La inhibición del comportamiento en la infancia asociada con la introversión y la psicopatología internalizadora en la edad adulta

Los investigadores que investigan cómo el temperamento da forma a los resultados del ciclo de vida de los adultos han encontrado que la inhibición del comportamiento en la infancia predice una personalidad reservada e introvertida a los 26 años. Para aquellas personas que muestran sensibilidad para cometer errores en la adolescencia, los hallazgos indicaron un mayor riesgo de trastornos de internalización (tales como ansiedad y depresión) en la edad adulta. El estudio, financiado por los Institutos Nacionales de Salud y publicado en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, proporciona evidencia sólida del impacto del temperamento infantil en los resultados de los adultos.

“Si bien muchos estudios vinculan el comportamiento de la primera infancia con el riesgo de psicopatología, los hallazgos de nuestro estudio son únicos”, dijo Daniel Pine, M.D., autor del estudio y jefe de la Sección NIMH sobre Desarrollo y Neurociencia Afectiva. “Esto se debe a que nuestro estudio evaluó el temperamento muy temprano en la vida, vinculándolo con resultados que ocurrieron más de 20 años después a través de diferencias individuales en los procesos neuronales”.

El temperamento se refiere a las diferencias individuales de base biológica en la forma en que las personas responden emocional y conductualmente al mundo. Durante la infancia, el temperamento sirve como la base de la personalidad posterior. Un tipo específico de temperamento, llamado inhibición del comportamiento (BI), se caracteriza por un comportamiento cauteloso, temeroso y evasivo hacia personas, objetos y situaciones desconocidas. Se ha descubierto que la BI es relativamente estable en la infancia y la niñez, y se ha descubierto que los niños con BI tienen un mayor riesgo de desarrollar desórdenes sociales y trastornos de ansiedad que los niños sin BI.

Aunque estos hallazgos insinúan los resultados a largo plazo del temperamento infantil inhibido, solo dos estudios hasta la fecha han seguido a niños inhibidos desde la primera infancia hasta la edad adulta. El estudio actual, realizado por investigadores de la Universidad de Maryland, College Park, la Universidad Católica de América, Washington, DC y el Instituto Nacional de Salud Mental, reclutó su muestra de participantes a los 4 meses de edad y los caracterizó para BI a los 14 meses (casi dos años antes que los estudios longitudinales publicados anteriormente). Además, a diferencia de los dos estudios publicados anteriormente, los investigadores incluyeron una medida neurofisiológica para tratar de identificar las diferencias individuales en el riesgo de una psicopatología posterior.

Los investigadores evaluaron a los bebés para BI a los 14 meses de edad. A los 15 años, estos participantes regresaron al laboratorio para proporcionar datos neurofisiológicos. Estas medidas neurofisiológicas se usaron para evaluar la negatividad relacionada con el error (ERN), que es una caída negativa en la señal eléctrica registrada desde el cerebro que ocurre después de respuestas incorrectas en tareas computarizadas. La negatividad relacionada con el error refleja el grado en que las personas son sensibles a los errores. Una señal de negatividad más grande relacionada con el error se ha asociado con condiciones de internalización como la ansiedad, y una negatividad más pequeña relacionada con el error se ha asociado con condiciones de externalización como la impulsividad y el uso de sustancias. Los participantes regresaron a los 26 años para evaluaciones de psicopatología, personalidad, funcionamiento social y resultados de educación y empleo.

“Es sorprendente que hayamos podido mantenernos en contacto con este grupo de personas durante tantos años. Primero sus padres, y ahora ellos, siguen interesados ​​e involucrados en el trabajo”, dijo el autor del estudio Nathan Fox, Ph. D., del Departamento de Desarrollo Humano y Metodología Cuantitativa de la Universidad de Maryland.

Los investigadores encontraron que BI a los 14 meses de edad predijo, a los 26 años, una personalidad más reservada, menos relaciones románticas en los últimos 10 años y un menor funcionamiento social con amigos y familiares. BI a los 14 meses también predijo niveles más altos de internalización de la psicopatología en la edad adulta, pero solo para aquellos que también mostraron señales de negatividad relacionadas con errores más grandes a los 15 años. BI no se asoció con la externalización de la psicopatología general o con los resultados de educación y empleo.

Este estudio destaca la naturaleza duradera del temperamento temprano en los resultados en adultos y sugiere que los marcadores neurofisiológicos, como la negatividad relacionada con el error, pueden ayudar a identificar a las personas con mayor riesgo de desarrollar psicopatología internalizante en la edad adulta.

“Hemos estudiado la biología de la inhibición del comportamiento a lo largo del tiempo y está claro que tiene un profundo efecto que influye en el resultado del desarrollo”, concluyó el Dr. Fox.

Aunque este estudio replica y amplía la investigación pasada en esta área, se necesita trabajo futuro con muestras más grandes y más diversas para comprender la generalización de estos hallazgos.

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