Uno de los científicos clave de Google renunció debido a la ‘tensión’ de la compañía

  • John Martinis se unió a la división de computación cuántica de Google en 2014, donde dirigió los esfuerzos para lograr la ‘supremacía cuántica’. El año pasado, el equipo anunció que habían tenido éxito.
  • Pero Martinis también fue empujado de su papel de liderazgo a un puesto de asesoría la primavera pasada, algo que, según él, provocó tensiones dentro del equipo. Renunció a Google a principios de este mes.
  • Hartmut Neven, quien dirige el Laboratorio de Inteligencia Artificial Cuántica de Google, continuará supervisando toda la división.
  • “Es difícil para mí, estoy muy triste”. Martinis le dijo a Business Insider, pero dijo que estaba contento de que el equipo pudiera demostrarle al equipo ejecutivo de Google que la computación cuántica no era un “sueño imposible”.
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En octubre del año pasado, Google hizo olas al anunciar un gran avance: había logrado la “supremacía cuántica”. O dicho de manera más simple, había creado un procesador que podía realizar un cálculo en 200 segundos que le habría tomado a la computadora “clásica” más poderosa del mundo 10,000 años.

John Martinis dirigió la división de hardware dentro del proyecto cuántico secreto de Google, que se fundó en 2012 y creó el procesador ‘Sycamore’. Pero a principios de este mes, Martinis renunció a la compañía, una partida que ha causado muchos rasguños en la comunidad científica.

Martinis le dijo a Business Insider que había sido reasignado a un puesto de liderazgo la primavera pasada, con otros miembros del grupo tomando las riendas, y Martinis había estado descontento desde entonces.

“En ese momento estaba realmente preocupado por eso”, dijo, describiendo la reorganización del año pasado. “Y luego, durante los nueve meses que lo probé, no funcionó para mí, y le dije a la gerencia que no estaba funcionando para mí. Pero el grupo de jóvenes lo había hecho muy bien con la supremacía cuántica, y Hartmut [Neven] realmente quería que lideraran el equipo, y eso realmente no funcionó para mí, y al final sentí que tenía que renunciar “.

Martinis dijo que tres miembros del equipo liderarán el grupo de hardware en el futuro, aunque no dijo quién. Hartmut Neven, ahora ex jefe de Martinis, que dirige el Laboratorio de Inteligencia Artificial Cuántica de Google y ha sido un jugador clave en otros proyectos de Google, como el avance de sus tecnologías de búsqueda visual, continuará supervisando a todo el equipo.

Fue Neven quien en 2012 lanzó la idea de un proyecto de computación cuántica al entonces CEO Larry Page. Page acordó construir un departamento para investigar y avanzar en la computación cuántica, y Martinis se unió al equipo en 2014. El trabajo de la división ha evolucionado a través de varias etapas, pero lograr la supremacía cuántica fue, con mucho, su mayor logro.

“Una de las razones para hacer la supremacía cuántica fue mostrarles a los ejecutivos de Google que esta computación cuántica era real y no solo un sueño de física”, dijo Martinis, quien dice que la gerencia continuó brindando al equipo los recursos y el tiempo que necesitaban para que esto ocurriera. . “Google siguió apoyándonos”, dijo. Martinis, quien todavía es profesor en UC-Santa Bárbara, también trajo a varios de sus estudiantes para unirse al supergrupo cuántico de Google.

“Lo que aprecié fue que Google no estaba tratando de hacernos ganar mucho dinero vendiendo tiempo cuántico en la computadora o algo así”, dijo. “Lo estábamos haciendo para desarrollar la industria y el ecosistema, pero no nos presionaron para que hiciéramos cosas para ganar unos pocos millones de dólares”.

Martinis se describió a sí mismo como el “jefe realista” y Neven como el “jefe optimista” del grupo. “Siempre pensé que era una buena combinación porque son casi dos lados de cómo quieres pensar en las cosas, y si te juntas y hablas sobre eso, puedes llegar a buenas soluciones”, dijo.

“Y eso sucedió durante mucho tiempo, pero diría que durante el último año o año y medio con estos otros problemas y otras cosas no funcionó tan bien. Y al final, Hartman toma la decisión, él es mi jefe.”

Según Martinis, los miembros más jóvenes del equipo querían tomar el liderazgo del proyecto. “Ese fue el criterio principal y no pudimos encontrar una manera de encajarme en esto de una manera con la que todos los demás se sintieran cómodos y yo me sintiera cómodo. Simplemente sucede”.

Martinis dijo que se habría quedado en Google si hubiera podido mantener un papel de liderazgo, pero las discusiones fueron que la administración no fue fructífera, lo que resultó en la decisión de retirarse este año. Google tiene un historial de aferrarse a preciados cerebros dentro de la empresa para mantenerlos alejados de sus rivales, a veces pagándoles por hacer muy poco. Google mantuvo conversaciones con Martinis para mantenerlo en la empresa, pero sin la capacidad de dirigir la nave cuántica, sintió que ya no encajaba bien.

“Construir una computadora cuántica es realmente difícil. Y aunque estoy seguro de que va a estar bien durante los próximos años, cuando se piensa en la escala de 5 o 10 años, existen desafíos científicos y de ingeniería significativos”. dijo Martinis. “Sentí que necesitaba estar en un rol de liderazgo y no en un rol de asesoría para enfrentar esos desafíos. Y nuevamente, Hartman tenía una opinión diferente sobre cómo hacer las cosas, así que lo probé durante nueve meses y luego hice un decisión de irse.

computación cuántica google

Sundar Pichai (izquierda) y Daniel Sank posan con una de las computadoras cuánticas de Google en el laboratorio de Santa Bárbara de la compañía en California, octubre de 2019.

Google / Folleto a través de Reuters


Aunque Larry Page firmó con el grupo de computación cuántica de Google, fue el actual CEO de Alphabet, Sundar Pichai, quien puso su sello en el proyecto cuando el equipo anunció su avance el año pasado. En lo que respecta a los ejecutivos de Google en ese momento, el discreto Sundar, que solo tenía el título singular de CEO de Google, era la cara de Sycamore.

Poco más de un mes después, fue nombrado CEO de Alphabet, y Larry Page y Sergey Brin renunciaron.

“Sundar estaba involucrado y muy emocionado”, dijo Martinis. “Lo estaba apoyando, y no solo apoyándolo, sino apoyándolo por las razones correctas”.

Pero aquí hay algo que quizás no sepa: Google tiene un segundo equipo que trabaja en computación cuántica dentro del laboratorio X, aún más reservado, la división “disparo a la luna” de Google, del cual surgieron algunos proyectos (Wing) y otros probablemente nunca lo harán (elevadores espaciales )

Martinis dice que si bien Hartman colabora con el equipo X, el propio trabajo de Martinis no se superpuso. “Algunas de las direcciones teóricas en las que estaban yendo, hablando de la gravedad cuántica y similares, y usando una computadora cuántica para ver esos problemas … digamos que son un poco más esotéricos de lo que estoy tratando de hacer para hacer que esto funcione, así que dejo que otras personas se ocupen de eso “, dijo.

El gran avance del equipo de “supremacía”, que fue detallado en la revista Nature el año pasado, demostró que los circuitos superconductores podrían usarse para construir qubits, en lugar de los bits que las computadoras de hoy usan para procesar información.

A diferencia de los bits, que solo pueden existir en estados de encendido o apagado, los qubits pueden representar ambos estados simultáneamente, permitiendo que una computadora cuántica realice ciertas tareas millones de veces más rápido que una computadora normal.

Pero el momento decisivo no estuvo exento de controversia. IBM, un rival en computación cuántica de Google, respondió al anuncio en una larga publicación de blog donde disputó el reclamo central de Google de “supremacía cuántica”. Aunque reconoció que Google había alcanzado un hito importante, se ofendió con la idea de que Sycamore era capaz de hacer algo que las computadoras clásicas no podían hacer.

“Argumentamos que una simulación ideal de la misma tarea se puede realizar en un sistema clásico en 2.5 días y con mucha mayor fidelidad”, escribió IBM. Esencialmente, decía que Google había subestimado la propia supercomputadora de IBM, conocida como Summit.

Dentro de Google, el equipo se rascaba la cabeza por la respuesta de IBM. “IBM propuso un algoritmo y en informática está bien proponer algo, pero si quieres reclamar algo tienes que ejecutar el programa”, dijo Martinis. “Así que fue un poco extraño que hiciéramos un experimento, pero pudieron hacer un libro blanco y hacer esta gran declaración de lo que hicieron al respecto”.

La disputa naturalmente atrajo mucha atención de los medios. “Al final, esa controversia fue buena porque obtuvimos más prensa”, dijo Martinis.

Martinis continuará trabajando en la UC Santa Bárbara, y aunque mucho de lo que construyó bajo el techo de Google pertenece a la empresa, dice que planea continuar su trabajo en este campo.

“Sabía que había que mejorar la tecnología, y estoy leyendo libros y pensando en eso, e inventando algunas cosas que creo que serán útiles para el campo”, dijo a Business Insider.

Pero Martinis dijo que estaba decepcionado de no poder continuar con la computación cuántica para Google, donde trabajó durante casi seis años.

“Es difícil para mí, estoy muy triste. Pero estoy feliz por las personas porque pueden tener su propia carrera, ejecutar su propio proyecto y hacer lo suyo ahora, y eso es bueno para ellos profesionalmente”, dijo. .

“En cierto sentido, dejar Google fue algo que pensé que podría ayudar a todos, porque había mucha tensión y de esta manera es mejor para mí y mejor para la gente de Google que puedan hacer lo que quieran. Quizás sea mejor para todo el mundo.”

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