TRAIKOS: Fehr y Bettman cabalgan juntos la tormenta NHL

En la novela filosófica de Yann Martel, La vida de Pi, el personaje principal se encuentra varado en el mar durante casi un año con un tigre de 450 libras que puede o no ser un tigre real. Es aterrador, al principio. El tigre tiene hambre. Quiere comer Siempre amenaza con atacar. Pero al final, no solo aprenden a confiar el uno en el otro, sino que finalmente se dan cuenta de que cada uno es esencial para la supervivencia del otro.

Son Don Fehr y Gary Bettman en este momento.

Durante años, el jefe de la Asociación de Jugadores de la NHL y el comisionado de la NHL se enfrentaron mutuamente. Lucharon en la sala de juntas y estuvieron en los extremos opuestos de dos paros laborales. Puede que no hayan sido enemigos, pero ciertamente no eran amigos.

Y luego, cuando el NHL cerró sus puertas el 12 de marzo debido a la propagación del coronavirus, de repente se encontraron solos.

“Si puedo hacer una analogía terrible, es como si los dos estuviéramos en un bote salvavidas en un mar tormentoso”, dijo Fehr en una entrevista telefónica. “Todavía no podemos ver tierra o saber si la tormenta está disminuyendo, pero tenemos que ayudarnos mutuamente a través de ella”. Y eso es cierto “.

Fehr y Bettman hablan casi a diario. Llamar a sus reuniones “productivas” podría ser una exageración. No han utilizado el tiempo para resolver el debate olímpico o averiguar cómo calcular mejor el depósito en garantía. Pero si el resto de la temporada se jugará en un sitio neutral o con un formato de playoff ampliado, requeriría negociaciones conjuntas.

Con el acuerdo de negociación colectiva que expirará después de la temporada 2021-22, ¿por qué no matar dos pájaros de un tiro?

“Es fácil imaginar escenarios en los que para revender todo lo que necesitamos resolver, sería mucho más fácil hacerlo en el contexto de un acuerdo de varios años en lugar de un solo año”, dijo Fehr. “Queda por ver si eso va a suceder”. Pero ciertamente es concebible “.

Por ahora, las dos partes se están centrando en este año y solo este año. Bettman y Fehr están de acuerdo en que salvar la temporada es la prioridad número 1, incluso si eso significa jugar en agosto o en ubicaciones neutrales. Pero también están de acuerdo en que cuanto más se prolongue este hiato, más escasas serán las posibilidades de terminar la temporada sin interrumpir el cronograma de la próxima temporada.

“Deberíamos intentar jugar tanto como podamos”, dijo Fehr. “Las implicaciones de ingresos son reales, de una forma u otra. Y eso importa. Importa en términos de depósito en garantía y todo lo demás. Pero creo que sería un gran símbolo de un retorno a la normalidad, lo que sería bueno para la industria y también para la sociedad en general.

“Espero que a medida que pasa el tiempo, lo que sucede es que sus opciones se reducen en lugar de expandirse. Y, por lo tanto, eventualmente te concentrarás en eso. Pero estamos a semanas de distancia como muy pronto desde ese punto.

En otras palabras, todavía no hay una fecha límite. Pero está ahí afuera.

Los jugadores ya han estado fuera del hielo durante cinco semanas. Otras cinco semanas de descanso y será difícil imaginar a los jugadores simplemente poniéndose los patines y jugando hockey de playoffs. Esto no es como estar fuera en verano. Además de entrenar en sus sótanos, los jugadores no han estado patinando y necesitarán un tiempo considerable para volver a la forma de nivel superior.

“Por supuesto que hay una preocupación”, dijo Fehr. “Incluso en una temporada baja normal, los jugadores están patinando, por lo que se trata de tomar un atleta profesional que ya está bien acondicionado y darle los últimos toques para prepararse para participar en un juego de nivel de élite”. Los chicos no están patinando en su mayor parte. Puede haber algunos lugares aislados aquí y allá donde están, pero en general no lo están. Ese es el primer paso, llevarlos de vuelta a las pistas y hacerlos patinar y ver qué sucede después de eso. Pero, por supuesto, es un problema que debe sopesar y medir “.

El segundo paso es llevarlos a una arena, ya sea con o sin fanáticos. En este momento, parece que será lo último. Pero eso viene con otro conjunto de desafíos, entre ellos estar aislado de la familia durante meses a la vez.

“No quieres limitar el acceso de los jugadores a sus esposas e hijos y todo lo demás de lo que normalmente requieren las circunstancias”, dijo Fehr, “por eso no quiero tratar de hacer un juicio ahora. en cuanto a cómo sería hacer X, Y o Z, porque no sabemos cuáles son esas cosas. Hasta que lo hagamos, solo estamos adivinando aquí e invitando comentarios y controversias. Eso no tiene mucho sentido para mí. Tenemos que esperar y ver qué hay disponible “.

Si parece que Fehr está frustrado, es porque por primera vez en su vida profesional se enfrenta a un problema que está totalmente fuera de su control. No puede negociar con una pandemia, solo puede esperar y prepararse para lo inesperado.

“He estado hablando con la gente y dirán: ‘Has estado haciendo esto durante décadas y has visto huelgas y cierres patronales y una gran publicidad y problemas, y una serie mundial cancelada y casi pierdes una temporada en 2012- 13 en hockey ‘”, dijo Fehr. “Pero ese es el producto de la negociación colectiva. Es duro, es desagradable y puede ser malo. Puede producir todo tipo de efectos dislocantes. Pero esto es de un carácter completamente diferente y de una calidad completamente diferente.

“Esto es algo que no se puede resolver en el contexto de la negociación. Tiene que ser resuelto desde el exterior. En ese sentido, es difícil para nosotros, pero también es difícil para todos los demás. El deporte está en el mismo bote que todos los demás. No mejor, no peor.

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twitter.com/Michael_Traikos

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