Los bancos de EE. UU. Se preparan para obtener otros $ 310 mil millones en nueva ayuda para pequeñas empresas

WASHINGTON (Reuters) – Los bancos estadounidenses comenzaron el lunes otra carrera caótica para obtener $ 310 mil millones en ayuda fresca para pequeñas empresas lanzada por el gobierno, después de que cambiara algunas de las reglas del programa de orden de llegada a la hora 11.

Los bancos de EE. UU. Se preparan para obtener otros $ 310 mil millones en nueva ayuda para pequeñas empresas

FOTO DE ARCHIVO: La Presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi (D-CA), hace comentarios antes de firmar HR 266, la Ley de Mejora de la Atención Médica del Programa de Protección de Cheques, un paquete adicional de estímulo económico que el Senado de los Estados Unidos aprobó a principios de semana, durante una ceremonia de firma en Capitol Hill mientras continúa el brote de la enfermedad por coronavirus (COVID-19), en Washington, EE. UU., 23 de abril de 2020. REUTERS / Tom Brenner / File Photo

La Administración de Pequeñas Empresas (SBA) reabrió su Programa de Protección de Cheques de Pago a las 10:30 a.m.EDT (1430 GMT), lo que permitió a los prestamistas reanudar el procesamiento de las solicitudes de las empresas afectadas por el nuevo cierre del coronavirus.

Varios banqueros informaron que experimentaron problemas tecnológicos a los pocos minutos de que la SBA reabriera su portal de procesamiento de préstamos, «E-Tran», que no fue diseñado para manejar tan grandes volúmenes de tráfico.

“Entonces, ETRAN duró 2 minutos completos antes de estrellarse. … Va a ser un largo 48 horas «, tuiteó Alec Downing con First Farmers Bank & Trust en Indiana.

En un correo electrónico, la SBA dijo que debido a los cambios para garantizar que los envíos se realizaran a un ritmo razonable, algunos prestamistas se «vencerían» si intentaban enviar demasiadas solicitudes.

Dado que los prestamistas de la nación ya se encuentran en cientos de miles de solicitudes atrasadas, se espera que los nuevos fondos se consuman en días, lo que dejará a la franja de empresas familiares en el frío nuevamente, dijeron grupos bancarios.

Bank of America, por ejemplo, informó haber recibido 279,000 solicitudes en los primeros cinco días del lanzamiento del programa, de las cuales procesó como máximo el 15%, según un análisis de Reuters de las divulgaciones de la SBA. JP Morgan, el principal prestamista en la primera ronda, dijo que tenía 300,000 préstamos «en alguna etapa del proceso de solicitud», de los cuales había procesado el 10% cuando se agotó la primera ronda de fondos.

“Todo el mundo tiene aplicaciones listas para usar. Debería pasar aproximadamente una semana antes de que se gaste el dinero ”, dijo Paul Merski, vicepresidente ejecutivo de Independent Community Bankers of America.

Agregó que sería «muy desafiante» para cualquier persona que no haya solicitado un préstamo que lo haga con éxito esta semana.

Creado como parte de un paquete de ayuda económica del Congreso de $ 2.3 trillones, el programa comenzó el 3 de abril con una financiación inicial de $ 349 mil millones que se agotó rápidamente en menos de dos semanas. El programa permite a las pequeñas empresas afectadas por el coronavirus solicitar préstamos garantizados por el gobierno con los bancos participantes. Esos préstamos serán perdonados si se utilizan para cubrir los costos de la nómina, sujeto a algunas condiciones.

Dada la demanda acumulada, los grupos bancarios dijeron el domingo que estaban preocupados de que la avalancha de nuevas solicitudes forzaría el sistema de procesamiento de préstamos de la SBA, que se detuvo varias veces durante la primera ronda, dijeron los banqueros en ese momento.

«Todos van a pasar por la misma tubería de una pulgada», dijo Richard Hunt, director ejecutivo de la Asociación de Banqueros del Consumidor. «Serán todos los bancos por sí mismos».

El domingo, la SBA dijo que trataría de mitigar ese problema al anunciar que los bancos podrían presentar un mínimo de 15,000 solicitudes en un archivo masivo único, dejando a los prestamistas más pequeños para luchar contra el torpe sistema E-Tran.

«No se puede acceder a este sitio», sin embargo, fue el mensaje que esos banqueros vieron el lunes por la mañana cuando intentaban acceder al sistema, dijeron varios banqueros en las redes sociales.

En medio de la prisa por sacar los fondos, la primera ronda del programa también se vio obstaculizada por problemas de tecnología y papeleo.

También ha sido objeto de escrutinio después de que los bancos canalizaran parte del dinero a sus clientes más grandes y rentables, incluidos los fondos de cobertura y las empresas públicas.

La SBA y el Tesoro de los Estados Unidos parecieron tratar de abordar esas preocupaciones el domingo imponiendo un límite de $ 60 mil millones en la cantidad de fondos que un prestamista puede procesar bajo el programa, aunque es probable que pocos bancos, si es que hay alguno, alcancen ese techo alto durante el período Segunda ronda.

«Los bancos han sido menos que útiles en todo esto», dijo Brian Rindos, de Maryland, propietario del proveedor de atención médica Kids Adventures, que juzgó a más de nueve prestamistas después de que varios lo rechazaron o lo ignoraron por completo. El viernes, dijo que recibió la aprobación tentativa de un préstamo, pero estaba esperando la confirmación.

«Digamos que soy cautelosamente optimista … esta vez».

Informes de Pete Schroeder y Michelle Price; informes adicionales de Ann Saphir; edición por Diane Craft, Lisa Shumaker y Jonathan Oatis