Antipoaching Tech rastrea COVID-19 Flare-Ups en Sudáfrica

Antipoaching Tech rastrea COVID-19 Flare-Ups en Sudáfrica

El 1 de mayo, Sudáfrica comenzó a abrir lentamente sus tiendas y su economía después de un bloqueo de cinco semanas para limitar la propagación de COVID-19. La clave para esta reducción de las restricciones, dicen el gobierno y los científicos, es un plan para detectar rápidamente nuevos brotes de enfermedades y aislarlos antes de que se propaguen aún más. Para hacerlo, los funcionarios confían en la tecnología que integra diferentes tipos de datos de salud y ubicación sobre individuos en todo el país, una herramienta basada en un software que se utilizó para identificar los puntos críticos de caza furtiva de rinocerontes en los parques nacionales de Sudáfrica. El gobierno también ha reunido a una fuerza de 60,000 trabajadores comunitarios de atención médica para detectar a las personas en busca de síntomas de COVID-19 y localizar a otras personas que han tenido contacto con una persona infectada.

En este pais de 59 millones personas, alrededor de 10,000 de ellos habían dado positivo por el nuevo coronavirus a principios de mayo, y más de 190 individuos han muerto. Los científicos dicen que el bloqueo nacional rápido, que comenzó a fines de marzo, un par de semanas después de que se detectó el primer caso positivo, ralentizó la propagación del virus. Pero ahora, con el aumento del desempleo y la amenaza de una catástrofe económica, Sudáfrica ha comenzado a reabrir en un proceso de cinco etapas. Inicialmente, la nación había estado en el nivel cinco de este plan, con todos excepto trabajadores esenciales confinados en su hogar y la mayoría de las empresas cerradas. Ahora está en el nivel cuatro, en el que las industrias, como la minería, pueden operar a capacidad limitada, y los ciudadanos pueden comprar ropa de invierno y recibir entregas de comida rápida. En el nivel uno, la actividad más normal se reanudará.

Pero las restricciones más flexibles probablemente significan un aumento significativo en los casos, dicen los expertos que asesoran al gobierno. “Creo que vamos a ver muchos brotes”, dijo Salim Abdool Karim, epidemiólogo y presidente del comité asesor ministerial COVID-19 de Sudáfrica, en un Seminario web el día anterior al inicio de la reapertura. Ese problema va a ser un peligro particular. La Academia de Ciencias de Sudáfrica afirma que incluso antes de COVID-19, el sistema de salud del país era bajo el estrés de la epidemia de VIH más grande del mundo y una epidemia de tuberculosis (TB). Para evitar que los hospitales sean invadidos, las autoridades quieren contener los brotes localizados esperados lo más rápido posible. “Pruebas, rastreo, tratamiento, eso es lo más básico”, dice Tolullah Oni, epidemiólogo de la Universidad de Cambridge. “Puedes tener toda la tecnología increíble del mundo. Si no está probando personas, y no está rastreando, solo le está dando información incompleta de una manera agradable “.

Pero la tecnología es una parte importante de la estrategia del país. Su Consejo Nacional de Investigación Científica e Industrial está utilizando un sistema que combina múltiples flujos de datos, llamado Colaborador de Comando y Control (Cmore), que se empleó como herramienta antipoaching. Sudáfrica alberga el 80 por ciento de los rinocerontes del mundo, que se han visto muy afectados por los sindicatos de caza furtiva que asaltan los parques nacionales del país, extensiones extensas de áreas silvestres que cubren unos 37,000 kilómetros cuadrados (un área más grande que Taiwán). Cmore es un sistema integral de recopilación y análisis de datos para alertar a los guardaparques, que no pueden estar en todas partes, sobre regiones de actividad ilegal. Por ejemplo, un guardabosques puede encontrar un agujero en una cerca del parque y subir una fotografía, una descripción de la violación y dónde se le ocurrió a Cmore a través de un teléfono inteligente. Ese nuevo punto de datos se combina con otras alertas sospechosas que podrían haberse cargado, junto con cualquier historial de incidentes de caza furtiva en el área, las ubicaciones de otras patrullas del parque y señales de sensores de temperatura que detectan el calor corporal de personas y animales en la zona. Esta vista en tiempo real permite a los funcionarios sopesar las posibles amenazas y decidir si enviar equipos más grandes para interceptar a presuntos delincuentes.

El gobierno tomó este sistema básico y lo rediseñó para recopilar datos relevantes para el Pandemia de COVID-19. Ahora, el programa adaptado reúne información como estadísticas sobre la difusión demográfica de la población del país y los datos de salud de los pacientes que han sido analizados. Aproximadamente 340,000 sudafricanos se han sometido a pruebas de diagnóstico de laboratorio para detectar infecciones virales, y más de siete millones han sido examinados por trabajadores comunitarios para detectar síntomas. Todos estos datos se incluyen en una base de datos del gobierno y se incorporan al nuevo sistema. Si un individuo ha sido infectado, las autoridades de salud reciben una alerta, junto con la información de la dirección, y comienzan a rastrear a aquellos que han tenido contacto reciente con esa persona. A veces son ayudados por el seguimiento del teléfono celular: el últimas regulaciones de la nación obligar a los proveedores de telefonía celular a entregar las ubicaciones de posibles contactos, un proceso que también se está utilizando en Israel.

Pero a diferencia Israel, donde se recopilan estos datos por la agencia de seguridad nacional Shin Bet, Sudáfrica mantiene la información con su agencia de salud. “No tenemos un enfoque de seguridad para el seguimiento de contactos, que es una salvaguardia”, dice Jane Duncan, experta en libertad de medios en la Universidad de Johannesburgo en Sudáfrica. Mantener la base de datos dentro de la agencia de salud reduce la capacidad de la policía o los funcionarios de seguridad del estado para acceder a los datos por espionaje o por razones políticas, una posibilidad que concierne a los críticos del rastreo de contactos digitales.

El enfoque de Sudáfrica aumenta el proceso de selección personal existente en el país. Esto depende de los 60,000 trabajadores de la salud, que van de puerta en puerta en las comunidades para preguntar a los residentes si tienen síntomas de COVID-19, como temperatura alta y tos, y enviar posibles casos para pruebas de diagnóstico. “La encuesta de hogares es una parte clave de la vigilancia activa para comprender la transmisión comunitaria [and] generar mapas geoespaciales de distribución “para centrar las intervenciones, dice Quarraisha Abdool Karim, epidemióloga de enfermedades infecciosas en la Escuela de Salud Pública Mailman de la Universidad de Columbia y en la Universidad de KwaZulu-Natal en Sudáfrica. Ella desarrolló algunos de los procedimientos de la encuesta. Los trabajadores visitan cada hogar en un área y, usando un teléfono o tableta, capturan su ubicación GPS y la demografía de sus habitantes. También preguntan acerca de seis síntomas. “Si alguien en el hogar informa dos o más de los signos y síntomas, se deriva a una clínica fija o móvil [for laboratory testing]”, Dice Abdool Karim.

De los siete millones de personas evaluadas por este programa, más de 72,000 han sido derivadas para más pruebas. El país actualmente promedia alrededor de 16,000 nuevas pruebas cada día. Esta capacidad se basa, en gran parte, en la infraestructura existente creada para monitorear la propagación del VIH y la TB a través de su población. Sudáfrica tiene más de 180 sitios de prueba.

Sin embargo, para que todo el sistema funcione con puntos de acceso, tanto la tecnología de recopilación de datos como las encuestas casa por casa tienen que complementarse entre sí. Y aún no se sabe si ese requisito sucederá. Bruce Bassett, un científico de datos y matemático de la Universidad de Ciudad del Cabo en Sudáfrica, advierte que “incluso si el [adapted Cmore] el sistema funciona a la perfección, es probable que un desafío clave sea integrarlo de manera efectiva con la logística y las operaciones en el terreno ”. A medida que aumentan los casos, el sistema de atención médica tendrá dificultades para mantenerse por delante de ellos, advierten científicos y funcionarios de salud. El país tendrá dificultades para aumentar su capacidad de prueba, porque no fabrica ninguno de sus ensayos, pero debe importarlos. Por lo tanto, debe usar las pruebas existentes con cuidado.

Algunos investigadores temen que los casos reportados de COVID-19 en Sudáfrica no reflejen el alcance total de la epidemia, lo que dificultará la contención utilizando las medidas planificadas. Alex van den Heever, un experto en políticas de salud con sede en la Universidad de Witwatersrand, Johannesburgo, dice que los números existentes son “Inverosímil” bajo, debido a la ineficacia de seguimiento y prueba de casos. Agrega que el gobierno mantiene todos los datos de COVID-19 cerca de su cofre, por lo que los investigadores independientes no pueden evaluar los números por sí mismos. “No es así como manejas una epidemia. Manejas una epidemia siendo más abierto, más democrático y permitiendo una revisión crítica y comentarios ”, dice van den Heever.

Oni de Cambridge, por otro lado, tiene esperanzas. “Sudáfrica tiene una posición única en el sentido [that] tiene el potencial de aprovechar la tecnología, así como la experiencia con los conceptos básicos del control de infecciones: las cosas de puerta en puerta, las cosas no sexys. Esa es la base “, dice ella. “Sudáfrica se extiende entre estas dos realidades. Y si puede hacer que funcionen juntos, entonces tendrá una buena oportunidad de ser efectivo “.

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