“Tenemos botas” es un himno para los manifestantes prodemocráticos de Hong Kong

“Policía rebelde, devuelva la mirada”. A medida que el canto resuena, una multitud creciente barre la pantalla y la cámara sigue el caos. Tenemos botas comienza con una nota grave: no hay alivio, ni segue gradual, el espectador está directamente inmerso en el frenesí de las protestas. En agosto de 2019, la policía de Hong Kong presuntamente disparó una bolsa de frijoles a un médico voluntario, hiriendo su ojo derecho. Se convirtió en un símbolo de resistencia y muchos llevaban parches en los ojos y vendajes ensangrentados para resaltar la brutalidad policial.

Como indio, el incidente resuena fuertemente. En diciembre de 2019, un joven de 26 años en Delhi perdió un ojo después de la acción policial contra estudiantes de Jamia Millia Islamia, muchos de los cuales marchaban contra la Ley de Ciudadanía (Enmienda) recientemente legislada. Pero eso no es donde terminan las similitudes. Ya sea por la brutalidad desatada por la policía, los “contramanifestantes” que siguen, el asedio de universidades o las turbas que atacan a los manifestantes mientras la policía mira hacia otro lado, parece que los regímenes chino e indio están implementando estrategias del mismo libro de jugadas autoritario. para sofocar la oposición.

Pero Tenemos botas no solo traza una cronología de eventos. Al pasar de la Revolución Paraguas de 2014 a las protestas sin líderes contra el proyecto de ley de extradición en 2019, nos encontramos con las personas que luchan por la causa. Agnes Chow, apenas adulta, se describe a sí misma como una “colegiala promedio” que odiaba hacer la tarea y le encantaba ver anime japonés. Pero a la edad de 21 años, renunció a su ciudadanía británica y pospuso sus estudios para presentarse a las elecciones. Ray Wong, de 22 años, ha hecho las paces al sacrificarse por la causa. Un manifestante enmascarado declara: “La seguridad no es de mi incumbencia”; estima que ha recibido gases lacrimógenos al menos 50 veces. Shiu Ka-chun se derrumba mientras discute el sistema de apoyo que está estableciendo para su madre de edad avanzada para que no sea enviado a prisión. Tommy Cheung habla sobre el aislamiento y habla sobre cómo duerme sin aire acondicionado ni colchón para prepararse para la vida en la cárcel. El compromiso de la película con estas personas lo hace especialmente entrañable: le da una cara a las hordas en las calles, cada una luchando con sus ideales, pasiones y tribulaciones.

Tenemos botas También narra cómo los manifestantes recurren cada vez más a la violencia a medida que se bloquean los canales institucionales: cuatro legisladores en favor de la democracia fueron descalificados simplemente por modificar sus juramentos durante la ceremonia de toma de posesión. Al comienzo de la película, hay referencias a la estrategia de resistencia no violenta de Martin Luther King y la desobediencia civil de Gandhi contra el gobierno colonial. Pero más tarde, vemos la violencia perpetrada por los manifestantes, que culminó con la quema de un hombre de 57 años que se opone al vandalismo del transporte público. Pero la película, y algunos activistas, se niegan a condenar o aprobar el acto a pesar de reconocer su atrocidad.

Sin embargo, no se abstiene de resaltar las disensiones dentro del movimiento. Vemos cómo los manifestantes más radicales acusan a los líderes de Occupy Central with Love and Peace de comportarse con el mismo autoritarismo al que se oponen, así como sus debates sobre las estrategias a adoptar. También fundamenta los motivos de la oposición a China. Tienen un problema con el enlace ferroviario de alta velocidad a Hong Kong, lo que resulta en que los chinos continentales abruman a la ciudad y su identidad única, la “pérdida de modales” y la cortesía pública. Un resultado extraño de esto es el “turismo de fórmula para bebés”, donde los padres de China continental sospechan de la calidad de los alimentos para bebés que Hong Kong almacena, lo que resulta en escasez. Mientras tanto, la creciente desigualdad, el hacinamiento y la falta de vivienda siguen siendo problemas importantes. “Nuestra generación no espera tener dinero o hijos”, dice uno de los jóvenes activistas.

Evans Chan es conocido por su cine experimental, pero Tenemos botas Tiene pocos adornos estilísticos. En cambio, se basa en entrevistas, grabaciones de reuniones de protesta, conferencias de prensa y visuales extensos del paisaje urbano y las protestas (filmaciones en tierra, panorámicas de drones, tomas de seguimiento) para pintar meticulosamente un retrato de la lucha de Hong Kong por la democracia. Puede que no tenga todas las respuestas, pero intriga con su hábil exploración de preguntas apremiantes: ¿Cómo es vivir bajo un régimen opresivo? ¿Cómo enfrentamos el autoritarismo? Y lo más importante, ¿qué sigue para la gente de Hong Kong?

Tenemos botas Estrenada mundialmente en el Festival Internacional de Cine de Rotterdam 2020. Fue parte del festival Héroes ordinarios: hechos en Hong Kong serie, que presentaba películas, antiguas y nuevas, que capturan la dinámica social y la trayectoria política de la “ciudad más cinematográfica del mundo”.

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