Una computadora ‘del tamaño de una tarjeta de crédito’ podría ayudar a los médicos a controlar a los pacientes con COVID-19 de forma remota

Un equipo de la Universidad de Toronto ha creado una nueva forma para que los trabajadores de la salud monitoreen a los pacientes con COVID-19, sin tener que pisar sus habitaciones de hospital.

Todo comenzó hace aproximadamente dos semanas cuando llegó una llamada del Hospital Mount Sinai pidiéndole al departamento de ingeniería de la universidad que descubriera una forma de monitorear los signos vitales de forma continua y remota.

“La solución es bastante simple”, dijo el profesor Willy Wong, quien dirigió el proyecto. “Cuando nos enteramos de esta oportunidad, nos sentimos muy felices de aprovecharla”.

Saltaron y lo hicieron: trabajando con tres candidatos a doctorado, a Wong le tomó solo unos días desarrollar un concepto.

Adjuntaron una sonda estándar con la punta de los dedos, ya en uso en hospitales para monitorear signos vitales, a una “computadora muy, muy pequeña del tamaño de una tarjeta de crédito”, explicó Wong.

Esa computadora simple, llamada Raspberry Pi, puede conectarse a Internet, lo que permite a los trabajadores de la salud controlar a los pacientes desde cualquier computadora de la estación de enfermería o desde su teléfono inteligente.

Una computadora 'del tamaño de una tarjeta de crédito' podría ayudar a los médicos a controlar a los pacientes con COVID-19 de forma remota
Una imagen de un video de demostración creado por Wong muestra la punta de los dedos, en la parte inferior de la foto, conectada a la computadora Raspberry Pi. (Enviado por Willy Wong)

“Se trata de tomar estos componentes listos para usar que ya están diseñados por otros y poder armar esto muy, muy rápidamente”, dijo Wong.

La monitorización remota puede conservar el EPP

El dispositivo tiene dos beneficios, dice: les da a los médicos la capacidad de monitorear a sus pacientes constantemente y permite a los trabajadores de la salud conservar el equipo de protección personal porque pueden evitar entrar a las habitaciones del hospital y acercarse a los pacientes.

Hasta ahora, se están utilizando varios prototipos en una prueba en el Monte Sinaí.

“La respuesta que hemos escuchado es que esto es obvio”, dijo Wong.

Él dice que puede imaginar que su solución marque una gran diferencia en lugares como hospitales de campaña y hogares de cuidado a largo plazo, y un hogar de retiro ya ha estado en contacto para preguntar sobre el uso del dispositivo.

“Ciertamente, espero que a medida que se corra la voz aquí, haya más organizaciones que se animen y digan: ‘Hola, esto es importante aquí'”, dijo Wong.

“Podemos usar esto como una forma de monitorear a un gran grupo de personas en este tipo de entornos donde están tratando de luchar contra COVID-19”.

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