La expansión de las áreas pavimentadas tiene un efecto descomunal en las inundaciones urbanas

La expansión de las áreas pavimentadas tiene un efecto descomunal en las inundaciones urbanas

Los eventos de inundación de gran éxito como el huracán Harvey acaparan los titulares, pero las inundaciones urbanas son un problema rutinario y creciente: en un informe de 2018, el 83 por ciento de los administradores municipales de aguas pluviales e inundaciones encuestados en los EE. UU. Informaron tal inundación en sus áreas. Aunque los aguaceros más pesados ​​alimentados por el cambio climático son un factor, la expansión del pavimento y otras superficies impermeables empeora la situación porque impide que la tierra absorba estos torrentes de agua. En ese punto amplio, los investigadores están de acuerdo en gran medida. Lo que no han acordado es cuánto peor.

Ahora un estudiar publicado en marzo en Cartas de investigación geofísica descubrió que, en promedio en todo Estados Unidos, cada vez que una ciudad expande las carreteras, las aceras o los estacionamientos en un punto porcentual, la magnitud de la inundación anual en las vías fluviales cercanas aumenta en un 3,3 por ciento. (Parte del agua de la inundación que el suelo no puede absorber fluye hacia los ríos y arroyos cercanos, por lo que medir sus niveles puede ayudar a rastrear los cambios en la gravedad de la inundación). La hidróloga Annalise Blum y sus coautores dicen que el modelo matemático que usaron hace que su hallazgo sea más preciso que estudios previos. Y podría ayudar a responder otras preguntas sobre los impactos humanos en los sistemas de agua, un campo emergente llamado sociohidrología.

Blum dice que la investigación previa que analizó solo una o dos vías fluviales estaba demasiado enfocada para analizar cuánto contribuyen las diversas intervenciones humanas, como superficies pavimentadas, presas o diques, a las inundaciones. Para desenredar el papel de las áreas impermeables del “ruido” de otras influencias, Blum y sus colegas, incluido Paul Ferraro, economista de la Universidad Johns Hopkins, utilizaron un conjunto de datos extremadamente grande que abarca 39 años de registros de 280 medidores de flujo, que miden niveles de agua en ríos y arroyos. También adaptaron un modelo estadístico más común a los estudios económicos. Los economistas usan esta técnica para aislar cómo una política particular podría alterar el comportamiento humano. Blum y su equipo lo modificaron para aprovechar las diferencias entre todos los datos del medidor de flujo, aislando así el papel de la pavimentación de otras modificaciones humanas. “Mediante el uso de datos en las dimensiones de tiempo y espacio, pudimos absorber todo ese ruido y aislar el efecto causal”, dice Blum, quien era un postdoctorado en Johns Hopkins cuando realizó el nuevo estudio y ahora es AAAS Science Y becario de política tecnológica.

Maura Allaire, economista del agua de la Universidad de California, Irvine, que no participó en el nuevo estudio, dice que el diseño de la investigación es “una contribución importante a las ciencias naturales y la hidrología en particular”. La realización de análisis similares para otros contribuyentes provocados por el hombre a las inundaciones podría ayudar a las ciudades a tomar medidas específicas para mejorarlas. Estos enfoques podrían incluir desalentar la construcción en una llanura de inundación si se demostró que es un factor dominante o aumentar la infraestructura verde y las superficies permeables en toda la ciudad para absorber más agua de lluvia.

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