¿Por qué los chats de Zoom pueden ser tan agotadores como insatisfactorios?

Esto es consistente con la investigación sobre intérpretes en las Naciones Unidas y en las instituciones de la Unión Europea, que informaron sentimientos similares de agotamiento, confusión y alienación al traducir los procedimientos a través de un video. Los estudios sobre video psicoterapia indican que los terapeutas y sus pacientes también a menudo se sienten fatigados, descontentos e incómodos.

Sheryl Brahnam, profesora del departamento de tecnología de la información y ciberseguridad de la Universidad Estatal de Missouri en Springfield, explica el fenómeno al comparar las videoconferencias con alimentos altamente procesados. “La comunicación en persona se asemeja a las videoconferencias tanto como un muffin de arándanos real se parece a un muffin de arándanos empaquetado que contiene no solo un arándano sino sabores, texturas y conservantes artificiales”, dijo. “Comes demasiado y no te vas a sentir muy bien”.

Sin duda, las videollamadas son excelentes para permitir que los niños pequeños le den besos a sus abuelos, para mostrarle a la gente lo que está cocinando para la cena o tal vez para demostrar cómo hacer una máscara facial con calzoncillos boxer. Pero si realmente quieres comunicarte con alguien de una manera significativa, el video puede ser molesto.

Esto es más importante porque los humanos son exquisitamente sensibles a las expresiones faciales de los demás. Las expresiones auténticas de emoción son una intrincada variedad de contracciones musculares diminutas, particularmente alrededor de los ojos y la boca. A menudo se perciben subconscientemente y son esenciales para nuestra comprensión mutua. Pero aquellos que dicen twitches casi desaparecen en videos pixelados o, peor aún, se congelan, suavizan o retrasan para preservar el ancho de banda.

Esto no solo afecta nuestra percepción, sino que también causa estragos en nuestra capacidad de reflejar. Todos nos involucramos en la mímica facial (sin darnos cuenta) cada vez que nos encontramos con otra persona. Es una interacción constante, casi sincrónica. Para reconocer la emoción, tenemos que encarnarla, lo que hace que el reflejo sea esencial para la empatía y la conexión. Cuando no podemos hacerlo sin problemas, como sucede durante un chat de video, nos sentimos inquietos porque es difícil leer las reacciones de las personas y, por lo tanto, predecir lo que harán.

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“Nuestros cerebros son generadores de predicciones, y cuando hay retrasos o las expresiones faciales se congelan o no están sincronizadas, como sucede en Zoom y Skype, lo percibimos como un error de predicción que debe corregirse”, dice Paula Niedenthal, profesora de psicología en la Universidad de Wisconsin-Madison que se especializa en la respuesta afectiva. “Ya sea subconsciente o consciente, tenemos que trabajar más porque los aspectos de nuestras predicciones no se confirman y eso puede ser agotador”.

También se ha demostrado que los chats de video inhiben la confianza porque no podemos mirarnos a los ojos. Dependiendo del ángulo de la cámara, puede parecer que las personas miran hacia arriba o hacia abajo o hacia los lados. Los espectadores pueden percibirlos como desinteresados, inquietos, arrogantes, serviles o culpables. Por esta razón, los estudiosos del derecho y los activistas de justicia penal han cuestionado la imparcialidad de las declaraciones, audiencias y juicios remotos.

Pero como cualquiera que haya estado en una videollamada sabe, las personas tienden a mirarse más a sí mismas que a la cámara o incluso a otras personas en la llamada. “Mentiría si dijera que no soy muy consciente de mi aparición en los chats de video”, dijo Dave Nitkiewicz, un empleado recientemente suspendido de una convención y oficina de visitantes en Grand Rapids, Michigan. “Tengo la piel de Casper el Fantasma en este momento. Es, como, fluorescente, así que siempre me preocupa el encuadre y la iluminación”.

Anhelando compañía mientras está confinado en casa, Nitkiewicz con frecuencia organiza reuniones de Zoom con familiares y amigos e incluso tuvo una cita con Zoom. Y, sin embargo, no encuentra estas interacciones terriblemente satisfactorias.

“En el chat de video, hay literalmente un cuadro brillante alrededor de la cara cuando estás hablando, por lo que sientes que todos los ojos están sobre ti, como una entrevista de trabajo muy intimidante”, dijo Nitkiewicz. “La conversación se convierte en una tontería trivial porque la gente no quiere arriesgarse”. Y la demora en la retroalimentación de la gente le hace sentir que de todos modos no sería gratificante compartir una buena historia.

No siente la misma reserva cuando habla por teléfono, lo que hace durante dos o tres horas cada dos domingos con su primo en Los Ángeles. “Lo hemos hecho durante años, y nunca se nos ha ocurrido chatear por video”, dijo Nitkiewicz. “Nuestro lugar de confort todavía está en el teléfono”.

Esto tiene sentido dado que los expertos dicen que no hay señales faciales mejores que las defectuosas. La ausencia de información visual podría incluso aumentar la sensibilidad de las personas a lo que se dice. Podría ser la razón por la cual Verizon y AT&T informaron aumentos diarios promedio de hasta un 78 por ciento en llamadas de solo voz desde el inicio de la pandemia, así como un aumento en la duración de estas llamadas.

“Puedes tener una sensación de hiperpresencia en el teléfono debido a esa relación en espiral en la que siento que mi boca está justo al lado de tu oído, y viceversa”, dijo Brahnam durante una entrevista telefónica. Siempre que tenga una buena conexión, dijo, terminará escuchando más: ligeros cambios tonales, breves dudas y el ritmo de la respiración de alguien. Cuando se trata de desarrollar intimidad de forma remota, a veces es mejor ser escuchado y no visto.

New York Times

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