La Universidad de Lethbridge Pronghorns “con el corazón roto” por la pérdida de hockey

Meg Dyer se entusiasmó al dar la bienvenida a su hermana menor a la familia Pronghorns de la Universidad de Lethbridge Pronghorns la próxima temporada de hockey.

Pero eso es poco probable que suceda ahora para los hermanos Calgary después de que la institución postsecundaria optó por eliminar los programas de disco de hombres y mujeres a raíz de la decisión del gobierno de Alberta de recortar su respaldo financiero a las universidades y colegios de la provincia.

El anuncio fue una sorpresa para Dyer y los 52 estudiantes atletas atrapados en el corte por la Universidad de Lethbridge.

“Estamos desconsolados”, dijo Dyer, de 19 años, quien junto con sus compañeros de equipo se enteró de la decisión por correo electrónico a las 10:15 a.m. del lunes, solo unas horas antes de que la universidad se hiciera pública. “No saber fue la parte más difícil porque sentimos que estábamos completamente ciegos. Dijeron que la decisión fue difícil y que no parecía ser así en absoluto. Para mí, parecía que la decisión fue bastante fácil, y eso es lo que duele “.

La determinación fue hecha por la junta de gobernadores de la universidad, que enfrentó, y seguirá enfrentando, decisiones presupuestarias difíciles. con la provincia obligando a las escuelas a valerse más por sí mismas.

“Estamos bastante decepcionados de no haber podido ayudar en el proceso de encontrar soluciones alternativas al problema”, dijo Spenser Jansen, estrella graduada de Pronghorns, de Airdrie. “Parecía que esto era algo que se decidió algo a principios de año. Pero tanto los entrenadores (Murray Nystrom (hombres) y Doug Paisley (mujeres)) son miembros muy respetados en la comunidad. Si estuvieran un poco más involucrados en el proceso para ayudar a resolver problemas y proporcionar una perspectiva diferente de las cosas, entonces tal vez podríamos encontrar una solución diferente. No tuvimos muchas oportunidades de luchar por nada “.

Esa decisión de no involucrar a los estudiantes atletas, dijo el presidente de la universidad Mike Mahon, “Se basó en el hecho de que no queríamos interrumpir sus experiencias académicas al pasar por esta consideración desafiante. Esta decisión solo se aplica a nuestros programas de hockey; todos los demás equipos de Pronghorns continuarán. Esta no es una decisión tomada a la ligera, y es una decisión que nos decepciona tener que tomar “.

Los programas de Lethbridge incluyeron a 11 jugadores del área de Calgary en las listas de 2019-20.

Cuatro jugadoras de la tripulación femenina provienen de la ciudad: la jugadora de línea azul Dyer, la portera de quinto año Alicia Anderson, la delantera de segundo año Kenzie Lausberg y la portera de primer año Stephanie Gross.

Y se suponía que la hermana de 17 años de Dyer, de izquierda, se uniría al equipo el próximo año.

“Sería increíble, estábamos muy emocionados”, dijo Dyer acerca de reunirse con Mallory, dos años después de jugar hockey enano junto con los Rocky Mountain Raiders. “Habría sido increíble seguir jugando juntos durante lo que hubieran sido tres años”.

Tres calgarianos patinaron para el equipo masculino de U de L: el extremo de cuarto año Ryan Chynoweth, el defensor de primer año Josh Patrician y el extremo de primer año George King.

El extremo de primer año Kyle Gordon y el extremo de primer año Owen Guenter provenían de Cochrane y Heritage Pointe respectivamente.

Y el centro de primer año Jared Janke se unió a Jensen de Airdrie.

“Muchos de esos jugadores de segundo y tercer año han comprado una casa, y algunos de ellos se casaron, por lo que tienen esposas en Lethbridge y empleos en Lethbridge”, dijo Jensen, agregando que los jugadores actuales están creando conexiones dentro de la comunidad. , incluidos los berrendochos que ayudan a guiar a los alumnos de primaria. “Así que hay muchos intangibles que entran en juego. Para algunos muchachos, habrán jugado su último partido de hockey y no tenían la intención de hacerlo “.

Jensen, que ahora posee un título en contabilidad, tiene planes de quedarse en Lethbridge, con un trabajo preparado para el otoño.

“Tenía muchas ganas de ser un alumno y ayudar al equipo de cualquier manera que pudiera como alumno”, dijo Jensen, de 24 años, quien fue un defensor estrella de cinco años para los Pronghorns. “No solo es desafortunado para los jugadores tener que encontrar un nuevo lugar para jugar, sino también para este gran grupo de antiguos alumnos que ha trabajado mucho para encontrar apoyo financiero para nosotros y reunir a los recaudadores de fondos”.

“También ha sido un golpe para esos muchachos”.

La pregunta para todos es “¿y ahora qué?”

“La universidad dijo que iban a mantenerse fieles a sus compromisos y contratos (de becas), por lo que tendrían que pagar a los jugadores”, dijo Dyer. “Pero es una decisión muy difícil mudarse de nuestras casas, mudarse a otras ciudades, encontrar otro lugar para vivir, ir a otra escuela y encontrar otro programa de hockey”.

“Transferirme y unirme a otra universidad e intentar jugar allí sería mi plan si no pudiéramos resolver algo con la U de L para poder jugar, pero es a finales de abril y los equipos están llenos”, continuó Dyer. . “No hay mucho espacio para que las niñas se unan después de que los reclutas hayan firmado”.

Los equipos masculinos y femeninos de Pronghorns terminaron últimos y se perdieron los playoffs en la Conferencia Oeste de Canadá de U Sports esta temporada: los hombres tuvieron un récord de 5-20-3, mientras que las mujeres terminaron 9-16-3.

“Pasamos un tiempo increíble juntos como equipo”, agregó Dyer, conteniendo las lágrimas. “Somos personas fuertes y apasionadas y todavía somos jóvenes, así que estaremos bien. Pero es difícil porque realmente vamos a extrañar el atletismo de Pronghorns y lo que hicieron por nosotros “.

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