¿Ansioso por hablar en público? Tu altavoz inteligente podría ayudar

UNIVERSITY PARK, Pa. – Las personas que temen hablar frente a una multitud pronto podrían tener una nueva herramienta para aliviar la ansiedad de hablar en público: su orador inteligente.

Un equipo de investigadores de Penn State ha desarrollado un tutor de oratoria en la plataforma Amazon Alexa. El tutor permite a los usuarios participar en un ejercicio de reestructuración cognitiva, una técnica psicológica que ayuda a las personas ansiosas a reconocer y modificar los comportamientos de pensamiento negativo. Cuando los usuarios desplegaron al tutor en un estudio reciente, su ansiedad previa al discurso se alivió, según los investigadores.

“Este estudio representa un cambio significativo en nuestro uso de altavoces inteligentes, de una herramienta que responde preguntas a una que actúa como ayudante o entrenador”, dijo S. Shyam Sundar, profesor de Efectos de Medios James P. Jimirro en el Bellisario College of Comunicaciones y codirector del Laboratorio de Investigación de Efectos de Medios en Penn State.

Según Jinping Wang, estudiante de doctorado en el Bellisario College of Communications y autor principal del artículo, las interacciones de los usuarios con Alexa no solo ayudaron a aliviar la ansiedad del habla, sino que sus comentarios sugieren que el tutor podría ser una alternativa viable a la persona sesiones de coaching personal.

“A menudo existe la preocupación de ser juzgado por tutores humanos o terapeutas humanos”, dijo Wang. “Si podemos usar una máquina como Alexa para proporcionar dicha capacitación a las personas con ansiedad del habla o ansiedad social, podemos ayudarlos a deshacerse de su preocupación de ser juzgados por un humano”.

En el estudio, los participantes fueron guiados para interactuar con un altavoz inteligente Amazon Echo y fueron asignados aleatoriamente para interactuar con una Alexa altamente social o una que era menos social en sus saludos y expresiones. Luego se animó a los participantes a usar lo que aprendieron para preparar y presentar un discurso breve a través de una aplicación de realidad virtual que simulaba una sala con una audiencia de 20 personas. Después de su discurso, los participantes completaron un cuestionario sobre su experiencia.

Los investigadores encontraron que la condición de alta sociabilidad, a través de la cual Alexa adoptó un estilo de conversación más personal, proporcionó una mejor experiencia del usuario al establecer una sensación de cercanía interpersonal con el usuario.

“Si piensa en las interacciones habituales con Alexa, son bastante secas y muy funcionales”, dijo Saeed Abdullah, profesor asistente de ciencias de la información y tecnología y colaborador en el proyecto. “Pero proporcionar algún tipo de señales sociales parece tener resultados positivos para los usuarios”.

Sundar agregó: “La gente no solo está antropomorfizando la máquina, sino que está respondiendo a una mayor sociabilidad al sentir una sensación de cercanía con la máquina, que se asocia con una disminución de la ansiedad del habla”.

Según los investigadores, el enfoque tiene el potencial de ayudar a las personas que están ansiosas por hablar en público, desde la comodidad de sus propios hogares. Los altavoces inteligentes podrían utilizarse de manera similar en el trabajo futuro para explorar ayudar a las personas con otras formas de ansiedad.

“Alexa es una de esas cosas que vive en nuestros hogares”, concluyó Sundar. “Como tal, ocupa un espacio algo íntimo en nuestras vidas. A menudo es un compañero de conversación, entonces, ¿por qué no usarlo para otras cosas en lugar de simplemente responder preguntas objetivas?”

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Hyun Yang y Ruosi Shao, estudiantes de doctorado del Bellisario College of Communications, contribuyeron al proyecto. El documento de los investigadores fue aceptado después de una revisión a ciegas de la Conferencia ACM 2020 sobre Factores Humanos y Sistemas de Computación, que se canceló debido al brote mundial de coronavirus. El trabajo se publicará en las actas de la conferencia, lanzadas el 25 de abril.

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