Vital, una empresa que administra un rastreador de síntomas de coronavirus en Oregon, dice que puede vender sus datos a anunciantes

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Mientras que los gigantes tecnológicos como Google y Apple se han enfrentado al escrutinio de activistas de privacidad y anti-vigilancia por sus proyectos de software que responden a COVID-19, la enfermedad causada por el nuevo coronavirus, proyectos más pequeños han pasado desapercibidos. UNA Comprobador de síntomas COVID-19 utilizado en los condados de Multnomah, Clackamas y Washington en Oregon tiene una política de privacidad que afirma que la compañía puede vender los datos personales de las personas a los anunciantes.

La compañía de software de sala de emergencias Vital, que fabrica la herramienta, dijo que es una forma de decirle a las personas si deben ir a la sala de emergencias o auto-cuarentena. Pero la compañía también dijo que podría vender la ubicación y otros datos de identificación recopilados con la herramienta a los anunciantes, de acuerdo con su política de privacidad, que declaró que “podemos usar un tipo de publicidad comúnmente conocida como publicidad basada en intereses o comportamiento en línea”.


La herramienta le pide a las personas que ingresen su edad, sexo, código postal y síntomas, así como cualquier condición de salud subyacente. También recopila información sobre la ubicación y el historial de navegación web, todo lo cual, de acuerdo con la política de privacidad, puede venderse a anunciantes de “comportamiento basado en intereses o en línea” para que pueda publicar anuncios personalizados.

La portavoz vital Martha Shaughnessy dijo a BuzzFeed News que la compañía no ha vendido y nunca venderá los datos personales recopilados utilizando la herramienta, y que su política de privacidad no refleja las políticas publicitarias de la compañía.


En respuesta a BuzzFeed News, el cofundador de Vital, Aaron Patzer, dijo que la compañía actualizaría sus términos de servicio para reflejar sus prácticas reales. “Probablemente avanzamos demasiado rápido en nuestra política de privacidad, nuestros términos de servicio, y los ampliamos porque eso es lo más fácil de hacer”, dijo.

Patzer dijo que la política de privacidad del verificador de síntomas fue personalizada para la herramienta y adaptada de la política de privacidad general de Vital. La política de privacidad menciona explícitamente COVID-19 y las funciones específicas de la herramienta, como verificar “fiebre, tos seca, dolor de garganta, dificultad para respirar, dolor de cabeza y náuseas“, Los síntomas de la enfermedad.

Con sede en Atlanta, Vital fue fundada por Patzer, quien también fundó Mint, un sitio web de finanzas personales, y su cuñado Justin Schrager. Su verificador de síntomas fue diseñado para controlar el número de personas que buscan tratamiento en una sala de emergencias para que los sistemas hospitalarios locales no se vean abrumados, según Shaughnessy.

“[It’s] un producto empresarial diseñado para [the] aumento de la sala de emergencias en general “, dijo Shaughnessy. “Cambiaron a todo su equipo para hacer una verificación de COVID porque fueron fundados por un médico de la sala de emergencias, un epidemiólogo y luego un tecnólogo, y cuando quisieron agregar una porción de diagnóstico para COVID, no encontraron nada en el mercado Para hacer eso.”

Los CDC tiene un verificador de síntomas COVID-19 en su sitio web.

Los condados de Multnomah, Clackamas y Washington pagan cada uno $ 3,300 por mes por el verificador de síntomas de Vital, según el medio de noticias Oregon Live. Shaughnessy le dijo a BuzzFeed News que antes de estos contratos, Vital solo había trabajado con el sistema del Hospital de la Universidad Emory en Atlanta, que emplea a Schrager como médico de la sala de emergencias.

Benjamin Diggles, un ex residente de Portland y cofundador de la compañía de cadenas de bloques Constellation Network, dijo a BuzzFeed News que recomendó Vital a las autoridades de seguridad pública de Oregon después de que su amigo, Rich Chatman, oficial de información pública de Portland Fire & Rescue, pidiera consejo sobre cómo prevenir el 911 las líneas se sobrecargan.

Diggles escuchó sobre Vital a través de un amigo que estaba familiarizado con su papel en el sistema hospitalario de la Universidad Emory. Compró el nombre de dominio c19oregon.com, que aloja la herramienta de verificación de síntomas, y los nombres de dominio correspondientes para los 49 estados restantes por un total de $ 547. Dijo que estaría dispuesto a dárselos a Vital o a las autoridades de salud estatales de forma gratuita y que había recomendado Vital a los funcionarios de salud pública y seguridad pública en Colorado, Missouri y California.

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