La falta de representación en los juegos es “en parte una cuestión de valores, en parte una cuestión de valentía”

“El amor tiene muchas formas”. Ese es el mensaje central de Mission: It’s Complicated, un juego gratuito de citas de superhéroes lanzado a principios de este año por Schell Games.

A diferencia de la mayoría de los sims de citas, el personaje del jugador no es el que busca el romance. En cambio, alienta a pares de superhéroes a unirse al completar misiones juntos y luego salir en citas, ya que solo un dúo que realmente se ama podrá derrotar al Comedor de Mundos.

Pero, como te informan en la introducción del juego, el amor no se define únicamente por sentimientos románticos o sexuales, ni por género.

Misión: es complicado permite a los jugadores fomentar las relaciones entre personajes que son homosexuales, lesbianas, bisexuales, trans y más, e incluso pueden ganar el juego con dos héroes que comparten una fuerte amistad.

El concepto de construir relaciones entre héroes fue fundamental para el juego desde su inicio, pero el equipo se enfrentó a una decisión: elegir qué pares podrían formar los jugadores, o permitir la libertad total, independientemente del género, la sexualidad y otros factores.

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Jesse Schell, Juegos Schell

“El equipo dijo: ‘veamos si podemos hacer eso, intentemos aceptarlo, y dado que lo estamos adoptando, hagamos de eso un tema principal del juego'”, recuerda el fundador y CEO Jesse Schell.

“Eso es parte de lo que es tan interesante: algunas de las relaciones son románticas, algunas son platónicas, pero no sabes cuáles van a ser cuáles. Eso lleva a una especie de suspenso, y encontramos la diversión para un Muchos jugadores están viendo lo que sucede si consiguen que dos personajes trabajen juntos.

“También nos dimos cuenta en parte de que al abrazar esto, estaríamos yendo a un lugar al que muy pocos juegos han ido, dando a los jugadores la capacidad de emparejar cualquier par de personajes en el juego. Hay muchos sims de citas donde eres el protagonista y luego están todos estos personajes con los que podrías salir, y es una especie de relación unidireccional. Pero esta idea en la que puedes hacer parejas con cualquiera, se siente como algo muy nuevo y divertido “.

Lanzado el Día de San Valentín, Misión: es complicado se originó a partir de otro proyecto en el que el equipo había trabajado: un motor de chat para un entrenador de salud virtual que ofrece consejos sobre cómo dejar de fumar, perder peso, etc. Con la tecnología completa, el equipo reflexionó sobre cómo podría usarse en el entretenimiento.

La propuesta original era una novela visual en la que interpretarías al despachador de un equipo como los Cazafantasmas, abriendo al equipo a una historia llena de acción sin la necesidad de animación y gráficos más allá de su presupuesto. La idea se convirtió en un juego de superhéroes, luego en un juego de citas de superhéroes, estimulado por la prominencia del ‘envío’ en la comunidad de cómics, donde los fanáticos imaginan sus propias parejas románticas.

“Hay muchos estudios grandes dirigidos por un grupo de hermanos. No necesariamente van a ser socialmente progresivos”

Las naves fanáticas a menudo rompen los límites del género y la sexualidad, y Schell Games estaba interesado en representar a la comunidad LGBTQ + tanto como pudiera dentro de su título.

“Eso es algo por lo que el equipo se entusiasmó bastante”, dice Schell. “Si pudiéramos hacer esto bien, sería bastante especial. Tomaron todo lo que sabían sobre la cultura en estas diferentes comunidades e intentaron unir las diferentes historias”.

“Estábamos realmente nerviosos al respecto porque no solo estamos tratando de contar historias sobre todas estas diferentes situaciones de sexualidad, sino que también tratamos de hacerlas divertidas, y es realmente fácil entrar accidentalmente en una zona donde estás ofendiendo a las personas “.

Esto se hizo aún más desafiante por la decisión de abordar problemas complejos y delicados que van más allá de los sentimientos de los personajes, a menudo dentro de conversaciones muy rápidas. Durante una cita de café, por ejemplo, dos héroes afirman que son homosexuales, antes de que uno revele que son trans, y el otro ofrece seguridad y aceptación. La discusión incluso se dirige a la terapia hormonal transgénero.

La conversación se presenta como natural, tranquila y cómoda. Schell atribuye esto al hecho de que el director también es novelista y está muy familiarizado con la necesidad de un diálogo eficiente pero respetuoso, así como con la determinación del resto del equipo para garantizar que este tipo de conversación se maneje correctamente.

Un ejemplo de los problemas complejos y delicados cubiertos durante las fechas en Mission: es complicado

Un ejemplo de los problemas complejos y delicados cubiertos durante las fechas en Mission: es complicado

“Este fue un gran proyecto de pasión para el equipo. No fue como si les pusiéramos esto, ‘Aquí está el concepto, ve con él’. Se originó por completo de ellos. Tenían un control desde el principio y pudimos ver eso. Queríamos que corrieran con él y lo hicieran funcionar “.

Para asegurarse de que se evitara la ofensa, el estudio contrató especialistas para que leyeran todo y se aseguraran de que el tono fuera apropiado, destacando cualquier cosa que pudiera ser involuntariamente ofensiva y sugiriendo formas de solucionarlo.

“Cuanto más grande y conservadora sea tu comunidad, más tendrás conversaciones difíciles y no todos estarán dispuestos a eso”

“En particular, recuerdo que el equipo estaba preocupado por las conversaciones trans”, dice Schell. “Los expertos nos dijeron que estábamos bien allí, pero había algunas cosas que necesitábamos cambiar con un personaje diferente. Eso fue un poco sorprendente, porque pensamos que teníamos eso manejado. Así que estamos muy contentos de haber traído en especialistas para ayudar a asesorar sobre la redacción.

“Estamos tratando de hacer de esto algo realmente divertido, realmente inclusivo, y si fuera accidentalmente ofensivo para alguien, realmente estaría trabajando en contra de su propio propósito. Así que es algo a lo que le prestamos mucha atención. No lo hicimos queremos tenerle miedo, queríamos entrar y hacer que funcione “.

Si bien los desarrolladores consultaron informalmente a tantas personas como pudieron, tanto dentro del estudio como a través de amigos y familiares, Schell enfatiza la importancia de contratar especialistas para garantizar que todo suene verdadero.

Solo una breve jugada muestra el cuidado que se ha tomado para representar a la mayor cantidad de personas posible, algo que posiblemente no se pueda decir de los superhéroes en otros medios. Si bien los cómics de Marvel, por ejemplo, han hecho un trabajo sólido de representación de diferentes culturas, géneros y sexualidades, la serie de películas actual tardó diez años en tener un protagonista negro de superhéroes, once para una mujer.

Juegos como Mission: It’s Complicated destacan como más audaces, aunque Schell reconoce que la naturaleza independiente de su estudio es un factor crucial aquí.

Los jugadores deben ser héroes en misiones juntos para fortalecer su vínculo, pero no sabrán si eso se convierte en amistad o amor.

Los jugadores deben ser héroes en misiones juntos para fortalecer su vínculo, pero no sabrán si eso se convierte en amistad o amor.

“[Indie] los juegos pueden correr riesgos de la misma manera que los cómics pueden correr riesgos. Hay mucho menos en juego, sinceramente. Eso es en parte por qué Marvel pudo abrir muchos caminos. Si nos fijamos en la audiencia de los cómics en general, particularmente en los años 60, 70 y 80, la audiencia ya se veía a sí misma como extraños. Eso es algo que Marvel y Stan Lee entendieron muy bien, por lo que hicieron estas historias sobre personajes extraños reales: The Incredible Hulk, Doctor Strange, Prince Namor. Hay muchos personajes que la sociedad rechaza, incluso Peter Parker.

“Estamos tratando de hacer algo realmente divertido e inclusivo. Si fuera accidentalmente ofensivo para alguien, estaría trabajando en contra de su propio propósito”.

“Así que eso ya es innato en los cómics, pueden presionarlo muy fácilmente y, sinceramente, no tenían tanto en juego. Podrían dejar caer seis números de un cómic y, si se bombardea, ¿qué perdieron? Pero al revés Por otro lado, cuando Hollywood comete un error, arriesgan $ 100 millones cada vez que hacen uno de estos. Así que puedo simpatizar con que estén un poco detrás de la curva. En general, así es como tienden a ser.

“Podemos darnos el lujo de estar un poco más allá afuera. No necesitamos 100 millones de personas para jugar nuestro juego para que sea un éxito, solo necesitamos a las personas adecuadas, con las que esto resonará, para poder encuentra el juego “.

Esto explica por qué falta representación en los juegos más grandes, especialmente en el espacio AAA. Si bien hay excepciones, como Dragon Age, Schell cree que hay dos razones cruciales por las que estos problemas no se abordan en los personajes vistos en los juegos de gran éxito.

“Una es que es solo la cultura AAA”, dice. “Hay muchos estudios grandes dirigidos por un grupo de hermanos, así es como es. No necesariamente van a ser socialmente progresivos. En segundo lugar, los mercados a los que van no siempre van a recibir estos mensajes y conduce a conversaciones incómodas que tendrán que tener.

“Es en parte una cuestión de valores, es en parte una cuestión de valentía. No es una cosa fácil de hacer. Pueden hacerlo, pero es un desafío hacerlo bien. Cuanto más grande sea su comunidad y más conservadores, más vamos a tener conversaciones difíciles y no todos están dispuestos a eso “.

Misión: se ha lanzado con críticas positivas, y el estudio está evaluando qué tan bien despega el juego antes de considerar otras plataformas como el móvil. Schell señala que la viralidad de las novelas visuales es inherentemente más lenta que en otros géneros, pero hasta ahora está satisfecho con el rendimiento del juego.

Inevitablemente, cualquier cosa que se atreva a explorar temas como la sexualidad y la identidad de género se encuentra con la resistencia y, a menudo, la reacción violenta de ciertos rincones de la audiencia del juego. Pero si bien Schell reconoce que el estudio ha recibido algunos comentarios de personas, estos han sido la minoría.

“Creo que parte de eso es que no es como si lo estuviéramos ocultando”, concluye. “Las personas se molestan más cuando esperan algo y luego resultan tener cosas que les incomodan personalmente. Es entonces cuando se agitan. Hemos tratado de dejar en claro qué es esto y cómo es. ha sido un poco gruñido de algunas personas, pero está bien, porque no es un juego para ellos “.

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