¿Qué es el rastreo de contactos y cómo puede combatir las pandemias?

Una mujer con una máscara completa, bata médica y guantes sosteniendo un vial y hablando con un hombre sentado en un automóvil.
JHDT Producciones / Shutterstock

Durante la Edad Media, las puertas de los hogares que sufrían la Peste Negra estaban marcadas con una cruz roja. Sirvió como advertencia: no entres, o sufrirás el destino de todos los que están dentro.

Sin embargo, lo que los médicos medievales no pudieron hacer fue trazar los contactos de una persona infectada para predecir quién más contraería la enfermedad. No pudieron aislar de forma proactiva a estas personas para evitar la propagación de la infección.

Eso, en pocas palabras, es el arte del rastreo de contactos. Es una herramienta formidable que podría ayudar a conquistar la nueva pandemia de coronavirus. Apple y Google están agregando herramientas digitales de seguimiento de contactos al iPhone y Android para ayudar.

Cómo funciona el rastreo de contactos

En las últimas décadas, el rastreo de contactos se ha convertido en una técnica común para controlar las enfermedades infecciosas.

“El rastreo de contactos se realiza para infecciones que exhiben riesgos significativos para la salud y un alto grado de infecciosidad”, dijo Daniel Piekarz Sr., vicepresidente de ciencias de la vida y atención médica en DataArt. “El rastreo de contactos se ha utilizado para muchas enfermedades mortales, como el VIH / SIDA, el SARS, la tuberculosis, el ébola, el sarampión, la viruela y muchas otras”.

Las autoridades de salud pública, tanto a nivel estatal como local, suelen realizar el seguimiento de contactos. El personal capacitado, a menudo dirigido por epidemiólogos, maneja el esfuerzo, aunque el proceso es relativamente sencillo.

Si a alguien se le diagnostica una enfermedad contagiosa, su médico de atención primaria envía un informe a las autoridades sanitarias para realizar el rastreo. Un asistente social (rastreador de contactos) luego entrevista al paciente para determinar dónde ha estado y todas las personas con quienes ha entrado en contacto. El asistente social se contacta con las personas que pudo haber infectado y repite el proceso.

Qué significa el rastreo de contactos para C-19

Una persona que usa batas escrito en un portapapeles.
Kurhan / Shutterstock

Durante la actual pandemia de coronavirus, un rastreador de contacto generalmente se comunicará por teléfono con un individuo que haya dado positivo por COVID-19. El rastreador luego trabaja con esa persona para identificar a todas las personas con las que él o ella podrían haber entrado en contacto.

“El rastreador llama a cada individuo para informarles sobre su estado de contacto, lo que significa y las acciones a seguir”, dijo Jerry Wilmink, director de negocios de CarePredict. “En general, poner en cuarentena durante el período de incubación de 14 días de COVID-19 y observar los síntomas”.

En el paso final, el rastreador realiza llamadas de seguimiento a todos los contactos para controlar los síntomas y detectar signos de infección.

Sin embargo, ¿quiénes son estos rastreadores de contacto?

“Cualquiera puede ser entrenado para ser un rastreador de contactos”, dijo Wilmink. “De hecho, hay llamadas para cientos de miles de rastreadores de contactos para tener COVID-19 bajo control. Pero no es una especialidad per se. Las habilidades analíticas básicas, la empatía y la comprensión de la transmisión de enfermedades y la cuarentena son útiles para este trabajo, pero todo lo que realmente necesita es un diploma de escuela secundaria o equivalente “.

Es fácil ver cómo el seguimiento de contactos tiene un sentido intuitivo. Si podemos determinar el camino de la enfermedad, tenemos una mejor oportunidad de aislar a aquellos que podrían estar infectados y evitar que se propague. Es una versión más táctica de refugiarse en casa y un arma valiosa para frenar la enfermedad sin poner en cuarentena a toda la población.

Cuando la economía se reinicia, algunos líderes, como el gobernador de Nueva York, Andrew Cuomo, ya han indicado el rastreo de contactos será una parte integral del proceso.

“Con la ayuda de un ejército de investigadores, es necesario realizar un seguimiento de contactos para ayudar a limitar la propagación del virus”, dijo Cuomo.

El seguimiento manual de contactos tiene problemas

Desafortunadamente, el rastreo de contactos es impreciso y está lejos de ser completamente efectivo.

Para empezar, es un proceso manual que se basa en un proceso de entrevista. Los recuerdos son falibles y no hay garantía de que una persona infectada pueda recordar a todas las personas con las que ha estado en contacto. Eso ni siquiera incluye el contacto incidental con extraños, lo que será imposible de catalogar por completo.

El personal también es una preocupación seria. A medida que aumenta el número de pacientes, no hay suficientes investigadores para rastrear a fondo los contactos. Es por eso que la mayoría de las ciudades de EE. UU. Abandonaron el rastreo de contactos desde el principio.

Sin embargo, a medida que el número de casos comienza a disminuir, el rastreo manual de contactos volverá a ser viable. Será una parte importante de los esfuerzos para facilitar cuidadosamente los pedidos de quedarse en casa.

Seguimiento de contactos digitales

Una mujer con una máscara facial y sosteniendo un teléfono mientras saca algo de un estante de la tienda.
Drazen Zigic / Shutterstock

Esta no es la pandemia del SIDA de la década de 1980, ni siquiera la pandemia de SAR de principios de los años 2000. De acuerdo a Pew Research, Más del 80 por ciento de los estadounidenses tienen teléfonos inteligentes. Estos se pueden usar para el rastreo de contactos.

El 10 de abril, Apple y Google anunciaron planes para integrar la tecnología de rastreo de contactos en sus respectivos teléfonos inteligentes a través de Bluetooth Low Energy (BLE). Debido a problemas de privacidad, esto requeriría que las personas se suscriban. Para aquellos que lo hacen, sus teléfonos podrán identificar otros teléfonos cercanos a ellos a través de BLE.

“La escala y la naturaleza de la pandemia de coronavirus hacen que el rastreo digital sea atractivo, especialmente porque el coronavirus se propaga rápida y asintomáticamente”, dijo Wilmink.

Si alguien usa una aplicación de seguimiento de contactos aprobada para identificarse como infectado, esa información se puede usar para rastrear con quién se encuentra cerca sin tener que registrar manualmente esa información. Los datos se cargarían automáticamente a los funcionarios de salud, lo que les permitiría comunicarse con aquellos que incluso tuvieron contacto accidental con una persona infectada.

El seguimiento de contactos digitales es un gran paso adelante, sin embargo, no es infalible. Nuevamente, la tecnología requiere que las personas se suscriban y sean diligentes para indicar que están infectadas en la aplicación.

“Los falsos positivos son probables”, dijo Piekarz. “¿Qué pasaría si estuviera parado al lado de la ventana de un restaurante, lo suficientemente cerca para que la aplicación de rastreo de contactos detecte los teléfonos celulares dentro del restaurante? ¿Y cuál es la probabilidad de infectarse por alguien que estuvo a seis pies de distancia de usted durante dos minutos?

A pesar de las deficiencias, Apple y Google esperan hacer que esta tecnología esté disponible en mayo. Lo exitoso que sea, por supuesto, depende de la tasa de aceptación. Aún así, es potencialmente un gran paso adelante en el seguimiento del virus y saber quién podría haber estado expuesto.

Mientras tanto, hay otras herramientas que ya están en acción. CarePredict, por ejemplo, es una de varias compañías de atención médica que ya ha desarrollado o implementado herramientas similares de forma más limitada. El software de CarePredict es un sistema automatizado de seguimiento de contactos para centros de atención para personas mayores.

“Una vez que se ha identificado a un proveedor sospechoso”, explicó Wilmink, “las capacidades de seguimiento de ubicación de CarePredict permiten a las instalaciones conocer a todas las personas con las que la persona infectada tuvo contacto y la duración del contacto”.

Armado con herramientas como estas, el rastreo de contactos está entrando en el siglo XXI. En los próximos meses, debería ayudar a salvar vidas y aplanar la curva.

Recent Articles

Las mejores aplicaciones para iPhone y iPad en la App Store de Apple

Las mejores aplicaciones para iPhone y iPad en Apple App Store para la semana que termina el 18/10/20Por La Prensa Asociada20...

El camión Hummer eléctrico de GM está aquí con un alcance estimado de 560 km

Después de meses de burlas, General Motors (GM) finalmente ha compartido el aspecto y las especificaciones de su camioneta pickup totalmente eléctrica de la...

¿Se quedará? Probamos el nuevo cargador MagSafe de Apple en todo menos en el iPhone 12

Pedimos un nuevo iPhone 12 el viernes pasado y todavía tenemos que esperar hasta que lleguen, pero el Cargador MagSafe Llegó temprano. Entonces, mientras...

Un primer vistazo al iPhone 12 y al iPhone 12 Pro

El sábado, pasé un poco de tiempo con el nuevo iPhone 12 y 12 Pro con Jacob Krol de CNN Underscored. (Divulgar: CNN subrayó...

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí