Si Estados Unidos está en guerra con covid-19, está haciendo un mal trabajo de lucha

“Así como el Proyecto Manhattan involucró la experiencia de la academia, la ciencia, la industria, el ejército y el gobierno en un esfuerzo masivo que condujo al desarrollo de la bomba atómica, nosotros también podemos organizar el tipo de colaboración de gran alcance que puede producir resultados significativos “, escribió Markey junto con el presidente del Hospital General de Massachusetts, Peter Slavin.

Pero si Estados Unidos está realmente en guerra, no parece estar ganando. La lucha se está librando dentro de las instalaciones de atención médica en todo el país, y los que están en el frente van a la batalla sin las defensas que necesitan. El enemigo atrapó al gobierno con los pies planos, y el país ya se está quedando sin suministros vitales a pesar de que los combates apenas han comenzado.

Entonces, ¿cómo sería si Estados Unidos estuviera en pie de guerra real?

Preparación adecuada y una bala esquivada

El primer paso habría sido prepararse adecuadamente y asegurar que el equipo y los suministros necesarios para luchar en una guerra estuvieran disponibles.

Hace un mes, había predicciones nefastas de que Estados Unidos se quedaría sin camas de hospital y ventiladores, y necesitaría fabricar urgentemente decenas de miles de nuevos ventiladores. El presidente Trump había sufrido una intensa presión para movilizar a la industria para producirlos.

Había una manera obvia de hacer esto: bajo el tan comentado Ley de producción de defensa, una Ley de guerra de 70 años, el presidente tiene el poder de hacer que los fabricantes vendan productos al gobierno a un precio bajo (a menudo justo por encima del costo de producción), y mover las órdenes del gobierno al frente de la línea. También le permite al gobierno financiar capacidad de producción adicional de “aumento” si es necesario. Esto está dirigido específicamente a enfrentar las amenazas a la seguridad nacional, y el poder se define de manera suficientemente amplia como para incluir la respuesta a una pandemia.

Pero el posicionamiento político rápidamente vio el uso de la DPA en conflicto partidista, con grupos pro empresariales como la Cámara de Comercio de los Estados Unidos que se opuso. Esto causó retrasos peligrosos, y cuando Trump finalmente invocó la ley el 18 de marzo, lo hizo de mala gana y comparó su uso con el socialismo. “Llame a una persona en Venezuela, pregúntele cómo funcionó la nacionalización de sus negocios”. él dijo durante una rueda de prensa el 22 de marzo. “No muy bien”.

En realidad, sin embargo, el gobierno federal utiliza habitualmente el DPA. El Departamento de Defensa lo utiliza para construir las reservas estratégicas de la nación; la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias lo ha usado mientras respondía a los huracanes. El año pasado, la propia administración de Trump invocó la ley para “fortalecer la base industrial y la cadena de suministro de elementos de tierras raras”, que se utilizan en sistemas de armas pero se producen principalmente en China.

La Ley de Producción de Defensa es utilizada habitualmente por el gobierno federal … pero generalmente se usa en previsión de una crisis potencial, no en reacción a una catástrofe.

Las disposiciones de la DPA son una “característica estándar” para las empresas que tienen contratos con el Departamento de Defensa, dice Joshua Gotbaum, quien administró la ley mientras se desempeñaba como secretario asistente de defensa bajo el presidente Bill Clinton. No se trata de nacionalizar las empresas privadas, dice, llamando al enfoque de la administración Trump sobre el DPA “extraño. ”

Es importante destacar que la Ley de Producción de Defensa se usa típicamente en anticipación de una crisis potencial, parte de esa planificación de tiempos de guerra, no como reacción a una catástrofe. Gotbaum dice que la Casa Blanca debería haber comenzado el proceso de aumentar las reservas federales a la primera indicación de que el virus podría extenderse a los Estados Unidos, en enero. En cambio, esperó meses, y al final ha recurrido al uso del DPA como un garrote.

En última instancia, sin embargo, la Casa Blanca y la nación parecen haber esquivado una bala: aparentemente debido a la efectividad de las medidas de distanciamiento social generalizadas, las últimas proyecciones para la demanda de ventiladores son mucho más pequeñas que hace solo dos semanas. Mientras que antes de que apareciera, la nación tendría que fabricar nuevos ventiladores, ahora parece que el suministro existente es suficiente, siempre que el suministro pueda moverse efectivamente por el país según sea necesario para responder a los nuevos puntos calientes. (Por supuesto, eso está sujeto a cambios, por ejemplo, si las restricciones a las reuniones grandes se levantan demasiado pronto).

Desafortunadamente, no se puede decir lo mismo de la armadura corporal de la lucha contra covid-19: equipo de protección personal o PPE.

Combatientes de primera línea en peligro

La necesidad más urgente en este momento es proteger a aquellos que luchan con covid-19 todos los días. Los médicos y las enfermeras son tropas de primera línea que requieren protección, aunque en lugar de cascos y armaduras corporales, necesitan EPP: guantes, batas y máscaras.

Pero el mercado de equipos de protección de grado médico ha caído en el caos. Un informe del inspector general de Salud y Servicios Humanos, publicado el 6 de abril, describió la “escasez generalizada”, los pedidos se retrasaron meses y una cadena de suministro peligrosamente interrumpida. Sin la administración central del gobierno federal, hospitales desesperados y gobiernos estatales se han quedado compitiendo entre sí por los suministros. Como un administrador le dijo al inspector general, todos están “tratando de tirar [PPE] del mismo cubo pequeño “.

El problema se debe a tres causas principales: una falla en el almacenamiento de suministros suficientes para satisfacer la demanda a escala pandémica, una fuerte dependencia de la fabricación china y la falta de una fuente de información autorizada que pueda revelar cuellos de botella en las cadenas de suministro críticas.

En un año normal, las instalaciones de atención médica en los EE. UU. Ordenan entre uno y dos mil millones de máscaras respiratorias, incluidas máscaras quirúrgicas y respiradores n95, dice Prashant Yadav, miembro senior del Centro para el Desarrollo Global. Mientras tanto, un estudio de 2015 Según los expertos gubernamentales en enfermedades infecciosas sugirieron que en el caso de una pandemia similar a esta, la demanda de n95 solo sería al menos entre 1.7 y 3.5 mil millones, y podría aumentar a más de 4 mil millones si la tasa de infección se mantiene alta después de los picos de la epidemia.

Existe un suministro de reserva, en forma de existencias estratégicas nacionales del gobierno federal y existencias en poder de los estados individuales. Pero estos suministros aparentemente no eran suficientes. El 9 de abril, Associated Press reportado la Reserva Nacional Estratégica estaba “casi fuera” de n95 respiradores, mascarillas quirúrgicas, protectores faciales, batas y otros suministros quirúrgicos.

La incertidumbre sobre la disponibilidad de EPP de fuentes federales y estatales fue una preocupación constante expresada por los administradores del hospital, según el informe del IG. Un administrador dijo que los suministros que el hospital recibió de la reserva “ni siquiera durarán un día”. Otro hospital informó haber obtenido miles de máscaras de una reserva estatal que no se podían usar porque las bandas elásticas se habían podrido en seco, y otro informó que una agencia federal le envió dos envíos de EPP que habían expirado en 2010.

De acuerdo a el informe IG, esto ha llevado a muchos hospitales a reutilizar el EPP, que se supone que solo debe usarse una vez. Algunos están explorando técnicas de esterilización ultravioleta, mientras que otros informaron que pasaron por alto los procesos normales de saneamiento. “Estamos arrojando todas nuestras mejores prácticas de PPE por la ventana”, dijo un administrador. “Ese volverá y nos morderá”.

Oferta y demanda

Todo esto se ha visto agravado por la mala información que ha dificultado cuantificar con precisión cualquiera de los suministros. o demanda, dice Yadav. No solo los líderes gubernamentales, sino también los fabricantes, distribuidores y compradores de EPP que de otro modo podrían colaborar en el abastecimiento y la distribución de materiales están volando a ciegas.

Él dice que las tres cuartas partes de los respiradores y máscaras quirúrgicas n95 que ordenan las instalaciones de atención médica de los EE. UU. Se fabrican en China, y los principales distribuidores de productos médicos a menudo usan fabricantes contratados allí en lugar de pagar una prima por una marca. (El 6 de abril, 3M, el mayor fabricante estadounidense de n95, acordó—Días después de la Casa Blanca invocó el DPA para otorgarle a FEMA la autoridad para adquirir tantas máscaras como sea necesario de la compañía, para importar 166.5 millones de n95 en los próximos tres meses desde su propia fábrica en China).

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