¿Qué es la inmunidad colectiva? El | Como funcionan las cosas

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En el libro de 2000 “Bowling Alone“, el politólogo Robert D. Putnam argumentó que el capital social en Estados Unidos estaba disminuyendo. Como una forma de apoyar ese punto, Putnam señaló las estadísticas sobre la membresía en organizaciones comunitarias. La gente simplemente se veía menos, según Putnam. No había ninguna posibilidad para conocer a los vecinos calle abajo, socializar con otros miembros de la comunidad o conocer a alguien fuera de su propia casa. Y eso fue si incluso vio a las personas en su propia casa. Putnam creía que la tecnología como televisión y el Internet había negado por completo la necesidad de hablar con nadie.

El punto de Putnam se resumió en el mismo título del libro: la gente en los Estados Unidos jugaba más bolos, pero se dirigían al callejón local solos. Los viejos tiempos de unirse a una liga y fraternizar con el mismo grupo de personas cada semana habían terminado. Ahora, la gente estaba desconectada de todas las conexiones sociales y los bolos solos.

Pero más allá de los problemas sociales que Putnam cree que pueden surgir del declive del capital social, un enfoque de “cada hombre por sí mismo” puede tener efectos tremendos en la salud pública. Mantener a las poblaciones de una comunidad libres de enfermedades virales se debe en parte al éxito de la inmunidad de grupo. La inmunidad del rebaño se basa en el principio de seguridad en números; si más personas son inmunes a cierto virus, ya sea a través de vacunación o al tener la enfermedad, más personas en la población, incluso si no son inmunes, están protegidas de la enfermedad.

Para ilustrar el punto, regresemos a la bolera donde la gente juega a los bolos por sí misma. Digamos que el tipo en el primer carril contrae influenza y se lo pasa a la mujer en el segundo carril. Si esa mujer no es inmune a la gripe, entonces la enfermedad probablemente continuará su camino calle por calle hasta que todas las personas en la bolera estén sufriendo. Pero si esa mujer es inmune, entonces la enfermedad se detiene con ella, porque el virus no tiene a dónde ir (suponiendo que el hombre en nuestro ejemplo no tuvo contacto con nadie más). Por su inmunidad, protegió a todas las personas en los carriles posteriores, incluso si no se vacunaron contra la gripe ese año.

Suena simple, ¿verdad? Pero puede que no sea tan simple.

Vacunación e inmunidad colectiva

Para muchos de nosotros varicela (conocido en los círculos clínicos como varicela) fue una parte rutinaria de la infancia, una molestia menor, pero rara vez amenaza la vida. Por esa razón, una varicela vacuna se encontró con cierto escepticismo cuando se introdujo en 1995. Sin embargo, hubo un impulso en los Estados Unidos para vacunar a los niños, y los estudios han demostrado que el esfuerzo tuvo un tremendo impacto en la enfermedad y los costos asociados con ella. Las hospitalizaciones por varicela disminuyeron en un 93 por ciento a partir de 2012 en comparación con el período anterior a la vacuna. Durante el período de 2006 a 2012, cuando se recomendó una segunda dosis, la tasa de hospitalización disminuyó en otro 38 por ciento, aliviando los costos en general[fuente:[source:[fuente:[source:Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades].

El impulso de una vacuna contra la varicela no solo protege a un niño y a sus compañeros de clase, sino que también puede proteger a los abuelos que pueden no haber tenido varicela. Proteger a los ancianos también es la idea detrás de otra vacuna que muchos de nosotros planeamos para cada invierno: la vacuna contra la gripe. Entre 12,000 y 61,000 estadounidenses han muerto cada año de gripe cada año desde 2010[fuente:[source:[fuente:[source:Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades]. De ellos, el 90 por ciento de las muertes relacionadas con la gripe y del 50 al 70 por ciento de las hospitalizaciones son personas mayores de 65 años.[fuente:[source:[fuente:[source:Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades]. Si bien se alienta a los ancianos a que se vacunen contra la gripe, en realidad es más efectivo si el rebaño que los rodea está vacunado, incluidos los cuidadores y visitantes que pueden incluir nietos con gérmenes.

El éxito de la vacuna contra la poliomielitis demostró los beneficios del uso de la inmunización para proteger a una población, y se puede lograr la inmunidad colectiva para una gran cantidad de enfermedades más allá de la varicela y la gripe, incluidos el sarampión, las paperas y la viruela. Y aunque el término inmunidad de rebaño parece implicar que se debe vacunar a todo el rebaño, todo el rebaño está simplemente protegido si se inmuniza un cierto porcentaje. Los modelos matemáticos pueden usarse para determinar exactamente qué porcentaje de la población necesita ser vacunado para prevenir una enfermedad contagiosa. Por ejemplo, si aproximadamente del 80 al 85 por ciento de una población está vacunada contra la poliomielitis, entonces se logra la inmunidad del rebaño. Pero el sarampión es más contagioso que la poliomielitis, por lo que entre el 90 y el 95 por ciento de la población debe vacunarse para lograr la inmunidad del rebaño.[fuente:[source:[fuente:[source:Grupo de vacunas de Oxford].

Sin embargo, solo porque se logre la inmunidad del rebaño no significa que sea completamente infalible. Las vacunas en sí mismas no son 100 por ciento efectivas, y las enfermedades aún pueden afectar a aquellos que no son inmunes a ellas. En algunos casos, una inmunización solo es efectiva durante unos pocos años, por lo que la protección puede haber desgastado a la mayoría de la manada en el momento de un brote. Las vacunas infantiles solo pueden retrasar la edad a la que se producen los brotes. Por ejemplo, si un embarazada la mujer contrae rubéola o sarampión alemán, ella y el bebé nonato enfrentan muchas más complicaciones que un niño que padece la enfermedad.

Entonces, si las vacunas no funcionan o simplemente retrasan un brote masivo en el rebaño, ¿las necesitamos? Algunas personas no creen que un tiro en el brazo valga el bien del rebaño.

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