¿Por qué Facebook está gastando miles de millones para una participación minoritaria en Reliance Jio?

Facebook (FB) no es ajeno a las grandes adquisiciones. El gigante de las redes sociales compró Instagram por $ 1 mil millones en 2012, WhatsApp por $ 19 mil millones en 2014, y la firma de realidad virtual Oculus VR el mismo año por otros $ 2 mil millones.

En los tres casos, los denominadores comunes eran obvios. Todos los acuerdos otorgaron a FB una propiedad mayoritaria y aportaron tecnología que la red social más grande del mundo no tenía o que consideraban adquisiciones de primer nivel.

Su última inversión de casi $ 5.7 mil millones en Jio de Reliance, por solo una participación del 10 por ciento, hace que el acuerdo sea una aberración.

“Esta es la mayor inversión minoritaria por parte de un jugador de tecnología en India”, dijo un banquero de inversiones que ha trabajado en grandes transacciones entrantes.

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India se encuentra entre las comunidades más grandes a nivel mundial para la compañía, con cerca de 328 millones de usuarios. Instagram tiene millones de cuentas en India, y WhatsApp anunció en 2019 que tenía 400 millones de usuarios en el país, por lo que es el mercado más grande fuera de los EE. UU.

Sin retraso, Jio anunció recientemente que tenía la mayor base de suscriptores con alrededor de 400 millones de usuarios. “El panorama general es que con todo lo que sucede en China, que, en cualquier caso, está cerrado a Facebook, y la creciente renuencia a comprometerse con las empresas allí, India sería la mayor” base de usuarios en el mundo que no ha estado totalmente cosechado ”, dijo un analista de tecnología.

Sin embargo, dado que la base de usuarios de Facebook e Instagram puede no superponerse con la de los servicios de telecomunicaciones de bajo costo, FB podría estar compitiendo por otros objetivos.

“Los pagos en línea solo se acelerarán”, dijo Raja Lahiri, socio de Grant Thornton Advisory. “La asociación FB-Jio podría crear una puerta de enlace que sirva al comercio para el futuro”, agregó.

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Facebook no respondió si podría haber un nuevo sistema de mensajería construido en el futuro.

Según un informe de Credit Suisse, las asociaciones entre Jio y JioMart, que es una nueva iniciativa comercial de Reliance Retail, podrían hacer que el servicio de mensajería de WhatsApp sirva como un facilitador multiplicador.

La entrada de FB en India ha visto a la empresa hacer las cosas de manera diferente a otros mercados. El modelo cambió aquí porque los usuarios primero accedieron a Facebook en un teléfono en lugar de una computadora de escritorio, por lo que el móvil es la piedra angular de su estrategia.

En 2012, la plataforma se lanzó en los idiomas indios locales. Sin embargo, no ha permitido a la empresa monetizar el mercado tanto como se había dirigido.

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El pastel de publicidad digital se valoró en 13.700 millones de rupias en 2019, con Google y Facebook cosechando el 70 por ciento de lo mismo. Los ejecutivos de la industria estiman que Google se quedará con la mayor parte de la porción.

Facebook no ha invertido mucho en India en los últimos ocho años, dijo el analista. “No hay grandes centros de desarrollo en Bangalore, ni una oficina de I + D para tecnología de punta”, agregó el analista. Esto hace que la inversión repentina y grande de FB apunte hacia la recuperación.

La plataforma de pago de FB WhatsApp Pay, que intentó debutar en India el año pasado pero sin éxito, sirve para ofrecer una inmensa ventaja comercial cuando se combina con la forma en que el comercio minorista está listo para operar, una vez que obtiene la autorización.

WhatsApp Pay ha estado luchando por obtener la aprobación regulatoria, a pesar de que otros como Google Pay han superado obstáculos similares.

El fundador de Facebook, Mark Zuckerberg, es conocido por decirle a sus gerentes que adopten “la forma hacker” o “muévase rápido y rompa las cosas”.

El tiempo dirá si marcar Jio llevará a Facegbook a abrir nuevos caminos.