Cuán profundamente personal RPG The Wagadu Chronicles explora nuevos reinos de Afrofantasy

Cuando pensamos en fantasía pensamos en magos, caballeros, aventureros, tesoros, magia y exploración sin fin. Muchos llenan esas fantasías con algo más, sin siquiera darse cuenta: personas blancas.

Las crónicas de Wagadu del estudio Twin Drums está buscando cambiar todo eso, como el creador con sede en Berlín Allan Cudicio explicó recientemente a Gamasutra. Se dará a conocer oficialmente en el verano con una campaña de crowdfunding, el juego es un juego de rol en línea de Afrofantasy y una aventura de mesa, y Cudicio espera Tambores Gemelos puede crear un nuevo espacio en el género de fantasía a través de Las crónicas de Wagadu.

«Soy mitad de Ghana y mitad italiano», dice Cudicio, y habiendo crecido principalmente en Italia, desarrolló una comprensión real de la historia europea. «Las ciudades, la cultura, los reinos, los reyes y las reinas son tan apreciados».

Sin embargo, sintió su «otra mitad [was] invisible en la cultura dominante. Incluso en las escuelas africanas hay mucho neocolonialismo: abres un libro de texto y hay más sobre la historia europea que sobre la historia africana «.

Después de una conversación con su abuela (la familia es un tema recurrente a lo largo de la entrevista), Cudicio quería aprender más sobre su herencia ghaniana y, con la ambición de crear un juego de rol, decidió que era natural combinar los dos.

«La mayoría de los desarrolladores de juegos dirían que su juego es muy importante», bromea Cudicio cuando se le pregunta sobre el lugar del juego en el mundo, pero está claro que Las crónicas de Wagadu llena un gran vacío en el género de fantasía. No es solo que está torciendo las convenciones típicas, algo que compara con «crear un orco con dos cabezas», sino que el juego explora historias cruciales y no contadas; «Todo el género [of Afrofantasy] falta en el medio de los juegos «. Está tratando de emular lo que hizo Black Panther en el género de superhéroes.

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«Estamos diciendo ‘oye, puedes tener un videojuego basado en el continente africano y aún así mucha gente lo juega'», explica Cudicio. «Espero que influya en las personas para que hagan lo mismo con el suyo. culturas si han sido tergiversados ​​o no han sido representados en los medios «.

Cuando se le pide que describa el juego en una palabra, Cudicio elige «comunidad»; otro tema recurrente de la entrevista. “Quienquiera que seas, juega el juego. También es para ti «. Un gran problema con la falta de representación en la fantasía es que cuando las personas no se ven a sí mismas, no sienten que son bienvenidas, y Las crónicas de Wagadu tiene como objetivo arreglar eso.

Game dev como viaje personal

Profundamente arraigado en su propia historia, Cudicio recuerda cómo el juego lo ayudó a sentirse más cercano a su madre.

«Muchos padres inmigrantes de países en desarrollo quieren que sus hijos sean abogados, médicos o diplomáticos, por lo que ser diseñadora de juegos está creciendo en ella, pero cuando mencioné que este juego se desarrollaba en un mundo africano ficticio, por primera vez realmente se conectó, «recordó Cudicio.» Ella me llamó quizás unos meses después de que comenzara el proyecto, y quería contarme sobre los espíritus del bosque cerca de donde nació. En treinta y tantos años de mi vida, nunca había oído hablar de los espíritus del bosque. Ella nunca habla de estas cosas, y de alguna manera tomó hacer este juego para sacarle esto «.

Primero encontré el juego a través de un hilo en Twitter, lleno de ilustraciones ricas, en su mayoría creadas por @IgsonArt – representando el mundo. En el tiempo transcurrido entre la organización de la entrevista y la realidad, me di cuenta de que Cudicio había tuiteado un seguimiento sobre cómo la reacción lo había hecho sentir como «el mundo es un lugar mejor»; naturalmente, le pregunté exactamente qué quería decir con eso.

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«Cuando está en tu cabeza y estás construyendo algo, nunca sabes lo que va a pasar. ¿A la gente realmente le importará?» Cudicio explicó: «Pero fue muy conmovedor. El 99 por ciento de los comentarios fueron muy conmovedores, esperaba mucho más racismo o incluso homofobia, porque puedes mirar mi perfil y ver que soy raro». La comunidad que Cudicio busca parece estar formándose frente a él.

Está claro cuanto más hablamos de que este ha sido un viaje profundamente personal para Cudicio, que ha resultado en un juego hecho con amor y pasión, no grupos focales y grupos demográficos clave. Cuando le pregunto sobre algunos de sus mitos, leyendas y figuras históricas favoritas que descubrió durante su investigación, las respuestas brotan en una ola de entusiasmo.

«Descubrí tantas cosas que no sabría por dónde empezar», se ríe Cudicio, antes de que los ejemplos lleguen con fuerza y ​​rapidez, «Creo que algunas de las más interesantes fueron las guerreras del Reino de Dahomey. Toda una guarnición de mujeres luchaba por el Rey, y es asombroso; Ni siquiera es un mito, es algo real. En Occidente tienes este mito de las amazonas, que es algo realmente exótico, pero hace cien años en África, las mujeres realmente estaban haciendo esto ”.

Estas mujeres y otras como ellas fueron una influencia masiva para Las crónicas de Wagadu, con gran parte del arte conceptual compartido hasta ahora centrado en historias dirigidas por mujeres. Otros ejemplos comentados incluyen el concepto inicial de democracia en la Nigeria moderna, que incluía representantes de las aldeas, debates animados y mujeres involucradas en el proceso democrático mucho antes del movimiento de sufragio en Occidente.

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«Tenemos esta idea de que la democracia es muy occidental, comenzando en Atenas y solo con hombres», explica Cudicio, pero la verdad es que el derecho a una opinión justa es un concepto global. También está el rey Mwanga II de la actual Uganda, un líder queer con concubinas masculinas y femeninas.

«No fue hasta que llegaron los extranjeros, vinieron los cristianos, vinieron los musulmanes, que se vio obligado a dejar de tener concubinas masculinas», continúa. «Hoy en día lamentablemente hay personas en toda África que dicen que la rareza es algo que viene de Occidente , pero eso no es cierto «.

Explorando reinos de fantasía más allá de Tolkien

Las crónicas de Wagadu está explorando la historia africana de maneras que rara vez se ven en los videojuegos. La influencia de El señor de los anillos en la fantasía es inevitable, pero como explica Cudicio, eso ha sido tanto una bendición como una maldición.

“Me encanta The Lord Of The Rings, para el registro. Fue una experiencia formativa y me voló la cabeza cuando era niño, pero creo que el problema es que la gente mira el resultado: este mundo inspirado en la mitología gaélica y del norte de Europa, etc. «, dice Cudicio.» No miran la metodología, que es lo que lo hizo genial. Está construido a partir de toneladas de investigación en idiomas, mitologías, historias, alfabetos, todos juntos en un mundo «.

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En resumen, El Señor de los Anillos se puso a trabajar, pero después de esto, surgió demasiada fantasía y simplemente tomó prestadas sus ideas, lo que resultó en un círculo vicioso de eurocentrismo. «Si la gente estudiara de fuentes reales, de culturas de todo el mundo, y creara su propia» Tierra Media «, habría mucha más diversidad».

A medida que avanzamos desde The Lord Of The Rings, es revelador que cuando pido un buen ejemplo de diversidad e inclusión, Cudicio se salta la fantasía por completo a favor de Clementine y Lee de The Walking Dead de Telltale. Cuando se trata de fantasía, la representación es a menudo bastante simbólica.

«Hay mucho tokenismo, podrías hacer una lista enorme», dice Cudicio. «El sesgo inconsciente es muy difícil de manejar porque esas personas no creen que haya un problema». ¿Cómo puedes resolver un problema si ni siquiera lo reconoces? »

Hubo personas negras en fantasía anteriormente, por supuesto, pero a menudo se las despojó de cualquier influencia africana tangible. “Creo que lo que sucede es que obtienes fantasía muy occidental con personas pintadas de negro, básicamente. Hay una armadura de metal o un caballero de aspecto francés, solo con una piel afro o negra. Está bien, es mejor que nada, pero necesitamos avanzar un paso más. Es una negrura muy eurocéntrica «.

El hecho mismo de que vemos la «blancura» como la norma en la fantasía ya ha quedado claro a partir de algunos informes de Las crónicas de Wagadu. La palabra «Afropunk» se ha usado para describirlo, pero Cudicio estaba interesado en señalar que esos comentarios están fuera de lugar.

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«¿Describirías El Señor de los Anillos como» Europunk «? Suena raro, y es lo mismo con Wagadu. Veo de dónde viene la gente, pero no encaja «.

No es una rebelión contra la fantasía en absoluto, de hecho Las crónicas de Wagadu es un abrazo de ella; simplemente explorando mitos afrocéntricos en lugar de leyendas europeas.

«Es una gran fantasía, construir sobre la historia y las tradiciones, la estética y la gente», concluye Coducio. «Luego agregarle magia para hacerlo maravilloso».