Los alimentos para mascotas pueden contener bacterias resistentes a los medicamentos que pueden pasar a los humanos

Por Clare Wilson

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Los perros Golden Retriever y dos gatos comparten comida

chendongshan / Getty

Los perros y gatos domésticos podrían transmitir a sus dueños bacterias potencialmente mortales resistentes a los antibióticos.

Estudios separados en Alemania y Portugal han encontrado que algunas mascotas albergan microbios que pueden soportar antibióticos importantes, incluido uno utilizado como último recurso. Otro trabajo sugiere que se encuentran bacterias resistentes en los alimentos para mascotas, especialmente los productos alimenticios crudos cada vez más populares.

Uno de los nuevos estudios analizó las marcas de alimentos para perros crudos, enlatados y secos que se venden comercialmente en Europa. Aunque algunas bacterias intestinales vivas estaban presentes en los tres tipos, los alimentos crudos tenían, con mucho, el nivel más alto de microbios resistentes a múltiples antibióticos.

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Dichas bacterias estaban en las nueve muestras de alimentos crudos, una de 22 de las muestras enlatadas y en ninguno de los 15 alimentos secos. “El principal riesgo es que estas bacterias pueden ser un reservorio en los intestinos de las mascotas y los humanos de los genes de resistencia que pueden transferirse a otros [disease-causing] bacterias “, dice Ana Freitas de la Universidad de Oporto en Portugal, que participó en el estudio.

Dos nuevos estudios de muestras fecales tomadas de mascotas y sus dueños sugieren que a veces puede ocurrir la transferencia a humanos, aunque ninguno de los dos tiene aún datos sobre si los animales recibieron alimentos crudos o cocidos.

En el trabajo de Carolin Hackmann en el Charité – Hospital Universitario de Berlín, Alemania, y sus colegas, 23 de los 45 perros estudiados portaban bacterias resistentes a los antibióticos, así como uno de cada 71 gatos. En dos perros, los microbios coincidieron con las cepas de bacterias que se encuentran en las muestras de heces de sus dueños. Este pequeño número sugiere que las mascotas no son una fuente importante de microbios resistentes a los medicamentos en sus dueños, dice Hackmann.

En un estudio portugués, dos de 55 perros tenían microbios intestinales con resistencia a la colistina antibiótica de último recurso, que podría ser necesaria para tratar la neumonía bacteriana en cuidados intensivos. Un perro compartió esta cepa con su dueño, aunque sin un análisis genético adicional, se desconoce en qué dirección había viajado el microbio.

Toda la investigación fue presentada al Congreso Europeo de Microbiología Clínica y Enfermedades Infecciosas que debía llevarse a cabo en París este mes.

Estos antibióticos de último recurso podrían ser necesarios si las personas desarrollan neumonía bacteriana derivada de la infección por coronavirus, aunque no ha habido ningún caso conocido de neumonía por covid-19 en el que los alimentos para mascotas estuvieran implicados.

Incluso antes de la actual pandemia de covid-19, la resistencia a los antibióticos se consideraba una de las mayores amenazas para la salud pública porque puede hacer que afecciones como la neumonía, la sepsis y las infecciones de heridas no sean tratables.

Si bien los médicos intentan reducir la propagación de la resistencia a los antibióticos prescribiendo estos medicamentos solo cuando es necesario, los insectos resistentes también son comunes en los animales de granja porque los medicamentos se usan ampliamente en la agricultura.

Los hallazgos refuerzan la necesidad de que las personas practiquen una buena higiene alrededor de la comida de sus mascotas y al recoger sus heces, dice Constança Pomba de la Universidad de Lisboa en Portugal, que participó en uno de los estudios. “El nivel de compartir de los hogares que hemos estudiado es muy bajo. Pero esto es una preocupación ”, dice ella.

Brendan Clarke, jefe de la Sociedad Veterinaria de Alimentación Cruda, dice que una gran encuesta en Internet de dueños de mascotas sugirió que era muy raro que las personas contraigan infecciones por los alimentos crudos para mascotas. “Tenemos que tener cuidado de no alarmar”.

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