El aparato de máscara de snorkel podría ayudar a los pacientes con COVID-19 a evitar la intubación

El aparato de máscara de snorkel podría ayudar a los pacientes con COVID-19 a evitar la intubación

El mes pasado las autoridades españolas sacaron una llamada urgente para donaciones de máscaras de snorkel para construir dispositivos improvisados ​​para ayudar a los pacientes con COVID-19 a respirar. La escasez de ventiladores, que empujan el aire hacia el pulmón defectuoso, ha inspirado miembros de la cultura creadora en todo el mundo.

La innovación ha continuado a medida que la forma de la pandemia ha cambiado. Además de abordar la demanda de ventiladores estándar, un enfoque basado en una máscara proporciona una forma de asistencia respiratoria potencialmente más benigna que la ventilación invasiva, que implica la intubación: insertar un tubo en la tráquea.

La empresa italiana Isinnova hizo su solución, una válvula impresa en 3D unida a una máscara de snorkel, disponible gratuitamente. La válvula conecta la máscara a un ventilador no invasivo, similar a las máquinas utilizadas para tratar la apnea del sueño. Estas máscaras ajustadas ofrecen varias ventajas tanto para los pacientes como para los médicos que navegan por las amenazas específicas de COVID-19, incluyendo retrasar o evitar la intubación en algunos casos.

En Colorado, una red interconectada de fabricantes, ingenieros y clínicos ha estado trabajando desde el diseño italiano original para crear combinaciones de máscara-válvula para usar con ventilación no invasiva. Aaron Brown, profesor asociado de ingeniería mecánica en la Universidad Estatal Metropolitana de Denver, está utilizando una impresora 3-D de gran tamaño para hacer 50 accesorios por semana. “La idea”, dice, “es que estos pueden liberar a los pacientes que no son críticos”, dejando el suministro infamemente escaso de ventiladores invasivos para los casos más críticos.

Gary Grant, quien dirige un laboratorio de fabricación en la Escuela Vail Mountain, una escuela independiente de K – 12 en Colorado, ha ajustado el aparato italiano original para que se ajuste a máscaras de snorkel específicas de diferentes fabricantes. “Ha sido el proyecto más emocionante y significativo en el que he trabajado en toda mi vida”, dice Grant, quien una vez trabajó como ingeniero biomédico.

El diseño general del dispositivo resuelve tres problemas específicos de COVID-19 con la ventilación no invasiva, que durante mucho tiempo ha sido un pilar en los hospitales. Un problema es el riesgo de que el personal de atención médica esté expuesto a partículas de virus exhaladas por los pulmones. La estructura de la máscara ajustada asegura “cero fugas”, dice Lisa Hile, médica de emergencias médicas en hospitales en Glenwood Springs, Colorado, y Vail, Colorado, quien originalmente se puso en contacto con Grant para resolver el problema.

Además de esta característica de seguridad, la colocación de la válvula en la parte superior de la máscara en lugar de en la parte delantera significa que los pacientes que la usan pueden colocarse boca abajo o “pinchados”. Algunos especialistas argumentan que la pronación debe realizarse lo antes posible en pacientes con COVID-19

Hile y sus compañeros de trabajo esperan utilizar el combo máscara-válvula como alternativa a la ventilación invasiva, la etapa final de la oxigenoterapia que los pacientes con las formas más graves de la enfermedad pueden enfrentar. “Hay una gran cosa con el síndrome de dificultad respiratoria aguda, o SDRA, donde propensamos a las personas en un respiradero. Y todos han comenzado a hacer eso con pacientes ventilados con COVID-19 ”, dice Hile. “Pero lo que estamos descubriendo es que si puede hacer que las personas se despierten”, en lugar de bajo la sedación necesaria para la ventilación invasiva, “en realidad lo están haciendo mucho mejor”. Estos pacientes no incubados, dice Hile, aún pueden hablar y decirle a los trabajadores de la salud cómo se sienten.

La ruta estándar para el soporte de oxígeno en un paciente con dificultades implica la escalada a través de métodos cada vez más contundentes y finalmente invasivos, y el nuevo aparato puede ayudar a retrasar la transición a través de estos pasos intensificadores. La primera intervención que puede encontrar un paciente es recibir oxígeno a través de una cánula en la nariz, dice James Gunsalus, un supervisor de terapia respiratoria que se especializa en cuidados críticos para adultos. Si ese flujo relativamente ligero no funciona, y la saturación de oxígeno en la sangre del paciente permanece baja, entonces el tratamiento se transforma en una máscara que inunda los pulmones con oxígeno al 100 por ciento con cada inhalación.

Lo que sucede después sigue siendo un punto de debate en la gestión de COVID-19. Los médicos intentan decidir si los pacientes deben recibir oxígeno de cánula nasal de alto flujo, que agrega aire caliente y humidificado a la mezcla. O pueden optar por la ventilación ya sea con presión de vía aérea de presión positiva no invasiva basada en mascarilla o con intubación invasiva

Algunos profesionales de la salud sostienen que ventilación invasiva oportuna, que requiere intubación, es esencial para que la saturación de oxígeno vuelva a niveles razonables. La idea es que esta intervención de Hail Mary debería comenzar lo antes posible, antes de que un impulso descendente se vuelva abrumador.

Pero ser intubado puede ser un punto de inflexión siniestro. El resultado se vuelve cada vez más sombrío cuanto más tiempo pasa una persona en ventilación invasiva. En estos casos, la mortalidad se vuelve mucho más alta, dice Hile. “Las personas con COVID-19 están en estos respiraderos por mucho tiempoy la mortalidad es muy alta “, dice ella. Por esa razón, ella y otros médicos razonan que poner a un paciente en una versión de ventilación más amable y suave, es decir, usar una máscara con una válvula y presión positiva en las vías respiratorias en lugar de un tubo en la garganta, por un tiempo podría ganar ese tiempo individual. y evitar o disminuir el período de intubación.

De hecho, la máscara de snorkel de la válvula superior se ha probado con este propósito en uno de los hospitales donde trabaja Hile. Después de varias pruebas con profesionales de la salud para el ajuste y para confirmar que las personas pueden sufrir daños mientras usan el dispositivo, el equipo lo ajustó a un paciente con COVID-19. Hile siguió un día después con un mensaje de texto: “¡La máscara está funcionando!”

Pero ese éxito involucró a un solo paciente. No todos están listos para adoptar la tecnología todavía. Gunsalus dice que la ventana de tiempo en que tal máscara podría funcionar puede variar, al igual que los pacientes que son buenos candidatos para ella. Una persona mayor con demencia, por ejemplo, puede encontrar confusa la máscara apretada que cubre la cara y tratar de arrancarla, lo que podría pulverizar el virus en la habitación. La intervención podría ser buena para algunas personas, dice, pero “el truco es saber para quién es bueno”.

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