La aplicación alemana de seguimiento de coronavirus en U genera reacción violenta

El gobierno alemán advirtió que una aplicación de coronavirus central para facilitar el bloqueo del país aún está a semanas de estar lista, luego de que abandonó una tecnología local en favor de una solución respaldada por Google y Apple.

La administración de Angela Merkel, que originalmente había dicho que una aplicación de teléfono inteligente que registraría los movimientos diarios de los usuarios estaría disponible a mediados de abril, confirmó el domingo que ya no funcionaría con un prototipo desarrollado por docenas de instituciones europeas.

En cambio, debido a las preocupaciones generalizadas sobre la privacidad y la seguridad, las autoridades alemanas respaldarán una tecnología innovadora desarrollada por primera vez por investigadores suizos, que deja gran parte de los datos recopilados en dispositivos operados por los gigantes tecnológicos de EE. UU.

Google y Apple, que fabrican los sistemas operativos de teléfonos móviles más utilizados, recientemente revelaron un estándar común para tales aplicaciones, que tendrían contactos registrados en dispositivos individuales y no centralmente en un servidor. Esto va en contra del deseo de algunos, no solo en Alemania sino en toda Europa, especialmente en Francia, de que los datos de las aplicaciones de rastreo de contactos se almacenen centralmente para facilitar el trabajo de los funcionarios de salud.

Hasta el viernes, el gobierno alemán apoyó un protocolo llamado Rastreo paneuropeo de proximidad para preservar la privacidado Pepp-PT, desarrollado por organizaciones que incluyen la propia agencia de salud del país, el Instituto Robert Koch.

Una coalición de nuevas empresas alemanas llamada Healthy Together dedicó a docenas de programadores al desarrollo de una aplicación Pepp-PT, que según afirma ha estado lista desde principios de abril.

Pero la semana pasada, cientos de académicos firmaron una carta de advertencia contra el uso de protocolos centralizados, argumentando que podrían transformarse en «una forma de vigilancia del gobierno o del sector privado que obstaculizaría catastróficamente la confianza y la aceptación de dicha aplicación por parte de la sociedad en general «.

Después de anunciar el cambio de sentido del gobierno alemán, el ministro de salud, Jens Spahn, dijo a una estación de televisión pública que lamentaba que el país tuviera que depender de las compañías estadounidenses.

«En general, tenemos un problema en Europa de que no tenemos un fabricante, al menos no significativo, de dispositivos finales y sistemas operativos para teléfonos móviles». le dijo a ARD.

«Pero, por supuesto, facilitará las cosas ahora si podemos trabajar más estrechamente con estos dos grandes fabricantes y desarrolladores», agregó.

Christian Miele, presidente de la Asociación Federal de Startups alemanas, criticó la decisión del gobierno.

«Tenemos una industria digital extremadamente bien posicionada en Alemania», dijo.

«Es hora de que todos los lados políticos lo noten y que estos expertos sean confiables en su propio país».

La aplicación alemana estaría basada en bluetooth e intercambiaría identidades cifradas entre personas que están en contacto cercano durante un período prolongado de tiempo.

Si un usuario se infecta, se alertará a aquellos con quienes haya interactuado.

Sin embargo, para que sea efectivo, necesitaría ser instalado por el 60% de los habitantes del país, y una encuesta por la emisora ​​pública ZDF la semana pasada descubrió que solo el 47 por ciento de los alemanes descargaría una aplicación, mientras que el 8 por ciento dijo que ni siquiera poseían un teléfono inteligente.

Francia se enfrenta a problemas similares. Alrededor del 20 por ciento de los usuarios de dispositivos móviles existen en iPhones, que tienen configuraciones de privacidad que pueden impedir que la aplicación francesa funcione correctamente.

Un vínculo percibido con los gigantes tecnológicos de EE. UU. Podría disuadir aún más a los usuarios con preocupaciones particulares de privacidad.

«¿Realmente se trata de confiar en el gobierno o de Apple y Google?», Dijo al Financial Times Julian Teicke, director ejecutivo de la nueva empresa de Berlín WeFox.

Teicke, quien ayudó a liderar la iniciativa Healthy Together, dijo que la medida del gobierno fue en contra de sus compromisos para fortalecer el sector tecnológico de Europa.

«Es una señal terrible para la innovación europea», agregó. «Has creado monstruos como Apple y Google sin ningún contrapeso europeo que realmente pueda involucrarse en estas discusiones».

El equipo del Sr. Teicke ahora ajustará su aplicación para que sea compatible con el protocolo descentralizado.

La decisión de Alemania de seguir a Suiza y Austria al optar por un sistema descentralizado presionará a otras naciones europeas para que sigan su ejemplo, o se arriesgará a un mosaico de tecnologías incompatibles que no podrían rastrear infecciones a través de las fronteras.

Queda por ver si Francia también alterará su enfoque. Cédric O, un funcionario del gobierno francés que trabaja en la aplicación, le dijo al periódico JDD durante el fin de semana que Francia todavía estaba en conversaciones con Google y Apple.

Pero señaló que Francia aún podría decidir seguir su propio camino. «Es la misión del gobierno proteger a los franceses: por lo tanto, depende de nosotros definir la política de salud y el algoritmo y la arquitectura tecnológica que protegerán mejor los datos y la libertad», dijo.

El gobierno francés revelará más sobre su aplicación de rastreo de contactos el martes cuando presente su plan para terminar el bloqueo del país, a partir de mediados de mayo. También permitirá que el parlamento vote sobre la aplicación esta semana, dados los delicados problemas de libertades civiles involucrados.