Coronavirus: “Fingí tener Covid-19 en Facebook y fui arrestado”

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Oficina del Sheriff del Condado de Tyler / Getty

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Foto de Mr Brandin publicada por la policía

Michael Lane Brandin sabía que su publicación en Facebook causaría revuelo.

De lo que no se dio cuenta fue de que sería arrestado, perdería su trabajo y se enfrentaría a un juicio que podría verlo tras las rejas.

Era una tarde aburrida en marzo y el debate sobre cómo lidiar con el posible brote de Covid-19 estaba en toda su línea de tiempo.

Entonces decidió, en sus palabras, “hacer un experimento social”.

Brandin publicó que había dado positivo por coronavirus. Y luego agregó que los médicos le habían dicho que el virus ahora estaba en el aire.

Eso significaría que de repente se había vuelto mucho más fácil atraparlo que simplemente estar demasiado cerca de una persona infectada que tose o estornuda en su dirección general.

Pero lo había inventado.

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Michael Brandin

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Michael Lane Brandin dice que estaba intentando un “experimento social”

Brandin dice que su punto era demostrar que no siempre puedes creer todo lo que lees en línea.

En Facebook, se encontró con simpatía y conmoción. “Tuve bastantes reacciones”, dice. “Muchos amigos me enviaron un mensaje para preguntarme si estaba bien, así que les dije que era falso”.

Y mientras intentaba explicar la verdad a los amigos molestos, lo que sucedía sin conexión se volvió mucho más serio.

La noticia falsa se extendió como un incendio forestal en todo el condado de Tyler, en Texas, donde vivía.

Esto fue días antes de que se iniciara un encierro. Pero la gente ansiosa comenzó a llamar al hospital local y preguntar si la noticia era cierta: ¿cómo podían protegerse ahora de un asesino invisible en el aire?

Orden de arresto

Pronto la Oficina del Sheriff del Condado de Typer escuchó lo que estaba sucediendo. La policía contactó a Brandin y le dijo que enmendara su puesto, lo cual hizo.

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Sheriff del condado de Tyler

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Orden de arresto: buscada por el sheriff local

Pero el rumor se había disparado en las redes sociales, por lo que la siguiente publicación de Facebook fue quizás inevitable. Provenía de la propia policía.

El alguacil del condado dijo a los seguidores de Facebook que el joven de 23 años ahora enfrenta la acusación criminal de falsa alarma.

Brandin fue acusado de crear un informe “sin fundamento” de una emergencia que, a su vez, provocó una respuesta de la policía y los funcionarios médicos. Se entregó.

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Condado de Tyler

“Dijeron que tenía que pasar la noche en la cárcel porque tenía que esperar a que llegara el juez al día siguiente. Mi ansiedad estaba en su punto más alto”, dice Brandin.

Después de una noche en las celdas, fue liberado con la condición de pagar una fianza de $ 1,000 (£ 800), y ahora está esperando que comience su juicio.

“Tengo una licenciatura en ciencias en comunicaciones de masas”, dice. “Lo hice para demostrar lo fácil que es para cualquiera publicar algo en línea y causar pánico”.

“Quería demostrar que es importante que las personas se eduquen y hagan su propia investigación antes de asumir que todo lo que leen o escuchan es verdad.

“Pero debido a una publicación en Facebook perdí mi trabajo, mis beneficios de salud. No pude iniciar mi programa de maestría a tiempo debido a que no tenía el dinero”.

“Ha puesto una carga financiera en toda mi familia porque todos están tratando de ayudarme a pagar mis cuentas”.

‘Infodemia’ global

La Organización Mundial de la Salud ha dicho que hay una “infodemia” en línea y que hay mucho en juego para las autoridades que intentan abordar las noticias falsas y prevenir el pánico.

Publicar información errónea sobre el virus en todo el mundo ahora podría hacerte arrestar.

Ha habido informes de arrestos por difundir noticias falsas en India, Marruecos, Tailandia, Camboya, Somalia, Etiopía, Singapur, Botswana, Rusia, Sudáfrica y Kenia.

Allí, Robert Alai enfrenta una posible sentencia de 10 años de cárcel por un tweet.

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Robert Alai

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Robert Alai está ahora bajo fianza

El hombre de 41 años afirmó en una publicación que había escuchado que había un brote en Mombasa, el puerto estratégicamente vital para el este de África.

Pero el gobierno de Kenia ha pedido reiteradamente al público que deje de compartir información falsa y rumores, y advirtió que sería un ejemplo de cualquiera que no haya cumplido.

Y así, el Sr. Alai ahora está acusado de violar las leyes de cibercrimen de Kenia.

Niega haberse propuesto engañar o crear noticias falsas y dice que se sorprendió de estar metido en una celda con otros reclusos donde ninguno de ellos podía estar a dos metros de distancia.

“No digo que no deberían arrestar a las personas y creo que es muy importante que la policía pueda hacer su trabajo, pero creo que deben centrarse en las personas adecuadas”.

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