Richard Branson ofrece su isla como garantía, ya que Virgin Atlantic y Virgin Australia se enfrentan al colapso

Virgin Atlantic y Virgin Australia necesitarán el apoyo del gobierno para sobrevivir a la crisis económica provocada por la pandemia de coronavirus.

El multimillonario fundador Richard Branson dijo el lunes que las aerolíneas necesitan dinero del Reino Unido y los gobiernos australianos para continuar «frente a la incertidumbre severa viaje de hoy «, incluida la falta de claridad sobre cuánto tiempo los aviones tendrán que permanecer en tierra.

En una carta abierta a los empleados, Branson dijo que la supervivencia de Virgin Atlantic y Virgin Australia era importante para proporcionar la tan necesaria competencia a British Airways, una subsidiaria de IAG y Qantas. «Si Virgin Australia desaparece, Qantas tendría efectivamente el monopolio de los cielos australianos», señaló.

Branson, que ya invirtió $ 250 millones en compañías de Virgin Group en respuesta a la pandemia, dijo que ofrecería su patrimonio de Necker Island en el Caribe como garantía «para recaudar la mayor cantidad de dinero posible contra la isla para salvar tantos empleos como sea posible». el grupo.»

Virgin Atlantic buscará un préstamo comercial del gobierno del Reino Unido, que pagará, agregó Branson, sin dar detalles de cuánto dinero necesita.

«La realidad de esta crisis sin precedentes es que muchas aerolíneas de todo el mundo necesitan el apoyo del gobierno y muchas ya lo han recibido. Sin él no quedará ninguna competencia y se perderán cientos de miles de empleos más, junto con una conectividad crítica y una enorme valor económico «, dijo.

Las prohibiciones de viaje y los bloqueos a nivel nacional han llevado a la aviación global casi a un parada, lo que provocó que docenas de líneas aéreas aterrizaran aviones y colocaran a los trabajadores sin pagar salir. La Asociación Internacional de Transporte Aéreo dijo la semana pasada que los ingresos de pasajeros de aerolíneas se reducirán a la mitad este año, cayendo en US $ 314 mil millones a partir de 2019.

Lufthansa, uno de los grupos de aerolíneas más grandes de Europa, es reduciendo permanentemente el tamaño de su flota y el cierre de una de sus aerolíneas de bajo costo, advirtiendo que el sector de la aviación tardará años en recuperarse de la crisis.

Si bien las aerolíneas estadounidenses recibirán decenas de miles de millones de dólares en apoyo como parte del paquete de estímulo de $ 2 billones del país, los gobiernos en Europa no han prometido rescates al por mayor a sus transportistas. En cambio, aerolíneas individuales están aprovechando el apoyo del gobierno para pagar los salarios del personal y aumentar la deuda.

El operador de presupuestos EasyJet dijo a principios de este mes que había recaudado £ 600 millones ($ 746.6 millones) a través de la Facilidad de Financiamiento Corporativo Covid del gobierno del Reino Unido. El gobierno dijo que considerará la situación de las empresas en un caso por caso base.

British Airways y Virgin Atlantic han suspendido a unos 38,000 empleados entre ellos y dependen del gobierno para pagar el 80% de los salarios de estos empleados.

Un portavoz de Virgin Atlantic dijo que la aerolínea está «explorando todas las opciones disponibles para obtener financiamiento externo adicional». La aerolínea declinó hacer comentarios sobre un Tiempos financieros informan que le habían dicho que volviera a presentar su propuesta para un préstamo de coronavirus de £ 500 millones ($ 622.2 millones) porque el gobierno del Reino Unido no estaba satisfecho con su oferta inicial.

Virgin Group opera en muchos de los sectores más afectados por la pandemia de coronavirus, incluidos la aviación, el ocio, los hoteles y los cruceros. «El desafío ahora es que no hay dinero entrando y saliendo mucho», dijo Branson. La compañía emplea a 70,000 personas en 35 países.

Branson ha sido criticado por buscar ayuda del gobierno cuando no paga el impuesto sobre la renta del Reino Unido porque su residencia principal está en Necker Island, que compró cuando tenía 29 años.

Se dirigió La crítica en su carta, diciendo que él y su esposa Joan «no salieron de Gran Bretaña por razones fiscales, sino por nuestro amor por las hermosas Islas Vírgenes Británicas y, en particular, por la Isla Necker». Las compañías vírgenes pagaron impuestos en el Reino Unido, dijo.

– Eoin McSweeney contribuyó reportando.