Reloj | La respuesta del sistema inmunitario a un ataque de coronavirus

COVID-19 no es diferente de cómo los virus de la influenza atacan el cuerpo. Por lo tanto, el sistema inmune tiene una respuesta predecible.

Una cascada de partículas virales ingresa al cuerpo a través de la nariz, los ojos o la boca. La respiración transporta algunas de estas partículas al tracto respiratorio inferior.

Aquí las proteínas espiga del coronavirus, actuando como una llave, se bloquean en las células epiteliales. El SARS-CoV-2 puede permanecer sin ser detectado por más tiempo que muchos virus de la gripe o coronavirus.

Sus proteínas de pico son capaces de entrar al desbloquear la proteína ACE2 en las células pulmonares. Una vez dentro, secuestran la maquinaria de la célula, replican y multiplican e infectan las células adyacentes.

Los virus tienen una firma reveladora en su superficie llamada antígenos. Detectar esto es lo que activa el sistema inmunitario al producir anticuerpos.

Las señales que generan desencadenan otra clase de productos químicos: citocinas y quimiocinas. Alertan al sistema inmunitario para que envíe una variedad de diferentes tipos de células que se especializan en destruir partículas virales.

Sin embargo, estas citocinas y quimiocinas desencadenan inflamación en las células. En el caso del SARS-CoV-2, el virus parece penetrar mejor.

La inflamación desencadena una acumulación de líquido en los pulmones. Además de producir moco y secreción nasal para atrapar partículas virales y evitar su ingreso.

Los fluidos también contienen el residuo de una gran cantidad de células especializadas, incluidas las células T. Estas alfombras y bombas dañan muchas de las células del cuerpo y las partículas virales.

Es al expulsar este líquido que comienza una tos seca, característica de la infección por coronavirus. A medida que se infectan más sacos aéreos, a los pulmones les resulta más difícil extraer oxígeno del aire. Y eventualmente, esto agrava la disnea.

Los ancianos ya tienen un mal funcionamiento inherente en el sistema inmune. Especialmente aquellos con condiciones existentes como diabetes y enfermedades cardiovasculares.

Las estadísticas de mortalidad a nivel mundial sugieren que los hombres son dos veces más propensos que las mujeres a sucumbir a una infección por COVID-19. Se dice que el estrógeno es un modulador del sistema inmunitario. La capacidad de lidiar con un embarazo prepara a las mujeres para lidiar mejor con las infecciones, dicen los expertos.

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