Recaudar dinero o ganar dinero: ¡esa es la pregunta!

Cada fundador / CEO de startups está constantemente pensando en el dinero. ¿Tenemos suficiente? ¿Debería recaudar más? ¿Dónde me permitirá ir con mi negocio? En el mundo de las startups, la recaudación de una importante ronda de financiación a menudo se considera un gran logro y, a menudo, la prioridad número uno para cualquier persona que dirija una empresa. Parece que el éxito a menudo se mide por la cantidad de inversión que ha podido aportar a su inicio, y si no tiene una gran inversión, puede ser tratado como un fracaso, incluso si está obteniendo ganancias. A menudo recibe preguntas como “¿Está todo bien?”, “¿Su negocio no está funcionando demasiado bien?” O “¿Tiene dificultades para escalar?” Desde mi observación, las startups con pequeñas inversiones y que pueden ganar dinero y escalar con éxito, incluso obteniendo ganancias, pueden verse desfavorablemente en comparación con las startups más grandes que han recaudado cientos de millones de dólares y están vendiendo grandes porciones de sus negocios. a los inversores Ejemplos como AirBnB o Uber que han recibido $ 4.4 B (AirBnB) o $ 21.7 B (Uber) se han convertido en modelos a seguir para todos los emprendedores aspirantes, pero ¿es la inversión realmente la métrica correcta para definir el éxito de la startup?

Es muy importante darse cuenta de que realmente difiere de un inicio a otro, ya que cada fundador y empresa tiene un camino diferente. Sin embargo, una cosa es común para todos: se requiere una gran cantidad de esfuerzo tanto para recaudar fondos como para generar ingresos, lo que puede desviar el tiempo y la atención del fundador del trabajo que la startup realmente exige. Aquí hay algunas lecciones que aprendí de ambos lados de la cerca mientras recaudaba dinero y ganaba dinero.

# 1 Lección: recaudar o ganar dinero es un compromiso de tiempo completo

Absolutamente toma mucho tiempo recaudar dinero. Configurar reuniones, prepararse, conducir a las reuniones y hacer un seguimiento de las preguntas y respuestas puede tomar fácilmente horas de cualquier día. Si algún fundador tiene la impresión de que puede recaudar fondos O administrar su negocio mientras se concentra en las otras tareas, rápidamente descubrirá que es imposible hacerlo. Es por eso que me di cuenta temprano de que la cantidad de tiempo que pasó en la recaudación de fondos es la métrica real para medir su éxito, porque cuanto más rápido cierre una ronda, antes podrá volver al trabajo y ganar dinero. Por lo tanto, debe comprometerse con uno u otro y poner todo su esfuerzo, tiempo e inteligencia para hacerlo.

Sin embargo, una cosa a tener en cuenta es que si te enfocas en ganar dinero, eso a menudo te llevará a recaudar dinero. ¿Qué inversor no querría invertir en una startup que tenga clientes y genere muchos ingresos? Y si sus ingresos son suficientes para el crecimiento, tendrá la inmensa satisfacción de poder escalar el negocio orgánicamente, sin la molestia y la presión de los inversores de capital de riesgo. Pero para encontrar un producto que se ajuste al mercado y se encargue del desarrollo y la distribución, estará completamente reservado sin tiempo para ninguna otra tarea, lo que siempre le dejará la difícil decisión de elegir entre recaudar dinero y ganar dinero.

# 2 Lección: Recaudar dinero no siempre significa que tienes un negocio, pero es inevitable si quieres hacer crecer una startup

Es muy importante darse cuenta de que si convence a uno o más inversores para que inviertan en su empresa, no necesariamente significa que usted tener un negocio más bien puede significar que tiene una buena hipótesis para potencialmente Llegar a un mercado con muchos clientes en el futuro. Si está en una etapa inicial, su idea puede ser muy abstracta, lejos de la realidad de ser implementada y utilizada por millones de clientes. Y como el número de inversores es solo una muestra muy pequeña de la población total, ni siquiera es representativo de cómo un cliente real podría responder a las ofertas de su empresa. Por lo tanto, es crucial que no permita que la recaudación de fondos o las inversiones lo descarrilen de la pasión de encontrar el producto adecuado para crear un negocio real.

Sin embargo, si tiene clientes, ingresos recurrentes y un producto que resuelve un profundo problema, la financiación puede llevar su inicio al siguiente nivel rápidamente. Esto es extremadamente importante en los mercados competitivos de hoy en día, donde la velocidad y la escala separan a los ganadores de los perdedores, específicamente en la tecnología donde las nuevas innovaciones se copian en poco tiempo. Además, cuando su empresa esté a punto de despegar, necesitará inversiones para aumentar el tamaño de su equipo para atender a más clientes y hacer que su solución sea más sólida y confiable con el tiempo.

# 3 Lección: Hacer rentable inicialmente no siempre significa que su negocio sea escalable, pero muestra que tiene algunos clientes

En los últimos años, he visto un par de nuevas empresas que se volvieron rentables temprano pero luego no pudieron escalar más allá de la base inicial de clientes. A menudo operan con un equipo delgado y ofrecen productos o servicios de alto margen. Sin embargo, la rentabilidad se puede lograr a través de varias configuraciones siempre que mantenga bajos los costos básicos de ejecutar el inicio. Esto puede significar que un solo profesional independiente que recibe pagos por adelantado por sus servicios también puede considerarse rentable, pero su modelo de negocio y su estrategia no necesariamente le permitirán escalar a millones de dólares en ingresos. Para lograr escala, en última instancia, está buscando negocios sostenibles y repetibles en los que no esté vinculado exclusivamente a ventas o personal único.

Por lo tanto, como empresa rentable, debería ser aún más paranoico porque los seres humanos tienden a buscar consuelo y sin la presión de quedarse sin inversión, el crecimiento solo se puede crear empujando continuamente los límites y cuestionando la repetibilidad y escalabilidad de su negocio.

Un equilibrio entre recaudar y ganar dinero para mantenerte alerta

Ni recaudar ni ganar dinero define el éxito de una startup, pero aprovechar ambas de manera alterna garantiza que su startup nunca dejará de crecer. Centrarse al principio en ganar dinero y encontrar clientes demuestra la tracción, que debería ser impulsada con inversiones a escala, y luego volver a aumentar sus ingresos y luego aumentar otra ronda para expandirse nuevamente.

Para muchos emprendedores es difícil saber qué dirección tomar cuando se trata de recaudar versus ganar dinero, pero si se asegura de hacer uno u otro con un compromiso del 100 por ciento, puede estar seguro de que tendrá éxito. También es importante comprender la etapa de su startup, la velocidad del mercado y otras amenazas externas, al tiempo que administra las palancas internas de escalabilidad con cuidado. Solo así podrás asegurarte de que no solo te enfocas en aumentar o ganar, sino en cronometrar cada uno de ellos de manera adecuada. En última instancia, encontrar clientes que pagarán y usarán lo que sea que su negocio esté creando siempre supera las inversiones, porque una vez que tenga clientes que pagan, seguirán más inversiones.

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