Cómo se preparan los hoteles para la temporada navideña del infierno

Cómo se preparan los hoteles para la temporada navideña del infierno

Geografía Photos / Universal Images Group a través de Getty Images

En todo el país, los hoteles que se cerraron al comienzo de la pandemia de coronavirus se han convertido en espeluznantes conchas vacías. Los mostradores están desprovistos de recepcionistas listos para registrar a los huéspedes, las habitaciones están acumulando polvo. Y con la temporada de verano en el horizonte, la vida de los hoteleros del Reino Unido está a punto de volverse mucho más difícil.

“No podría haber llegado en peor momento”, dice Sheena Kennedy, propietaria y gerente de Lindeth Fell Country House, una pensión de 14 habitaciones en el Distrito de los Lagos propiedad de su familia durante 35 años. “Por lo general, esperamos una muy buena Pascua, mayo y verano, por supuesto, para mantenernos en los inviernos más tranquilos”. Tan pronto como comenzó el cierre, Kennedy canceló todas sus reservas y devolvió todos los depósitos de los clientes hasta junio. “Ahora estoy muy preocupada por las reservas que tengo para julio, agosto y septiembre”, dice. “Estamos esperando escuchar el domingo si hay alguna noticia al respecto, pero no me sorprendería en absoluto si estoy haciendo exactamente lo mismo y reembolsando los depósitos restantes”.

La mayoría de los británicos que habían planeado unas vacaciones domésticas en el Reino Unido este año creen que es poco probable que continúe, según una investigación de turismo interno de VisitBritain. “Es probable que las vacaciones de verano nacionales perdidas no sean reemplazadas solo por una minoría que haya cancelado las vacaciones buscando reemplazarlas”, dice Patricia Yates, directora ejecutiva de VisitBritain.

Si el bloqueo no se levanta para este verano, sería un gran golpe financiero para muchos de los 13,000 hoteles y más de 35,000 B & B y casas de huéspedes en el Reino Unido, que generan alrededor del 30 por ciento de sus ingresos anuales durante los meses de verano. Chris Tate, socio de la firma de auditoría, impuestos y consultoría RSM, dice que los hoteles que organizan eventos corporativos distorsionan las cifras de ingresos del mercado porque están más ocupados de octubre a noviembre, ocultando cuán grave puede ser la caída del verano para el resto del mercado. .

El ingreso promedio que obtienen los hoteles independientes fuera de Londres entre junio, julio y agosto, el período en el que es más probable que se reserven sólidos, promedia £ 87 por habitación. Esto se reduce a £ 64 por habitación después de que termina la temporada, según muestra un informe de la firma de análisis de mercado hotelero global STR.

En el Distrito de los Lagos, un destino popular para caminantes, turistas y visitantes mayores de vacaciones, Lindeth Fell está más ocupado de abril a octubre, pero ya ha perdido importantes ingresos desde que cerró el 22 de marzo. “No creo que el comercio exterior sea de vuelta por unos cuantos años. Tenemos un segmento de mercado bastante fuerte en Asia ”, dice Kennedy. “Esperamos que el mercado del Reino Unido se recupere, pero ¿las personas mayores se aislarán por mucho más tiempo? Creo que lo son, a menos que aparezca una vacuna “.

El período de verano es igual de importante para las cadenas hoteleras más grandes. Accor, que opera cadenas hoteleras como Ibis, Novotel y Sofitel, informó que el 77.5 por ciento de sus habitaciones estaban ocupadas en Europa durante los meses de julio, agosto y septiembre de 2019, por encima de la tasa de ocupación reportada del 63.2 por ciento en los últimos tres meses. . El Grupo InterContinental informó cifras similares para 2019 para sus marcas de hoteles, como Holiday Inn.

“Hemos visto una caída significativa después de la propagación de Covid-19 y el impacto significativo en la industria a medida que los gobiernos de todo el mundo restringen los viajes”, dice un portavoz de InterContinental Hotels Group. “Como es de esperar, dadas las circunstancias, hemos visto cierres de hoteles, cancelaciones y cambios en las reservas existentes en los mercados afectados”.

Si bien los principales actores de la industria hotelera pueden confiar en los meses de verano tanto como los pequeños bed and breakfast en todo el país, son los B & B quienes probablemente lucharán por sobrevivir a un verano desolado. Krasimir Dinev, analista de la industria hotelera en IBISWorld, dice que incluso si a algunas industrias se les permite reanudar sus operaciones habituales pronto, es poco probable que el sector de la hospitalidad sea uno de ellos. “Las marcas internacionales tienen operaciones en otros lugares, y a medida que estas operaciones comienzan a mejorar, pueden apoyar a su segmento del Reino Unido para evitar el colapso”, explica. “Los operadores más pequeños tienen un mayor riesgo de colapso que los hoteles de marca más grandes, debido a sus menores reservas de efectivo”.

Los hoteles de gestión familiar, como el Canberra Hotel de 10 habitaciones en Blackpool, que Geoff Moore y su socio han tenido durante seis años, podrían tener dificultades. “En esta etapa, me está golpeando duro. No tenemos absolutamente nada entrando “, dice. “Lo que paraliza el negocio es que cuanto más tiempo esto suceda, más personas decidirán que no quieren venir y más depósitos tendremos que devolver. Así que es muy, muy difícil en este momento “.

Moore dice que recibió una subvención de £ 10,000 para ventas minoristas, hospitalidad y ocio del gobierno, pero cree que se acabará este mes. El subsidio en efectivo de £ 10,000 se ofrece a las empresas del sector con un valor imponible de menos de £ 15,000, y se introdujo además de los préstamos de recuperación sin intereses, lo que permitirá a las empresas pedir prestado £ 2,000 y £ 50,000 sin intereses por primera vez. 12 meses. “Buscaré aprovechar ese préstamo sin intereses”, dice Moore. “Espero que sea mucho más fácil de obtener que tratar de obtener un préstamo”.

Junto con la subvención minorista, hotelera y de ocio, el gobierno también introdujo las vacaciones de negocios y turismo, que se aplicarán al próximo año fiscal. “[These] definitivamente ayudará a la industria y aliviará el impacto, pero es probable que no sea suficiente para todos los operadores y algunos inevitablemente tendrían que cerrar, especialmente si las restricciones actuales de viaje y las medidas de bloqueo persisten “, explica Dinev.

Como era el comienzo de la temporada navideña, Kennedy solo tenía nueve empleados permanentes y pudo darles de baja a todos. Si no se nos permite abrir, el esquema tendrá que extenderse, o habrá grandes redundancias en todo el sector, incluidos nosotros “, dice ella. “Dependiendo del tiempo que dure, seguramente veremos el préstamo de recuperación”.

Muchas de las cadenas de hoteles no abordaron cuántos miembros de su personal habían sido despedidos o despedidos cuando se les acercó, ni si su personal de limpieza, mantenimiento o seguridad seguía llegando al trabajo. La cadena de hoteles Marriott anunció en marzo que despediría a 1,500 trabajadores ocasionales en sus 60 hoteles del Reino Unido. Y el lunes, se informó que OYO, una empresa hotelera respaldada por SoftBank, despediría de 150 a 200 de sus aproximadamente 300 trabajadores en el Reino Unido.

La firma de hoteles económicos Travelodge designó a Deloitte y Moelis para negociar rentas y aplazamientos de alquiler con sus propietarios. Secure Income REIT, un fideicomiso de inversión inmobiliaria, propietario de 123 de los 580 hoteles de Travelodge, se encuentra actualmente en medio de una disputa de alto perfil sobre los pagos de alquiler vencidos de la cadena hotelera, que representan el seis por ciento de los ingresos anuales de alquiler de Secure Income. El lunes, The Financial Times reportado que Travelodge esperaba perder £ 350 millones en ventas este año, y que la cadena hotelera tardaría “varios años” en volver a los niveles de 2019, cuando sus ingresos alcanzaron los £ 727.9 millones.

El propietario de Premier Inn, Whitbread, se encuentra en una posición más segura, ya que posee sus hoteles, en lugar de arrendarlos. La compañía actualmente tiene £ 400 millones en efectivo y £ 900 millones en crédito existente, aunque la analista de Hargreaves Lansdown Emilie Stevens notas que su renta sigue siendo sustancial.

Y para aquellos que abran, se deberán aplicar medidas de distanciamiento social, y podrían causar caos en los hoteles. Un portavoz de Travelodge dice que ya comenzó a instalar el vidrio Perspex en los escritorios frontales y colocó marcas de cinta de dos metros en el área de recepción en los 50 hoteles Travelodge que aún están abiertos. Accor también ha comenzado a colocar letreros y colocar marcas, haciendo disponible la desinfección de manos y adaptando sus ofertas de alimentos y bebidas.

Para los B & B, que tienden a ofrecer arreglos más acogedores, el distanciamiento social podría ser más difícil. Moore ha comenzado a pensar en trasladar las mesas a las cuatro esquinas del comedor y establecer las horas de desayuno para cada huésped individual. Kennedy dice que se siente un poco más afortunada porque tiene un comedor bastante grande. “Me preocupa cómo tranquilizamos a los invitados”, dice ella. “Espero que tengamos un plan muy claro sobre distanciamiento social y gestión de huéspedes”.

Aún así, Moore es optimista de que su ciudad volverá a su popularidad habitual antes de la pandemia, ¿pero en cuanto a su hotel? Esa podría ser una historia diferente. “Creo que Blackpool se recuperará y los otros lugares costeros en Inglaterra estarán ocupados en el verano”, dice. “Bajarán por el día, pero no estoy tan seguro de que se quedarán”.

Alex Lee es escritor de WIRED. Él tuitea desde @ 1AlexL

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