La contaminación del aire cae en niveles sin precedentes en las principales ciudades del mundo durante los bloqueos

Bloqueos que restringen los viajes y la industria impuestos para detener la propagación de coronavirus han resultado en reducciones sin precedentes en la contaminación del aire mortal en todo el mundo, nuevo análisis muestra.

Las principales ciudades que sufren la peor contaminación atmosférica del mundo han visto reducciones de partículas mortales hasta en un 60% respecto al año anterior, durante un período de bloqueo de tres semanas.

Investigadores de IQAir, una compañía global de tecnología e información sobre la calidad del aire, estudiaron 10 ciudades importantes en todo el mundo que tienen un número relativamente alto de casos de coronavirus y medidas de bloqueo de Covid-19.

El estudio comparó los niveles de partículas microscópicas nocivas conocidas como PM 2.5. El contaminante, que mide menos de 2.5 micrómetros de diámetro, se considera particularmente peligroso ya que puede alojarse profundamente en los pulmones y pasar a otros órganos y al torrente sanguíneo, causando serios riesgos para la salud.

Siete de las 10 ciudades estudiadas, incluidas Nueva Delhi, Seúl, Wuhan y Mumbai, vieron mejoras significativas en la calidad del aire. Aquellos con niveles históricamente más altos de contaminación por PM2.5 fueron testigos de las caídas más sustanciales de contaminación.

Los analistas eligieron el período de tres semanas para reflejar el período con los bloqueos más estrictos o, durante períodos de bloqueo más largos como en Wuhan, para coincidir con el número máximo de casos de coronavirus reportados diariamente.

El informe se publicó para coincidir con el 50 aniversario del Día de la Tierra, que este año se centra en la acción climática.

La contaminación del aire ya es una crisis de salud pública mundial, ya que mata a siete millones de personas cada año, conforme a la Organización Mundial de la Salud. La reducción de las emisiones globales de atrapamiento de calor es la mejor manera de limpiar nuestros cielos y evitar muertes evitables relacionadas con la contaminación, dicen los científicos.

Los autores del informe dicen que si bien esperan que la contaminación del aire aumente nuevamente cuando las economías se reinicien después del coronavirus, “a partir de estas circunstancias extraordinarias, podemos ver cómo los cambios en las actividades de nuestra sociedad pueden tener un impacto trascendental en nuestro medio ambiente y el aire que respiramos, “dijo Kelsey Duska, especialista en marketing de IQAir.

Aire más limpio alrededor del mundo.

los Capital india Nueva Delhi – que con frecuencia encabeza las listas de ciudades más contaminadas del mundo – vio un 60% reducción en los niveles de PM2.5 del 23 de marzo al 13 de abril del mismo período en 2019.

Tanto Nueva Delhi como el centro comercial del país, Mumbai, experimentaron su mejor calidad de aire de marzo registrada en 2020.

Durante el período inicial de bloqueo de tres semanas, el número de horas calificadas como “insalubres” en Nueva Delhi cayó del 68% en 2019 al 17% en 2020.

El 25 de marzo, India colocó a sus 1.300 millones de personas encerradas, cerrando fábricas, mercados, tiendas, lugares de culto y suspendiendo la mayoría de los servicios de transporte público. El bloqueo más grande del mundo fue entonces extendido hasta el 3 de mayo.

India es uno de los países más contaminados del mundo y un residente promedio está expuesto a una contaminación del aire que excede el objetivo de la Organización Mundial de la Salud de exposición anual a PM2.5 en más del 500%.

Mientras tanto, la capital surcoreana, Seúl, experimentó una caída del 54% en los niveles de PM2.5 del 26 de febrero al 18 de marzo respecto al año anterior.

Calidad del aire de Corea del Sur se encuentra entre los peores de los países de la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económico (OCDE), con algunos de los niveles más altos de contaminación por partículas. El año pasado en marzo el gobierno declaró La contaminación del aire es un “desastre social”.

En febrero, Corea del Sur tuvo uno de los mayores brotes de coronavirus fuera de China continental, pero las pruebas agresivas y los métodos de localización de contactos han puesto los casos bajo control.

Y la ciudad china de Wuhan, donde se identificó por primera vez el virus mortal, experimentó una reducción del 44% en los niveles de contaminación del aire del 26 de febrero al 18 de marzo respecto al mismo período del año pasado.

La ciudad de 11 millones de personas en la provincia central de Hubei en China era la primera ciudad en imponer un cierre completo después de que las autoridades chinas lucharon por contener la propagación del coronavirus, un movimiento sin precedentes en el momento.

Después de 75 días, esas restricciones comenzó a ser levantado el 8 de abril – a hito en la lucha de China contra Covid-19 cuando el país reportó casi cero nuevas infecciones locales.

Durante el cierre de 10 semanas de Wuhan, la ciudad experimentó su calidad de aire más limpia registrada en los meses de febrero y marzo. La concentración promedio de PM2.5 cayó de 63.2 y 43.9 microgramos por metro cúbico en febrero y marzo de 2019, respectivamente, a 36.8 y 32.9 en los mismos meses de este año. La Organización Mundial de la Salud considera que algo por encima de 25 no es seguro.

En otras partes, otras ciudades importantes experimentaron un aire más limpio. Los Ángeles experimentó su mayor tramo de aire limpio registrado, más de 18 días del 7 al 28 de marzo. Los niveles de concentración de PM2.5 disminuyeron en un 31% con respecto al mismo período del año pasado, y un 51% en comparación con el promedio de los cuatro años anteriores. .

Y en Europa, Londres, Madrid y Roma experimentaron reducciones en su PM2.5 en comparación con 2019 durante sus períodos de cierre.

Llamados para buscar ofertas verdes

Si bien el cierre repentino de todas las fábricas y la prohibición de automóviles en las carreteras no es una solución sostenible para combatir el cambio climático, los investigadores de IQAir dijeron que hay formas de preservar condiciones de aire más saludables.

Estos incluyen el apoyo a acuerdos ecológicos en los paquetes de estímulo del gobierno, el cambio hacia fuentes sostenibles de energía para la generación de energía, la limitación de las compras individuales a bienes principalmente esenciales, la elección de modos de transporte más limpios, como caminar y andar en bicicleta, y fomentar una economía compartida de bienes, según Duska

“En nuestra recuperación de la pandemia, es importante que nos esforcemos por preservar el medio ambiente más limpio, que protege nuestra salud de otro asesino invisible, la contaminación del aire”, dijo.

“Esperamos que la urgencia de enfrentar esta pandemia global pueda ser igualada para abordar la contaminación del aire”.

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