COVID-19 elimina la demanda de combustibles fósiles, ¿se recuperarán?

El brote de COVID-19 está eliminando la demanda de combustibles fósiles como parte de la caída más severa en el consumo de energía desde la Segunda Guerra Mundial y está en camino de desencadenar mínimos de varias décadas para El consumo mundial de petróleo, gas y carbón.

Aún así, muchos países están comenzando a acelerar sus economías y constantemente comienzan a llenar esos espacios de trabajo vacíos y edificios industriales vacíos.

Es por eso que se debate si la demanda de combustibles fósiles se recuperará e incluso superará los niveles de consumo pre-pandémicos.

Las personas son criaturas de hábitos y eventualmente pueden regresar a los mismos estilos de vida que tenían antes: viajar al trabajo todos los días, conducir largas distancias en la Carretera Transcanadiense para visitar a la familia durante el verano y hacer un viaje al Caribe en invierno. Por otro lado, el bloqueo global severo puede ser suficiente para cambiar esas rutinas personales y profesionales y marcar el comienzo de una era menos dependiente de los combustibles fósiles.

Es una pregunta en la mente de muchos, incluidos aquellos en el parche petrolero, que están sufriendo pérdidas de miles de millones de dólares en este momento y no saben qué les depara el futuro.

El tema surgió esta semana durante las conferencias telefónicas de las compañías petroleras y también entre los líderes de política ambiental, que realizaron un seminario web para discutir los impactos de la pandemia en Alberta.

COVID ayudará a la transición energética

Muchas personas que han podido trabajar desde casa durante la pandemia se dan cuenta de que podría tener sentido de forma permanente. Sin tener que viajar a la oficina todos los días, puede ser mucho más conveniente, especialmente cuando los niños regresan a la escuela o la guardería.

Mantener a más trabajadores en casa también es atractivo para muchas empresas debido al ahorro potencial de costos con menos requisitos de espacio de oficina y la capacidad de tener un grupo de trabajo más profundo, entre otros beneficios.

COVID-19 elimina la demanda de combustibles fósiles, ¿se recuperarán?
Muchas empresas están teniendo éxito al hacer que los empleados trabajen desde casa, incluido Open Text, con sede en Waterloo, que no necesitará tanto espacio de oficinas en todo el mundo. (OPOLJA / Shutterstock)

Los ejecutivos petroleros también ven el valor, como el CEO de Husky Energy, Rob Peabody, dijo esta semana: “Es temprano, pero no hay duda de que va a cambiar la forma en que trabajamos a largo plazo”.

Una de las compañías tecnológicas más grandes de Canadá, Open Text, dijo que es cierre permanente la mitad de su espacio de oficinas en medio de la reestructuración y el trabajo desde el hogar con sus 15,000 empleados.

Esa es solo una forma en que la pandemia puede disminuir la demanda de combustibles fósiles a largo plazo.

A medida que las economías se reabran, se espera que los gobiernos de todo el mundo anuncien un gasto de estímulo significativo para ayudar en el proceso de recuperación.

Eso podría ser una bendición para el medio ambiente, ya que muchos desafíos de transición energética son “sobre grandes inversiones”, según Sara Hastings-Simon, investigadora de la Facultad de Políticas Públicas de la Universidad de Calgary.

“Creo que se puede ver una aceleración de eso”.

Al mismo tiempo, señala una desaceleración en la construcción y financiación de nuevos proyectos, como los de las arenas petrolíferas de Alberta.

“Vamos a ver, en realidad, una especie de pausa en la inversión en algunos de estos activos a largo plazo”, dijo.

COVID-19 elimina la demanda de combustibles fósiles, ¿se recuperarán?
La investigadora de políticas de la Universidad de Calgary, Sara Hastings-Simon, dice que la pandemia puede acelerar la transición hacia una energía baja en carbono. (Mike Symington / CBC)

Se espera que la energía renovable crezca un cinco por ciento este año, según la Agencia Internacional de Energía, para representar casi el 30 por ciento de la energía mundial. disminución de la demanda para electricidad

Algunos ambientalistas creen que la pandemia ayudará a impulsar una transición energética porque ha reforzado la importancia de la ciencia en las decisiones políticas.

COVID dañará la descarbonización

David Keith entiende todos esos puntos bastante bien, pero “Realmente no lo compro”.

El ex científico del clima de la Universidad de Calgary, ahora en Harvard, dijo que tomar medidas contra una pandemia es muy diferente a combatir el cambio climático.

“La gente está muy motivada para enfrentar amenazas que son inmediatas y severas”, dijo.

Sin embargo, no hay un recuento evidente de cuerpos con el cambio climático y esa es una razón por la que no hay tanta urgencia para enfrentarlo, dijo, a pesar de que es, en su opinión, la mayor amenaza ambiental global.

RELOJ | David Keith, Sara Hastings-Simon y Ed Whittingham discuten el impacto de la pandemia en la descarbonización:

Tres líderes políticos discuten si las crisis gemelas en el parche petrolero finalmente ayudarán o dificultarán la transición energética en el petróleo y el gas. 5:14

“Mi expectativa es que la crisis COVID en realidad disminuirá el progreso y la descarbonización al aumentar la deuda pública, lo que dificulta que los gobiernos hagan cualquier otra cosa”.

“Los gobiernos se centrarán en formas de estimular la economía, rápidamente, sean lo que sean, y se centrarán en otras cosas como la atención médica y la preparación para el bioterrorismo”.

El clima podría quedar en segundo plano durante bastante tiempo, dijo.

¿Pico de demanda de petróleo?

A medida que algunas partes de Canadá y EE. UU. Alivian las medidas de cierre, se espera que las refinerías comiencen a aumentar la producción. Esas instalaciones podrían volver a su capacidad total para el verano, según Alex Pourbaix, director ejecutivo de Cenovus Energy, quien señala cómo la demanda de combustible en China casi se ha recuperado.

Aún así, otros en la industria no están seguros de su futuro.

Royal Dutch Shell redujo su actividad mundial de refinerías hasta en un 40 por ciento y está preparándose para una recesión que se extendería hasta 2023.

Durante décadas, los expertos han intentado pronosticar cuándo la demanda de petróleo alcanzará su pico y comenzará a caer. Es probable que este año sea una anomalía, pero se cree que el mundo nunca volverá a tener tanta sed de petróleo como antes de la pandemia.

“Veo hoy una gran debilidad en la demanda. Tomará algún tiempo para que se restablezca esa demanda. Y puede que no se restablezca a los niveles que hemos visto en el pasado”, dijo John Browne, el ex jefe de British Petróleo, dijo recientemente.

RELOJ | Los ahorros para la jubilación caen a medida que la industria petrolera sufre grandes pérdidas:

Las pérdidas financieras en la industria petrolera no solo están afectando los resultados de las empresas; Los ahorros para la jubilación de los canadienses también se están viendo afectados. 2:01

Incluso el impacto de la gasolina relativamente barata no siempre es fácil de predecir. Los precios bajos en la gasolinera usualmente estimulan una mayor demanda y desincentivan la compra de autos eficientes o eléctricos.

Al mismo tiempo, a los gobiernos les resultará más fácil introducir o subir los impuestos al carbono cuando la gasolina es barata y, además, la situación puede ser de corta duración ya que los precios del combustible ya están aumentando en todo el país.

Lo que parece seguro es que el parche petrolero está en un viaje difícil. Pero muchas compañías aún tienen un largo futuro por delante, según Ed Whittingham, ex director ejecutivo del Instituto Pembina, quien organizó un seminario web para discutir el futuro de Alberta con Keith y Hastings-Simon.

“Si realmente podemos ayudar a nuestras compañías, darles el espacio financiero para reestructurar la transición, entonces creo que nuestras compañías van a salir adelante de esto y Canadá en su conjunto saldrá adelante en la transición”.

Muchos productores de petróleo de Alberta ya estaban tomando medidas sobre el cambio climático, lo que debería ayudarlos, dijo, pero es posible que ahora necesiten ayuda del gobierno federal para sobrevivir a la crisis que enfrentan.

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