Si podemos poner a un hombre en la luna, podemos salvar la Gran Barrera de Coral

Científicos confirmado recientemente la Gran Barrera de Coral sufrió otro grave evento de blanqueamiento el verano pasado, el tercero en cinco años. Se necesita claramente una intervención dramática para salvar la maravilla natural.

En primer lugar, esto requiere que se reduzcan las emisiones globales de gases de efecto invernadero. Pero la combinación correcta de intervenciones tecnológicas y biológicas, desplegadas con cuidado en el momento y escala correctos, también son críticas para asegurar el futuro del arrecife.

Esto podría incluir métodos diseñados para sombrear y enfriar el arrecife, técnicas para ayudar a los corales a adaptarse a temperaturas más cálidas, formas de ayudar a los arrecifes dañados a recuperarse y sistemas inteligentes que dirigen las intervenciones a las áreas más estratégicas. ubicaciones beneficiosas.

Si podemos poner a un hombre en la luna, podemos salvar la Gran Barrera de Coral

La investigación sobre la cría de híbridos de coral para la resistencia al estrés por calor podría ayudar a restaurar partes del arrecife.
Marie Roman / AIMS, Autor proporcionado

Implementar tales medidas en todo el arrecife, el ecosistema de arrecifes más grande del mundo, no será fácil ni barato. De hecho, creemos que la escala de la tarea es mayor que la misión de alunizaje del Apolo 11 en 1969, pero no imposible.

Esa misión fue un éxito, no porque algunos elementos funcionaron para planificar, sino por la integración, coordinación y alineación de cada elemento del objetivo de la misión: ser el primero en aterrizar y caminar en la Luna, y luego volar a casa con seguridad.

Medio siglo después, ante el continuo declive de la Gran Barrera de Coral, podemos extraer lecciones importantes de ese logro humano histórico.

Intervenir para salvar el arrecife

El recientemente lanzado Estudio de viabilidad del concepto del Programa de restauración y adaptación de arrecifes muestra que Australia podría, y con una probabilidad razonable de éxito, intervenir para ayudar al arrecife a adaptarse y recuperarse de los efectos del cambio climático.

El estudio, del cual formamos parte, involucró a más de 100 científicos, modeladores, economistas, ingenieros, estrategas de negocios, científicos sociales, científicos de decisión y gerentes de arrecifes de arrecifes de coral.

Si podemos poner a un hombre en la luna, podemos salvar la Gran Barrera de Coral

Más de 100 científicos de arrecifes de coral participaron en el estudio de factibilidad.
Nick Thake / OBJETIVOS, Autor proporcionado

Muestra cómo las intervenciones nuevas y existentes, respaldadas por la mejor investigación y desarrollo disponibles, podrían ayudar a asegurar un futuro para el arrecife.

Debemos enfatizar que las intervenciones para ayudar al arrecife a adaptarse y recuperarse del cambio climático, por sí solo, no lo salvarán. El éxito también depende de reducir las emisiones globales de efecto invernadero lo más rápido posible. Pero las medidas prácticas que proponemos podrían ayudar a ganar tiempo para el arrecife.

Brillo de nubes a corales tolerantes al calor

Nuestro estudio identificó 160 posibles intervenciones que podrían ayudar a revivir el arrecife y aprovechar su capacidad de recuperación natural. Lo hemos reducido a los 43 más efectivos y realistas.

Las posibles intervenciones para una mayor investigación y desarrollo incluyen nubes brillantes con cristales de sal a la sombra y corales fríos; Maneras de aumentar la abundancia de corales naturalmente tolerantes al calor en las poblaciones locales, como a través de la reproducción y liberación selectiva basada en acuarios; y métodos para promover una recuperación más rápida en los arrecifes dañados, como el despliegue de estructuras diseñadas para estabilizar los escombros del arrecife.

Pero no habrá una solución única de bala de plata. El estudio de factibilidad mostró que los métodos que funcionan en combinación, junto con la mejora de la calidad del agua y el control de las estrellas de mar con corona de espinas, proporcionarán los mejores resultados.

Si podemos poner a un hombre en la luna, podemos salvar la Gran Barrera de Coral

Prueba de campo de los híbridos de coral resistentes al calor en la Gran Barrera de Coral.
Kate Green / OBJETIVOS, Autor proporcionado

Más duro que aterrizar en la luna

Hay cuatro razones por las cuales salvar la Gran Barrera de Coral en las próximas décadas podría ser más desafiante que la misión Luna de 1969.

Primero, los eventos de calentamiento ya han llevado al arrecife al declive con blanqueo de espalda con espalda eventos en 2016 y 2017, y ahora nuevamente en 2020. El próximo gran evento está a la vuelta de la esquina.

Segundo, actual compromisos de reducción de emisiones vería el mundo cálido por 2.3-3.5 ℃ en relación con los niveles preindustriales. Este escenario climático, que es no es el peor de los casos, estaría más allá del rango que permite que funcionen los ecosistemas de arrecifes de coral actuales.

Sin una acción rápida, la perspectiva de los arrecifes de coral del mundo es sombría, y se espera que la mayoría degradarse seriamente antes de mediados de siglo.

Si podemos poner a un hombre en la luna, podemos salvar la Gran Barrera de Coral

La Gran Barrera de Coral ha sido golpeada por sucesivos eventos de blanqueamiento; restaurarla puede ser más difícil que aterrizar en la luna.
Shutterstock

Tercero, todavía tenemos trabajo que hacer para controlar las presiones locales, incluyendo calidad del agua y plagas marinas estrella de mar corona de espinas.

Y cuarto, lo inherente complejidad de los sistemas naturales, particularmente aquellos tan diversos como los arrecifes de coral, ofrece un desafío adicional que los ingenieros de la NASA no enfrentaron hace 50 años.

Por lo tanto, mantener la Gran Barrera de Coral, y mucho menos el resto de los arrecifes del mundo, a salvo del cambio climático eclipsará el desafío de cualquier misión espacial. Pero hay esperanza.

Debemos empezar ahora

El Gobierno federal recientemente anunciado A $ 100 millones de Reef Trust Partnership para un importante esfuerzo de investigación y desarrollo para este programa. Esto se incrementará con contribuciones de A $ 50 millones de instituciones de investigación y fondos adicionales de filántropos internacionales.

Nuestro estudio muestra que, bajo una amplia gama de escenarios de emisiones futuras, es muy probable que el programa valga la pena, más aún si el mundo cumple con el objetivo de París y reduce rápidamente las emisiones de gases de efecto invernadero.

Además, los análisis económicos incluidos en el estudio de factibilidad muestran que la intervención exitosa de la Gran Barrera de Coral a escala podría generar beneficios para Australia de entre A $ 11 mil millones y A $ 773 mil millones durante un período de 60 años, y gran parte de ella fluirá a las economías regionales y al Propietario tradicional comunidades

Y quizás lo más importante, si Australia tiene éxito en este esfuerzo, podemos liderar al mundo en un esfuerzo global para salvar estas maravillas naturales que nos han legado a lo largo de los siglos. Debemos comenzar el viaje ahora. Si esperamos, puede ser demasiado tarde.


Los autores agradecen la contribución de David Wachenfeld, científico jefe de la Autoridad del Parque Marino de la Gran Barrera de Coral y miembro del comité directivo para el desarrollo de este programa.La conversación

Paul Hardisty, CEO, Instituto Australiano de Ciencias del Mar; Christian Roth, Coordinador CSIRO de la Gran Barrera de Coral y Científico Principal Investigador Principal, CSIRO; Damien Burrows, Director de TropWATER, Universidad James Cook; David Mead, Director Ejecutivo de Desarrollo Estratégico en el Instituto Australiano de Ciencias del Mar, Instituto Australiano de Ciencias del Mar; Ken Anthony, Investigador Principal Científico, Instituto Australiano de Ciencias del Mar; Line K Bay, Investigador principal y líder de equipo, Instituto Australiano de Ciencias del Mar; Mark Gibbs, Director, Conocimiento a la Innovación; Presidente de Green Cross Australia, Universidad Tecnológica de Queenslandy Peter J Mumby, Catedrático, La universidad de Queensland

Este artículo se republica de La conversación bajo una licencia Creative Commons. Leer el artículo original.

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