Disfrutando de las ‘pequeñas alegrías’ del pasado con Gen Z encerrado

He visto a mis hijos mirarme con simpatía cuando les digo que mis vacaciones de verano las pasé leyendo libros y nadando con mis amigos, y que los viajes o la televisión eran solo una pequeña parte de ellos. No pueden comprender las alegrías del tiempo de juego que solo involucraban juegos de mesa, la emoción de repasar su colección de sellos durante una lánguida tarde de verano y la deliciosa anticipación de una pizza casera.

A principios de este año, durante una de nuestras conversaciones antes de acostarse, la más joven me dijo que imaginaba mi infancia en blanco y negro. Para agregar insulto a las lesiones, mi hijo mayor me preguntó en broma si teníamos electricidad en nuestras casas en ese entonces.

Les dije que aunque la rueda acababa de ser inventada, todavía estábamos golpeando piedras por luz, al igual que los Picapiedra.

Decidieron reírse con un coro de despedida sobre la espectacular privación de una infancia sin tecnología.

No era fácil dejarlo pasar, les informé a mis hijos que, en ausencia de teléfonos móviles y canales de televisión múltiples, jugábamos juegos al aire libre con nuestros amigos, lo que hizo que nuestras amistades fueran mucho más fuertes de lo que alguna vez podríamos enviar rachas en Snapchat.

Y así es como la mayoría de estas conversaciones terminan entre los niños y yo, sintiéndose tristes por mi infancia y lamentando que su generación nunca sepa realmente la importancia de las “pequeñas alegrías”. Como padres de niños de la Generación Z, todos podemos estar de acuerdo en que la emoción que experimentamos cada vez que se presenta un nuevo sabor de helado, una nueva caricatura de niños se transmite a nuestras salas de estar o cuando Benetton abrió por primera vez en India, nunca se sentirá los que están inmersos en un mar de emociones tantos que ninguno de ellos realmente cuenta.

Nos aferramos a la papelería y la ropa traída por nuestros padres de viajes al extranjero como si fueran tesoros raros que queríamos llevar a nuestras tumbas. La Generación Z solo tiene que recurrir a Amazon o ir al centro comercial más cercano para comprar lo último, y la gratificación de esa compra solo dura el tiempo necesario para comer una hamburguesa de McDonalds.

Además, a diferencia de nuestra generación, la mayoría de nuestros niños que viven en ciudades concretas de hoy están alejados de la naturaleza. A menudo me he desesperado de que ninguna exposición a los bosques o parques nacionales haya podido infundirles una sensación de asombro por el milagro cósmico que es nuestro planeta.

Pero estas lamentaciones ahora parecen ser cosa del pasado. Esta cuarentena ha presentado a estos niños pequeños placeres y una apreciación por las cosas más simples.

Milagrosamente, durante esta estasis aparentemente interminable, han llegado a disfrutar de las mismas cosas que solíamos hacer de niños: pizzas caseras y largas tardes devorando libros. Mi hijo mayor, que odia a la naturaleza antes de la corona, de repente disfruta caminando sobre el césped de nuestro jardín. Justo ayer chilló de alegría al ver a un pájaro raro trinando lejos de la rama de un árbol allí. Era un bulbul con ventilación roja.

Después de ir a la escuela en línea en Zoom, se produjo una cierta fatiga digital para mi hijo menor. La semana pasada, ella sugirió que saliéramos a jugar. Probamos un juego de bádminton pero terminó en el perro despegando con el único volante que teníamos. Aún así, fue divertido. Y luego le enseñé a jugar a la rayuela, que dibujamos con tizas de colores en la terraza de nuestro edificio. Aparte del hecho de que saltar sobre una pierna no es para personas de mediana edad (empiezo a jadear como un perro moribundo cada vez que lo jugamos) se ha convertido en el punto culminante de nuestras noches.

También hay otros cambios maravillosos que estoy presenciando en mis hijos desde el cierre. Pasamos más tiempo hablando entre nosotros y jugando juegos de mesa por las tardes. Finalmente se aprecian las comidas caseras, excepto por el tiempo que quemé una pizza y la otra vez cuando puse demasiado vodka en su pasta.

Mientras crecía, la responsabilidad de preparar a nuestro perro era completamente mía. Ahora, en ausencia de un peluquero profesional, mi hijo más joven ha empezado a bañar a nuestros perros.

Los dos incluso intentamos cortarle el pelo al perro con la recortadora de barba del marido, que desafortunadamente terminó en un canino que parecía desfigurado. Dejando de lado ese pequeño experimento, nuestras mascotas están fuera de sí con alegría. Incluso podría haberlos escuchado decirse entre ellos que no quieren que Corona se vaya pronto. ¡No puedo culparlos!

Mi hija mayor es una adolescente típica, que ha pasado la mayor parte de los últimos dos años alejándose socialmente de su familia, incluso sin el espectro de una pandemia que se avecina en el planeta. La niña que siempre estaba haciendo planes para salidas sociales me dice que ha comenzado a disfrutar la “nada” de quedarse en casa con nosotros. ¡Nunca pensé que viviría para escuchar estas palabras de ella!

Este será el primer verano para muchos niños, incluido el mío, que no incluirá ningún viaje emocionante. Estoy seguro de que esto está rompiendo sus corazones privilegiados, pero también sé que un día en el futuro, al igual que nosotros, hablarán de estos días de su infancia con nostalgia teñida de sepia. Corona le ha quitado mucho a la humanidad, pero a cambio, nos ha devuelto parte de esa inocencia perdida.

A fin de cuentas, este es un revestimiento de plata muy tenue a la gran nube sombría de fatalidad y enfermedad, pero uno tiene que aprender a tomar lo que recibe y estar agradecido por ello.

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