La pandemia obliga a la expedición al Ártico a tomar un descanso de 3 semanas

Los organizadores de una expedición internacional de ciencia del Ártico de un año de duración dicen que han encontrado una manera de continuar a pesar de las dificultades causadas por el bloqueo de la pandemia.

BERLÍN
Los organizadores de una expedición internacional de ciencia del Ártico de un año de duración dicen que han encontrado una manera de seguir adelante a pesar de las dificultades causadas por el cierre de la pandemia, pero requerirá un descanso de tres semanas en la misión.

El Instituto Alfred Wegener de Investigación Polar y Oceánica de Alemania dijo el viernes que el barco de expedición RV Polarstern dejará su posición en el alto Ártico, atravesando el hielo marino circundante para encontrarse con dos buques alemanes que traen suministros y tripulación frescos.

La maniobra es necesaria porque las restricciones de viaje impuestas para evitar la propagación del nuevo coronavirus hacen imposible un reabastecimiento planeado en avión y barco desde Noruega.

El líder de la expedición, Markus Rex, le dijo a The Associated Press que el bloqueo podría haber hundido el resto de la misión.

“Durante mucho tiempo estuvo al filo de la navaja e incluso existía la posibilidad de que la expedición tuviera que interrumpirse”, dijo.

La expedición de 140 millones de euros ($ 158 millones) se inició en septiembre pasado con 100 científicos y tripulantes de 17 naciones a bordo. Su objetivo es estudiar el impacto del calentamiento global en el Ártico y mejorar los modelos científicos utilizados para pronosticar cómo cambiará el clima en todo el mundo.

Rex dijo que los miembros de la expedición tendrán que pausar numerosas mediciones científicas durante el período de suministro de tres semanas, pero que esto era preferible a abandonar la misión por completo.

“En vista del desafío masivo causado por la pandemia mundial, estamos muy contentos de poder hacer esto”, dijo, y agregó que la expedición debería poder continuar hasta octubre como estaba previsto.

Siete miembros del equipo volaron el miércoles usando dos aviones Twin Otter de Canadá, pero los aviones eran demasiado pequeños para permitir la rotación de la tripulación más grande y el reabastecimiento requerido, agregó Rex.

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