Enfrentamiento se avecina entre Silicon Valley, Estados Unidos sobre aplicaciones de rastreo de contactos

Enfrentamiento se avecina entre Silicon Valley, Estados Unidos sobre aplicaciones de rastreo de contactos

SAN FRANCISCO: los Estados Unidos que promueven aplicaciones que podrían resultar esenciales para poner fin al bloqueo del coronavirus pueden dirigirse a un enfrentamiento con las dos compañías de Silicon Valley que controlan el software clave en el 99 por ciento de los teléfonos inteligentes a través de la recopilación de datos sensibles de ubicación GPS.

Apple Inc y Google de Alphabet Inc planean lanzar tecnología conjuntamente en las próximas semanas para el rastreo de contactos digitales a través de sensores Bluetooth en los teléfonos. Las autoridades de salud pública han determinado que la tecnología es crucial para las aplicaciones que alertarán a las personas cuando hayan estado cerca de las personas que dieron positivo por el nuevo coronavirus.

Sin embargo, para que las aplicaciones de rastreo de contactos funcionen, millones de personas deben estar dispuestas a usarlas sin temor a que se rastreen y almacenen sus datos y otros datos personales.

Google y Apple han tratado de generar confianza pública al enfatizar que los cambios que están haciendo en Bluetooth para permitir que las aplicaciones de rastreo funcionen no tocarán los sensores GPS de los teléfonos, lo que los activistas de la privacidad consideran demasiado intrusivo.

Pero los estados pioneros en las aplicaciones, Dakota del Norte y del Sur y Utah, dicen que permitir que las autoridades de salud pública usen el GPS junto con Bluetooth es clave para hacer viable el sistema.

La tecnología Bluetooth permitirá a los usuarios recibir notificaciones si se cruzan con un portador de coronavirus, pero no especificará dónde ocurrió el encuentro, información crucial para las autoridades que desean identificar los puntos críticos para la transmisión del virus y moverse rápidamente para detener los brotes.

Apple y Google dijeron el viernes que aún no han decidido cómo proceder.

“Los alentaría a buscar la solución ‘y’ y no la ‘o'”, dijo el gobernador de Dakota del Norte Doug Burgum sobre Apple y Google en una entrevista el jueves por la noche.

“Durante esta nueva normalidad, hay un lugar para tener soluciones que protejan la privacidad y permitan un seguimiento de contactos más eficiente”, dijo Burgum, ex ejecutivo de software que vendió una compañía a Microsoft Corp por más de $ 1 mil millones en 2001.

Los datos de ubicación GPS anónimos ya están jugando un papel clave en una versión anterior de Care19, una aplicación a la que se han inscrito unas 40,000 personas en Dakota del Norte y del Sur.

Las autoridades actualmente solicitan a los usuarios de Care19 que les den permiso para datos de ubicación de GPS con marca de tiempo, lo que permite a los funcionarios llamar manualmente a lugares donde los usuarios podrían haber propagado el virus y pedir nombres y números de otras personas que pudieron haber estado allí al mismo tiempo.

Viajeros en sus teléfonos inteligentes en Grand Central Terminal en Nueva York el 16 de marzo de 2020.John Minchillo / archivo AP

Este laborioso proceso ya no será necesario con la tecnología Bluetooth proveniente de Apple y Google, que catalogará automáticamente los encuentros entre usuarios y permitirá a los operadores transmitir de forma anónima a otras personas potencialmente infectadas que deberían hacerse la prueba. Sin los cambios en los que están trabajando las dos compañías, los usuarios de iPhone tendrían que mantener su teléfono desbloqueado y la aplicación abierta en todo momento.

La aplicación de rastreo de contactos Healthy Together de Utah, que se lanzó el miércoles, por ahora está utilizando una solución alternativa que solo cataloga algunos encuentros. Healthy Together también recopila datos de ubicación y sus desarrolladores esperan que Apple y Google no los obliguen a abandonar esa funcionalidad para adoptar la tecnología Bluetooth más completa.

“Lo que Utah quería entender no es solo quién se está propagando [the virus] a quién sino también a las zonas de ubicación “, dijo Jared Allgood, director de estrategia de Twenty, la startup que desarrolló la aplicación de Utah por un valor inicial de $ 1.75 millones.

Los datos de ubicación del GPS permiten a las autoridades decidir qué negocios pueden necesitar cerrarse porque el virus se está propagando allí, y priorizar qué contactos de pacientes diagnosticados analizar.

“¿Está sucediendo en un parque, un Costco o un Walmart? Están tratando de tomar decisiones de política que muevan nuestra economía de un enfoque amplio de ‘todo está cerrado’ a un enfoque más específico”, dijo Allgood en una entrevista el viernes. .

Los expertos en privacidad han advertido que cualquier caché de datos de ubicación relacionados con problemas de salud podría hacer que las empresas y las personas sean vulnerables al ostracismo si los datos están expuestos.

Pero Tim Brookins, un ingeniero principal de Microsoft que trabajó anteriormente para Burgum y desarrolló Care19 independientemente de su empleador, dijo que los datos de ubicación se almacenan en un servidor de Microsoft Azure que alquila y del que solo él y otra persona tienen las llaves. Dakota del Norte está pagando alrededor de $ 9,000 para licenciar Care19 durante seis meses, dijo.

Allgood dijo que la aplicación de Utah solicita a los usuarios su número de teléfono, pero los datos de ubicación se almacenan de forma anónima en un servidor alquilado de Amazon Web Services.

“No vemos una razón por la cual Apple o Google no nos permitan participar en sus herramientas”, dijo Diesel Peltz, CEO de Twenty.

Brookins y Burgum expresaron su confianza en que los dos gigantes tecnológicos permitirían la recopilación de datos de ubicación después de ver las salvaguardas que Care19 ha establecido, incluida la no solicitud de los nombres de los usuarios, números de teléfono o direcciones de correo electrónico.

“Algunas personas se oponen completamente a una intrusión en la privacidad, pero hay una generación más joven que comparte su ubicación en docenas de aplicaciones”, dijo Burgum.

“Puede haber un grupo de personas muy sociables, jóvenes y que salen a bares que pueden ver esta herramienta como fantástica”. (Reporte de Paresh Dave y Stephen Nellis Editado por Sonya Hepinstall)

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