La reacción tecnológica se mezcló con un mayor escrutinio de las inversiones extranjeras a medida que los compradores extranjeros expresaron interés

Las reacciones de los miembros de la comunidad tecnológica canadiense han sido mixtas con respecto a la decisión del gobierno federal, la semana pasada, de reforzar la supervisión de las inversiones extranjeras en empresas canadienses durante la pandemia.

“Podría ser peligroso si no se gestiona de manera efectiva … pero también podría salvar a las empresas canadienses”.
– Elaine Kunda, Disruption Ventures

La medida se produce cuando BetaKit se enteró de que un comprador extranjero expresó su interés en la Alianza Canadiense de Tecnología Avanzada para comprar una empresa canadiense “a bajo costo” en medio de la recesión de COVID-19.

Los gobiernos nueva politica es parte de un esfuerzo por frenar el “comportamiento de inversión oportunista”, ya que muchas empresas canadienses están preocupadas por el efectivo y por ver caer las valoraciones en medio de la crisis mundial.

En su conferencia de prensa dominical, el primer ministro Justin Trudeau señaló que la política es una forma de apoyar a las nuevas empresas canadienses.

“También reconocemos que tal vez hay algunas nuevas empresas con ideas brillantes que se enfrentan a una crisis de efectivo en este momento que quisiéramos seguir siendo canadienses en los próximos años que podrían estar expuestos a inversores extranjeros depredadores”, dijo el primer ministro.

“Estamos muy contentos de que esté en el [government’s] radar “, dijo Suzanne Grant, directora ejecutiva de la Canadian Advanced Technology Alliance (CATA).

Grant le dijo a BetaKit que la organización ya recibió correos electrónicos de una compañía extranjera no revelada que expresó su interés en comprar una compañía de tecnología canadiense “a bajo costo”. Grant dijo que los correos electrónicos se recibieron después del inicio de la pandemia, pero que no proporcionarían detalles adicionales sobre el asunto. Señaló que CATA ha identificado otras pequeñas empresas que están siendo compradas por grandes empresas y potencias extranjeras.

“Si pudiéramos conseguir empresas financiadas y no hubiera un riesgo que sería aún mejor”, dijo Grant.

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La nueva política se aplica a todas las empresas canadienses, pero hay un enfoque particular en las empresas del sector de la salud pública y aquellas involucradas en el suministro de bienes y servicios críticos, dijo la División de Revisión de Inversiones de Innovación, Ciencia y Desarrollo Económico de Canadá (ISED) en una declaración del 19 de abril.

En Canadá, los inversores extranjeros deben presentar una solicitud ante el Ministro de Innovación, Ciencia e Industria (actualmente Navdeep Bains) y obtener la aprobación por adelantado. Según las disposiciones de revisión de seguridad nacional de la Ley de Inversión de Canadá, que se aplica a las inversiones extranjeras, el gobierno puede bloquear una inversión, permitir una inversión con condiciones u ordenar la desinversión de un acuerdo ya completado.

El período de escrutinio mejorado se aplicará hasta que la economía se recupere de los efectos de la pandemia de COVID-19. El gobierno dijo que estará aún más atento al observar las inversiones extranjeras de inversores estatales o inversores privados que están estrechamente vinculados o sujetos a la dirección de gobiernos extranjeros.

“El gobierno” debe garantizar que tales medidas sean temporales “.
– Brian Kingston, Consejo Empresarial de Canadá

“Algunas inversiones en Canadá de empresas estatales pueden estar motivadas por imperativos no comerciales que podrían dañar los intereses económicos o de seguridad nacional de Canadá, un riesgo que se amplifica en el contexto actual”, señaló la declaración de ISED.

Kim Furlong, CEO de la Asociación de Capital de Riesgo y Capital Privado (CVCA) de Canadá, calificó la intención de la política de mitigar el comportamiento depredador durante la crisis como “noble”.

“Sin embargo, para comprender realmente el impacto, necesitaremos comprender mejor cómo se aplica en la práctica”, dijo Furlong a BetaKit. “A este respecto, la CVCA está muy dispuesta a trabajar con el gobierno para garantizar que las actividades comerciales competitivas e innovadoras no se vean obstaculizadas”.

La decisión de Canadá de restringir el escrutinio de la inversión extranjera se produce menos de un año después de que la CVCA redactara una carta instando a las agencias de los Estados Unidos a eximir a los inversores canadienses de una ley destinada a aumentar la supervisión de las inversiones extranjeras en las empresas estadounidenses. Posteriormente, Canadá quedó exenta de las regulaciones, que estaban destinadas a abordar las crecientes preocupaciones de seguridad nacional sobre la explotación extranjera de ciertas inversiones.

Elaine Kunda, socia gerente de Disruption Ventures, le dijo a BetaKit que no apoyaría la medida reciente del gobierno canadiense a largo plazo. Argumentó que tal decisión debería venir con un apoyo financiero adicional para las nuevas empresas que tienen problemas de liquidez.

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“Podría ser peligroso si no se maneja de manera efectiva”, dijo. “Pero también podría salvar a las empresas canadienses. Con suerte, viene con una mayor inversión gubernamental para que estas empresas no tengan que depender de la inversión extranjera o la adquisición “.

Jim Balsillie, presidente del Consejo de Innovadores Canadienses (CCI), le dijo a The Globe and Mail el domingo, el cambio de política confunde la inversión extranjera directa con la inversión extranjera de cartera. Señaló que ignora la gama de activos necesarios para proteger los intereses de los canadienses.

Grant se hizo eco del punto de Balsillie de que la política no define claramente la inversión extranjera.

El lunes, el CCI le dijo a BetaKit que actualmente está en conversaciones con el gobierno federal en un intento por actualizar la declaración de política para “reflejar mejor las necesidades del ecosistema y las compañías canadienses”.

Canadá no es la primera nación en promulgar regulaciones más estrictas sobre las adquisiciones extranjeras durante COVID-19. Australia temporalmente apretado sus reglas sobre adquisiciones extranjeras a fines de marzo por la preocupación de que los activos estratégicos podrían venderse desfavorablemente debido a la pandemia. La Unión Europea también prevenido que la crisis podría “amplificar la inclinación de los actores económicos estatales por invertir estratégicamente en sectores críticos y futuros” en las naciones europeas.

Parece que el gobierno canadiense simplemente está siguiendo el ejemplo de otras naciones, dijo Matt Roberts, socio de ScaleUP Ventures.

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“No lo veo como negativo o positivo”, dijo Roberts a BetaKit.

Roberts también especuló que Canadá podría estar apuntando a países que no están incluidos en los acuerdos de libre comercio existentes, como China. Observó, sin embargo, que el gobierno chino está desacelerando su capacidad de sacar capital de su propia jurisdicción.

Brian Kingston, vicepresidente del Consejo Empresarial de Canadá, llamado La decisión fue una “respuesta prudente”, en un tweet, pero subrayó que el gobierno “debe garantizar que tales medidas sean temporales”.

Foto de Floriane Vita en Unsplash

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