UPS y DroneUp se unen para probar la entrega de suministros médicos por drones

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Con los trabajadores de la salud librando una batalla de vida o muerte contra la crisis del coronavirus, muchas otras industrias, compañías e individuos están buscando nuevas formas innovadoras de apoyar los esfuerzos que salvan vidas de quienes están en la línea del frente.

Las entregas asistidas por drones a menudo se han considerado el futuro, pero una asociación reciente entre United Parcel Service (UPS), Workhorse Group, DroneUp y el Centro de Tecnología Innovadora de Virginia ha demostrado que el futuro es ahora.

La empresa de soluciones de drones con sede en Virginia Beach, DroneUp, creó una simulación de tres días con sus socios para recopilar datos y evaluar la capacidad de la industria de drones de utilizar sistemas aéreos no tripulados para entregar pruebas o tratamientos como parte de la respuesta de coronavirus de EE. UU. La simulación duró del 7 de abril al 9 de abril.

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DJI Inspire 2 drone con la carga útil de prueba (Crédito: DroneUp)

DJI Inspire 2 drone con la carga útil de prueba (Crédito: DroneUp)

Tom Walker, fundador y CEO de DroneUp, dijo que la pandemia ha llevado el tema de la entrega de drones a la mente colectiva de la industria. “El uso de drones, específicamente por parte de operadores comerciales, en respuesta a eventos de crisis ha sido un punto de discusión durante algún tiempo”, dijo a Fox News sobre “Operation Last Mile” y el éxito de la simulación. “COVID-19 trajo el tema a la vanguardia”.

“Si bien muchos en la industria ofrecieron ideas o teorías, ningún ejercicio había tenido [been] llevado a cabo utilizando operadores comerciales y plataformas de drones fácilmente disponibles con datos reales y procesables ”, agregó Walker, un ex teniente comandante de la Marina. “Esa fue nuestra misión. Realizamos la entrega de suministros a escala en un entorno desafiante del mundo real durante varios días y noches “.

Modelo 3D del campus universitario donde tuvieron lugar las misiones de drones (Crédito: DroneUp)

Modelo 3D del campus universitario donde tuvieron lugar las misiones de drones (Crédito: DroneUp)

Durante la simulación, el campus abandonado de Saint Pauls College en Lawrenceville, Virginia, “proporcionó una instalación ideal”, permitiendo a un equipo de 45 personas involucradas en la operación evaluar la entrega de drones en las mismas condiciones que en un entorno urbano.

Los participantes usaban máscaras, les tomaban la temperatura y una enfermera también estaba disponible. Ocho pilotos de aviones no tripulados certificados por la Administración Federal de Aviación fueron seleccionados de un grupo de 32 solicitantes, y todos volaron el avión no tripulado DJI Inspire 2 disponible comercialmente.

Bolsa de carga útil, correa, bolsa de arena, caja pequeña y frasco de medicamento (Crédito: DroneUp)

Bolsa de carga útil, correa, bolsa de arena, caja pequeña y frasco de medicamento (Crédito: DroneUp)

Cada entrega probada incluyó una carga útil de 20.4 onzas y un mecanismo de caída que liberó una correa que sujetaba la bolsa de carga útil, cuando el piloto levantó el tren de aterrizaje del dron. Para las entregas de muestra, la bolsa de carga incluía una pequeña bolsa de arena, una botella de medicina y una pequeña caja de cartón. El objetivo de cada prueba era entregar la bolsa junto con la correa en cada sitio de caída.

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El Departamento del Sheriff del condado de Brunswick proporcionó seguridad y se aseguró de que nadie entrara al campus que no participara en la operación aérea. Para cumplir con las reglas de la Parte 107 de la FAA para operaciones de drones comerciales, se requería mucha coordinación para mantener la seguridad, cuando el dron estaba fuera de la línea de visión del Piloto al Comando.

La comunicación fue clave. Según DroneUp, todas las operaciones más allá de la línea del sitio incluían múltiples observadores visuales, estacionados a lo largo del camino de cada misión, con radios para garantizar que el dron nunca estuviera fuera de la vista. El ejercicio incluyó 19 lugares de entrega que fueron planificados y trazados de antemano. Los pilotos y los equipos recibieron obstáculos del mundo real para evitar durante el vuelo autónomo manual y preprogramado, como árboles, edificios, postes de luz, líneas eléctricas y cambios de elevación.

UPS y DroneUp se unen para probar la entrega de suministros médicos por drones

Casi todos, 80 de 81 paquetes, fueron entregados con éxito dentro de un círculo de 10 pies de diámetro para una tasa de éxito del 98.8 por ciento y no se informaron incidentes de seguridad. La única misión abortada involucró fuertes vientos, donde el piloto y su equipo decidieron interrumpir un vuelo preprogramado como resultado del desafío climático.

La compañía de Walker ofrece servicios de datos de drones de extremo a extremo a sus clientes y ha tenido contratos previos con gobiernos estatales y locales. “DroneUp estaba perfectamente posicionado para ser pionero en este proyecto porque combinamos una red de drones investigados con un departamento de I + D experimentado que ha sido líder en el desarrollo de nuevos usos de la tecnología de drones”, explicó.

“Me alienta ver a tantos socios del sector privado intensificando y pensando de manera innovadora mientras trabajamos juntos para combatir COVID-19”, dijo el gobernador de Virginia Ralph Northam en un comunicado. declaración. “Los drones pueden ser una forma importante de entregar suministros médicos mientras las personas se quedan en casa para cumplir con nuestras pautas de distanciamiento social. Virginia está bien posicionada para ser líder en la industria de sistemas no tripulados, y nos complace ser parte de esta iniciativa ”.

En 2019, UPS se convirtió en la primera empresa comercial de servicios de entrega de drones en los EE. UU., Cuando la FAA otorgó una certificación que permite la entrega de drones en los campus médicos.

“Hemos demostrado a través de programas comerciales continuos de entrega de drones que la entrega efectiva de productos médicos por drones es más rápida que el transporte terrestre convencional”, agregó Scott Price, director de estrategia y transformación de UPS, en el comunicado. “Los drones ofrecen una opción de bajo contacto para la entrega de muestras de laboratorio y productos médicos que podrían tener un impacto significativo en una aplicación de respuesta urgente”.

Operación Last Mile (Crédito: DroneUp)

Operación Last Mile (Crédito: DroneUp)

Walker dijo que los datos han sido cruciales para comprender cuáles pueden ser los próximos pasos. DroneUp, UPS y el Centro de Tecnología Innovadora han preparado un documento de 30 páginas, que presentarán a las autoridades federales y estatales.

“Esta prueba fue para determinar qué es posible hoy”, explicó Walker. “Precauciones de seguridad, comunicaciones, cargas útiles, capacidad y más. Ahora sabemos lo que podemos hacer hoy y estamos preparados para hacerlo cuando se nos solicite.

“Sin embargo, también reunimos una cantidad innovadora de datos y otra información que garantizará que estemos mejor preparados, con nuevas capacidades, en el futuro cercano”.

Joe Fuller, CIO de DroneUp, le dijo a Fox News: “Nuestras pruebas de entrega prueban que los drones se pueden usar para entregar de manera segura artículos críticos a un área de cuarentena. Los pilotos de drones con experiencia podrían ser enviados rápidamente a zonas calientes para proporcionar asistencia real en la respuesta a la pandemia “.

Tom Walker de DroneUp con Tracy Tynan del Centro de Tecnología Innovadora de Virginia (Crédito: DroneUp)

Tom Walker de DroneUp con Tracy Tynan del Centro de Tecnología Innovadora de Virginia (Crédito: DroneUp)

Walker, un piloto de aviones no tripulados certificado por la FAA, dijo: “Los datos recopilados tendrán un impacto positivo significativo en nuestra industria y, con suerte, en nuestras comunidades en los próximos años”.

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