Funcionarios de transporte de EE. UU. Buscan tecnología alternativa para GPS

Los Estados Unidos. Sistema de Posicionamiento Global La flota de satélites proporciona datos críticos para aplicaciones de navegación, bancos, redes eléctricas y otras infraestructuras comerciales y gubernamentales. Pero durante la última década, ha funcionado sin una red de seguridad, sin un sistema de respaldo. Ahora, dos agencias federales de EE. UU. Quieren cambiar eso, y podrían seleccionar una o más alternativas para septiembre.

El próximo mes, el Departamento de Transporte de los EE. UU. (DOT) entregará los resultados de una demostración reciente de posibles tecnologías de respaldo GPS al Comité Ejecutivo Nacional para Posicionamiento, Navegación y Temporización (PNT) en el Espacio. Se espera que el comité, que está copresidido por subsecretarios de los Departamentos de Transporte y Defensa de los EE. UU., Utilice los hallazgos para anunciar los próximos pasos en algún momento de agosto. Esos pasos pueden incluir seleccionar una o más tecnologías y emitir una solicitud de propuestas para que las compañías las desarrollen.

Once finalistas participaron en la demostración de dos semanas a mediados de marzo, en la que mostraron cómo funcionarían sus respectivos sistemas PNT si el GPS fallara debido a interferencias, suplantación de identidad u otros problemas. Las empresas, que probaron sistemas basados ​​en el espacio y en tierra e incluyen nuevas empresas respaldadas por empresas y veteranos de la industria, recibieron un total de aproximadamente US $ 2.5 millones para prepararse para las demostraciones.

Las pruebas se dividieron entre las de la NASA. Langley Research Center en Hampton, Virginia, y un rango de prueba de 155 acres operado por el DOT y el Centro Nacional de Sistemas de Transporte John A. Volpe en la Base Conjunta Cape Cod en Buzzards Bay, Massachusetts. La porción de prueba se terminó cuando los estados comenzaron a emitir órdenes de refugio en el lugar debido a COVID-19; sin embargo, un día VIP del 20 de marzo que habría concluido la demostración en la Base Conjunta Cape Cod fue cancelado debido al brote. El DOT no respondió a una solicitud de comentarios, pero no ha indicado que la línea de tiempo para su decisión se vería afectada por los esfuerzos en curso para detener la pandemia.

Un GPS a prueba de fallas ha tardado mucho en llegar. Se creó una copia de seguridad anterior en el sistema de navegación por radio Loran-C que había estado en uso de alguna forma desde la Segunda Guerra Mundial, pero se determinó que era obsoleta y estaba desmantelado en 2010. Cuatro años después, comenzaron los legisladores y las agencias federales. investigando una nueva alternativa. Aunque el Congreso aprobó leyes en 2017 y 2018 que autorizan las pruebas de opciones de respaldo, la burocracia y la falta de fondos retrasaron la actividad hasta el año pasado, cuando un nuevo secretario asistente de investigación y tecnología del DOT financiación acelerada para una prueba.

Las empresas que participaron en la demostración tuvieron que mostrar sistemas que pudieran proporcionar datos de temporización o posicionamiento o ambos, y operar independientemente del GPS o las señales de transmisión de cualquier otro Sistema de navegación global por satélite (GNSS). En la NASA sistema de nivel de preparación tecnológica, que mide la madurez de una tecnología en particular en una escala de 1 a 9, los sistemas de demostración tuvieron que operar a TRL 6 o superior.

Estas son algunas de las empresas que participaron:

UrsaNav, de North Billerica, Massachusetts, es uno de varios en la demostración que desarrolla una navegación de largo alcance mejorada, o e-Loran, que según los investigadores mejor diseño y transmisión del receptor que reemplaza la tecnología Loran-C analógica más antigua. En ambos esquemas, las estaciones terrestres emiten ondas de radio de baja frecuencia que los receptores pueden usar para triangular el posicionamiento. La nueva versión presenta pulsos adicionales que pueden transmitir datos auxiliares. “Los estudios gubernamentales y la academia dicen que es la mejor opción”, dijo el cofundador y CEO de UrsaNav, Chuck Schue, quien ha estado en la industria desde la década de 1970 y ha establecido tales sistemas en todo el mundo.

Si se toca como un proveedor de respaldo GPS, Hellen Systems, de Middleburg, Virginia, pretende actuar como integrador de sistemas. La compañía crearía un sistema e-Loran a partir de la tecnología existente de Continental Electronics Corp., que fabrica transmisores de estado sólido, y Microsemi Corp., que produce productos avanzados de temporización y frecuencia y sistemas de receptor y referencia, entre otros. “Es plug-and-play, los productos están disponibles comercialmente y es económico para los usuarios adoptarlos”, dijo Trowbridge “Bridge” Littleton, cofundador y copresidente de Hellen.

Echo Ridge’S La alternativa de GPS está compuesta por un sistema inalámbrico de posicionamiento aumentado que utiliza señales de los sistemas existentes. Globalstar Red de 24 satélites de órbita terrestre baja combinada con su propio software propietario y dispositivo de usuario final. “Recibimos las señales que están utilizando para las comunicaciones sin modificación y tomamos medidas para determinar su posición y navegación”, dijo Joe Kennedy, presidente de la compañía Sterling, Virginia.

La empresa holandesa respaldada por riesgo OPNT es el único finalista que ofrece una copia de seguridad basada en el tiempo, utilizando múltiples fuentes de temporización nacionales en lugar de una red satelital para triangular el posicionamiento. El servicio se conecta a las redes de fibra existentes basadas en el protocolo White Rabbit desarrollado por la Organización Europea para la Investigación Nuclear (CERN). OPNT ha lanzado versiones beta del servicio en los Estados Unidos y los Países Bajos. “Podríamos desplegarnos tan rápido como nuestros inversores nos den dinero o los clientes se registren”, dijo el CEO Monty Johnson.

Otros finalistas incluyen NextNav, PhasorLab, Satelles, Serco, Seven Solutions Sociedad Limitada, Skyhood Holdings y TRX Systems.

Este artículo aparece en la edición impresa de mayo de 2020 como “Wanted: A Fallback for GPS”.

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