SpaceX regresa a la plataforma de lanzamiento, y hay algunas cosas a tener en cuenta

Este refuerzo de primera etapa aterrizó anteriormente tres veces. ¿Puede hacer cuatro en el intento de lanzamiento del miércoles?
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SpaceX

SpaceX ha apuntado el miércoles por la tarde para el próximo lanzamiento de su cohete Falcon 9 desde una plataforma en el Centro Espacial Kennedy. Esta misión lanzará el sexto lote de satélites operativos Starlink, acercando a la compañía a ofrecer acceso inicial de Internet de banda ancha a América del Norte.

Sin embargo, el lanzamiento de Starlink-6, programado para las 3:37 pm ET (19:37 UTC), es notable por razones más allá de la simple extensión de la red Starlink de la compañía.

¿Pueden aterrizarlo?

SpaceX se ha vuelto bastante bueno al aterrizar las primeras etapas en la Tierra, ya que ahora lo han hecho 50 veces. Sin embargo, la compañía no logró aterrizar con éxito la primera etapa en un avión no tripulado autónomo las últimas dos veces que intentó hacerlo.

El 17 de febrero, después del lanzamiento de Starlink-4, la primera etapa recibió datos incorrectos sobre las condiciones del viento cerca del lugar de aterrizaje y perdió el barco no tripulado. Luego, el 18 de marzo, uno de los nueve motores Merlin 1D del cohete falló durante el lanzamiento, y aunque los satélites Starlink-5 entraron en órbita, esto impidió un retorno totalmente controlado de la primera etapa.

Entonces, lo que se había convertido en algo aparentemente rutinario (aterrizajes de buques no tripulados) ahora adquiere un poco más de intriga con el lanzamiento de Starlink-6.

Es notable que SpaceX haya impulsado el lanzamiento de esta semana de jueves a miércoles, citando un “pronóstico del tiempo más favorable para el lanzamiento y el aterrizaje”. Las condiciones de lanzamiento el miércoles son más favorables (90 por ciento de probabilidad de “ir” al clima) que el jueves, pero los mares también deberían ser considerablemente menos agitados en la zona de aterrizaje en alta mar. Esto aumenta las posibilidades de éxito.

Problema de apagado del motor

Esta primera etapa en particular ha volado en tres misiones anteriores, comenzando en marzo de 2019 con la primera misión de demostración de la tripulación comercial. SpaceX estará ansioso por recuperar este núcleo para ver si puede volar el núcleo por quinta vez para recopilar más datos sobre cómo superar los límites de la reutilización de refuerzo.

La misión Starlink-5 el mes pasado, que sufrió una falla en el apagado del motor, marcó la primera vez que SpaceX había intentado volar una primera etapa del Falcon 9 cinco veces. Aunque la compañía no ha comentado públicamente sobre la causa de la falla, una fuente sugirió que fue causada por un problema de procesamiento, no un problema fundamental con el hardware.

Cerrar la investigación sobre esta falla del motor es importante para SpaceX y la NASA, ya que el primer lanzamiento humano del Falcon 9 se realizará tan pronto como el 27 de mayo. Flying Starlink-6 con éxito probablemente ayudaría con eso.

Este también es probablemente el penúltimo lanzamiento antes de la misión Crew Dragon. SpaceX tiene otro cohete Falcon 9 en preparación para la misión Starlink-7, que probablemente se lanzará en algún momento en mayo desde una plataforma de lanzamiento cercana en Space Launch Complex-30. No hace falta decir que estos dos lanzamientos deben ser impecables para que el vuelo del Crew Dragon que transporta a los astronautas Doug Hurley y Bob Behnken se mantenga a tiempo.

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