El coronavirus muestra la enorme escala de la crisis climática.

El coronavirus muestra la enorme escala de la crisis climática.

RICARDO ARDUENGO / AFP a través de Getty Images

El mundo está en manos de dos crisis. La primera, la pandemia de coronavirus, era completamente desconocida para nosotros hace solo cuatro meses, pero ya ha deformado nuestras vidas más allá de todo reconocimiento. Además de la peligrosa urgencia del coronavirus, la segunda gran crisis, la crisis climática, puede sentirse más distante que en cualquier otro momento de la última década. Los devastadores incendios forestales australianos aún ardían cuando el coronavirus comenzó a extenderse en el centro de China, pero esos eventos ya parecían enviados a una era diferente.


Hay momentos en que estas crisis simultáneas se ponen de relieve. En los residentes de Delhi, Bangkok y São Paulo incredulidad expresada en el aire inusualmente limpio en las ciudades generalmente ahogadas por la contaminación. Una nueva investigación de Italia, España, Francia y Alemania también sugiere que la contaminación del aire puede contribuir a la muerte de Covid-19. Como destacados expertos en salud pública he advertido por mucho tiempo, la crisis climática es también una crisis de salud pública.

Si bien la pandemia de coronavirus nos está dando una idea de cómo sería la vida con menos contaminación del aire, también está arrojando más luz sobre la magnitud de la crisis climática que todos enfrentamos. Y aunque en este momento hay pocas certezas preciosas en el mundo, una cosa se está aclarando: cómo respondemos a las consecuencias de la crisis del coronavirus tendrá un gran impacto en nuestra capacidad para abordar la otra gran crisis de nuestras vidas.


La pandemia de coronavirus ha inmovilizado casi todos los vuelos, cerrado oficinas y forzado a los automóviles a salir de la carretera. Es probable que esto afecte gravemente la cantidad de dióxido de carbono emitido en 2020. Una estimación desde Brief de carbono La caída potencial de las emisiones de CO2 es del 5,5% en comparación con 2019. En los EE. UU., la Administración de Información Energética (EIA) estima que las emisiones del país están establecidas en caer en 7.5 por centavo. Rob Jackson, presidente del Proyecto Global de Carbono dicho Reuters que no le sorprendería ver una caída del cinco por ciento o más a nivel mundial en 2020.

Cualquiera sea la cifra precisa, es probable que la pandemia de coronavirus desencadene la mayor caída anual de emisiones de CO2. Las caídas causadas por la Segunda Guerra Mundial, la crisis financiera o la gripe española ni siquiera se acercan. Pero esta reducción en las emisiones todavía está muy lejos de lo que necesitaríamos para evitar 1.5 grados Celsius de calentamiento global. Para golpear esto, como Brief de carbono señala que las emisiones globales tendrían que caer un 7,6 por ciento cada año en esta década.

Incluso si el coronavirus causa una caída de este nivel durante un solo año, sabemos por crisis pasadas que las emisiones tienden a recuperarse una vez que la crisis ha terminado. Como señala Glen Peters en el Centro para la Investigación Internacional del Clima y el Medio Ambiente en Oslo, cada bajada de emisiones Desde la década de 1960, las dos crisis del petróleo, la disolución de la Unión Soviética, la crisis financiera asiática a mediados de la década de 1990 y la crisis financiera de 2008, fue seguida por un período de emisiones crecientes. A raíz de la crisis financiera de 2008, una serie de paquetes de estímulo provocó un repunte del 5,1% en las emisiones mundiales en 2010, muy por encima del promedio a largo plazo. En EE. UU., La EIA estima que las emisiones aumentarán un 3,6% en 2021.

Pero incluso a corto plazo, las caídas actuales en las emisiones no son necesariamente una fuente de optimismo. Sí, han demostrado que los cambios dramáticos en nuestro comportamiento pueden causar una caída significativa en las emisiones, pero ¿a qué costo? En Estados Unidos, los manifestantes (y el presidente) están poniendo en riesgo la salud pública para protestar contra el bloqueo. En toda Europa y más allá, los países están ansiosos por aliviar sus propias restricciones de movimiento. Nadie está sugiriendo de manera creíble que las condiciones de bloqueo sean una posible salida de la crisis climática.

Y aunque nuestro comportamiento ha cambiado enormemente durante la crisis del coronavirus, quizás lo más pertinente es lo que se ha mantenido igual. “Todavía estamos generando electricidad de la misma manera, todavía estamos calentando nuestras casas de la misma manera y todavía estamos manejando autos que llevan la misma gasolina y diesel que siempre han hecho”, dice Piers Forster, director de Priestley International Centre for Climate en la Universidad de Leeds y miembro del Comité de Cambio Climático del Reino Unido. “[The coronavirus crisis] nos dice que debemos hacer mucho más que simplemente cambiar nuestro comportamiento “.

La crisis actual puede dejarnos algunos cambios a largo plazo en el comportamiento que benefician al medio ambiente. La facilidad con la que muchos de nosotros nos hemos adaptado a los estilos de vida del trabajo a domicilio y las llamadas de Zoom hace que un mundo con un trabajo más flexible y menos vuelos de negocios no sea tan difícil de imaginar. Pero esto realmente equivale a tocar los bordes de la crisis climática.

“Para obtener las enormes reducciones de emisiones que queremos, necesitamos cosas mucho más sistemáticas”, dice Forster. “Cuando ofreces empleos a las personas e inviertes en industrias, deben ser esas industrias del mañana”. A raíz de la crisis financiera de 2008, la prisa por lograr que la economía volviera a funcionar condujo a un aumento en las emisiones de las empresas de combustibles fósiles y la industria del cemento.

La recuperación del coronavirus requerirá un gran impulso para que las personas tengan un empleo seguro a largo plazo. Según la Oficina de Responsabilidad Presupuestaria, un bloqueo de tres meses podría provocar un aumento del desempleo del diez por ciento en el Reino Unido. En una semana a mediados de abril, 5.24 millones de estadounidenses solicitaron el desempleo, lo que elevó el total de reclamos desde el 14 de marzo a 22.2 millones.

Si el mundo va a salir de la pandemia de coronavirus en un estado apto para combatir la crisis climática, debe orientar su recuperación hacia industrias sostenibles: aquellas que trabajan en aislamiento de viviendas, energía renovable y vehículos eléctricos. Las respuestas a la crisis climática son las mismas que antes de que la pandemia barriera el mundo, pero tenemos una nueva oportunidad para reenfocar nuestras energías hacia un objetivo compartido; poner en marcha la economía y empujarnos hacia el cero neto para 2020.

También podríamos alentarnos un poco por la forma en que la gente común ha respondido a la pandemia, dice Andrew Challinor, profesor de impactos climáticos en la Universidad de Leeds. “Esto realmente demuestra que realmente tenemos una capacidad en esta sociedad para [come together],” él dice. “¿Cómo podemos usar esa buena voluntad junto con la agenda climática? ¿Cómo unimos esas dos cosas?

El coronavirus también nos ha enseñado una o dos cosas sobre mensajes claros. A pesar de algunos errores iniciales, hay pocos que no hayan sido alcanzados por el mensaje central del gobierno: quedarse en casa, proteger el NHS, salvar vidas. El mensaje es tan simple que ya ha inspirado a una nueva generación de vigilantes que se mueven de la cortina.

Estos mensajes centrados en el láser podrían ayudar a las personas a tomar la crisis climática más en serio y señalarles los cambios de comportamiento que pueden hacer para disminuir su propio impacto. “Mire cuán claras pueden ser nuestras líneas de comunicación cuando hay un agudo sentido de urgencia”. dice Challinor.

Y es esta urgencia la que será crucial cuando el mundo comience a recuperarse de la pandemia actual. Como hemos visto en los diversos grados que los países han sufrido con sus propios brotes de Covid-19, los países afectados anteriormente con brotes de Sars y Mers estuvieron entre los más rápidos en controlar sus propios brotes. El mundo ya ha visto suficientes ejemplos del impacto devastador del cambio climático para aprender esta lección muchas veces. Los próximos dos años demostrarán si realmente prestamos atención.

Matt Reynolds es el editor científico de WIRED. Él tuitea desde @ mattsreynolds1

Cobertura de coronavirus de WIRED

😓 ¿Cómo comenzó el coronavirus y qué sucede después?

❓ El esquema de licencia de retención de empleo del Reino Unido, explicado

💲 ¿Puede Universal Basic Income ayudar a combatir el coronavirus?

🎲 Los mejores videojuegos y juegos de mesa para parejas autoaisladas

👉 Siga WIRED en Gorjeo, Instagram, Facebook y LinkedIn

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí