Voyage recibe luz verde para llevar el servicio robotaxi a las vías públicas de California – TechCrunch

Voyage recibe luz verde para llevar el servicio robotaxi a las vías públicas de California - TechCrunch

Viaje ha despejado un obstáculo regulatorio que permitirá a la compañía expandir su servicio de conducción autónoma desde las carreteras privadas de una comunidad de jubilados en San José, California, a las carreteras públicas en todo el resto del estado.

La Comisión de Servicios Públicos de California emitió un permiso El lunes, que le da permiso a Voyage para transportar pasajeros en sus vehículos autónomos en las carreteras públicas del estado. El permiso, que es parte del estado Servicio Autónomo de Pasajeros piloto, coloca a Voyage en un nuevo y creciente grupo de compañías que buscan expandirse más allá de las pruebas AV tradicionales. Aurora, AutoX, Cruise, Pony.ai, Zoox y Waymo tienen todos los permisos recibidos para participar en el programa piloto del Servicio de Pasajeros de Vehículos Autónomos Conducidos de la CPUC.


El permiso también pone a Voyage en el camino hacia una comercialización más amplia.

La compañía operaba seis vehículos autónomos, siempre con un conductor de seguridad humana detrás del volante, en The Villages, una comunidad de más de 4,000 residentes en San José, California (esas actividades se han suspendido temporalmente bajo una estadía en el hogar en todo el estado). orden provocada por la pandemia COVID-19.) Voyage también opera en una ciudad de retiro de 40,000 millas cuadradas y 125,000 residentes en el centro de Florida.


Voyage no necesitaba un permiso de CPUC porque la comunidad está compuesta de caminos privados, aunque el CEO Oliver Cameron dijo que la compañía quería adherirse a las reglas estatales independientemente de cualquier tecnicismo. Voyage también fue motivado por una gran ambición de transportar a los residentes de The Villages a destinos fuera de la comunidad.

“Queremos acercar a las personas a todas las cosas que viven fuera de The Villages, instalaciones como hospitales y supermercados”, dijo el CEO de Voyage, Oliver Cameron, a TechCrunch en una entrevista el lunes.

La estrategia de Voyage era comenzar con las comunidades de jubilados, lugares con una demanda específica de los clientes y un entorno más simple. El grupo demográfico que sirve Voyage tiene una edad promedio de 70 años. El objetivo no es cambiar su base de clientes. En cambio, Cameron quiere expandir el dominio de diseño operativo actual de la compañía para darle a Voyage un mayor alcance.

El objetivo final es que los clientes principales de Voyage, personas que Cameron llama usuarios avanzados, puedan utilizar el servicio para todo, desde dirigirse a la casa de un vecino para cenar, ir de compras, visitar al médico e incluso al aeropuerto.

La CPUC autorizó en mayo de 2018 dos programas piloto para transportar pasajeros en vehículos autónomos. El primero, llamado Programa Piloto del Servicio de Pasajeros de Vehículos Autónomos Conducidos, permite a las compañías operar un servicio de transporte con vehículos autónomos siempre que sigan reglas específicas. Las compañías no pueden cobrar por los viajes, un conductor de seguridad humana debe estar detrás del volante y ciertos datos deben reportarse trimestralmente.

El segundo piloto de la CPUC permitiría el servicio de pasajeros sin conductor, aunque ninguna compañía aún tiene que obtener ese permiso.

Según el permiso, Voyage no puede cobrar por los viajes. Sin embargo, puede haber cierto margen de maniobra legal. Voyage técnicamente puede cobrar por los viajes dentro de The Villages; de hecho, antes del cierre de la pandemia relacionada con COVID-19, la compañía había comenzado a cobrar por un servicio de transporte.

Los viajes fuera de The Villages tendrían que ser gratuitos, aunque no está claro si la compañía podría cobrar por millas o tiempo hasta que el vehículo salga de la comunidad.

Voyage tiene aspiraciones de llevar esto más lejos. La compañía también está solicitando un permiso de transporte tradicional, que se requiere para limusinas, autobuses y otros servicios de alquiler de terceros. Cameron dijo que la compañía tuvo que pasar primero por el estricto proceso de solicitud del permiso AV Drivered de la CPUC.

Los programas de CPUC no deben confundirse con el Departamento de Vehículos Motorizados de California, que regula y expide permisos para probar vehículos autónomos en vías públicas, siempre con un conductor de seguridad. Hay 65 empresas que tienen permisos de prueba de vehículos autónomos emitido por el DMV. Las empresas que desean participar en el programa CPUC deben tener un permiso de prueba con el DMV.

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