Innovate Edmonton pierde a VP, director de estrategia cuando Edmonton Economic Development Corporation hace despidos de COVID-19

La Corporación de Desarrollo Económico de Edmonton anunció una segunda ronda de despidos relacionados con la pandemia la semana pasada, citando una “situación financiera sin precedentes” dadas las medidas tomadas para detener la propagación de COVID-19.

La segunda ronda de despidos temporales afecta a un “número significativo” de empleados de tiempo completo de EEDC en toda la organización.

Como parte de los recortes, EEDC despidió al personal de Innovate Edmonton, que apoya al sector tecnológico de la ciudad. Los recortes incluyen al miembro senior del equipo de liderazgo Cheryll Watson, vicepresidente de Innovate Edmonton, y Alexandra Hryciw, directora de estrategia y relaciones con las partes interesadas.

El EEC también redujo su equipo de liderazgo senior más amplio, incluido el CEO Derek Hudson y el Vicepresidente de investigación y estrategia, Glen Vanstone.

Edmonton Economic Development Corporation (EEDC) es la agencia sin fines de lucro propiedad de la Ciudad de Edmonton. Opera Innovate Edmonton, Edmonton Tourism, Edmonton Convention Center y Edmonton EXPO Center.

El mes pasado, EEDC despidió temporalmente a alrededor de 1.100 empleados por hora después de que los centros de convenciones y exposiciones cerraron al público. El martes 14 de abril, la organización anunció una segunda ronda de despidos temporales.

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EEDC señaló que la segunda ronda de despidos temporales afectaría a un “número significativo” de sus empleados a tiempo completo, en toda la organización. “Cada nivel y en cada unidad de negocios”, señaló EEDC en un comunicado. La agencia también está implementando retrocesos salariales para todo el personal restante. EEDC enfatizó que estas medidas están “impactando a todos”.

BetaKit se ha comunicado con Innovate Edmonton y su organización asociada, Startup Edmonton, para obtener más detalles sobre cómo los recortes están afectando a los grupos centrados en la tecnología. Todavía tenían que responder en el momento de la publicación.

El propósito de Innovate Edmonton es ayudar a las nuevas empresas y las ampliaciones a llevar ideas al mercado a través de redes, recursos y financiación. Watson había estado en Innovate Edmonton desde 2016 y trabajó para fomentar el inicio de la tecnología y la compañía de escalamiento tanto dentro de la ciudad como en general en Alberta.

Watson fue copresidente del Alberta Innovation Corridor (AIC), fundado por Innovate Edmonton, Calgary Economic Development y Platform Calgary. AIC es una búsqueda conjunta de los dos ecosistemas tecnológicos más grandes de Alberta que busca abogar por las empresas e impulsar la prosperidad económica en la provincia.

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En un tweet que siguió a los despidos, Watson calificó la decisión como “preocupante”. “El trabajo que hemos estado haciendo para apoyar a #yegtech se ha detenido efectivamente”, dijo.

Hryciw también notó los “grandes cambios” llamándolos “preocupantes” y “alarmantes”. Sin embargo, ambos expresaron su fe en el ecosistema tecnológico local de que ese impulso continuará desarrollándose y señalaron planes para continuar ofreciendo su apoyo personal.

BetaKit se ha comunicado con Innovate Edmonton y el EEDC para comentar sobre lo que estos cambios podrían significar para la organización, sus operaciones y programación; aún tenían que responder en el momento de la publicación.

Si bien EEDC enfatizó en su declaración la semana pasada que está experimentando una “tremenda reducción de ingresos”, Startup Calgary todavía está visiblemente activa, ofreciendo acceso gratuito a programas para fundadores y empresas locales.

La partida de Watson significa que ya no es copresidenta de la AIC, que ha estado trabajando para crear una propuesta para el gobierno sobre la mejor manera de apoyar a las nuevas empresas de la provincia durante COVID-19.

La AIC ya ha obtenido respuestas del sector de innovación de la provincia y ha estado trabajando para redactar una carta para enviarla al gobierno de Alberta. El CEO de Platform Calgary, Terry Rock, es el copresidente con sede en Calgary de la AIC y continúa trabajando con el grupo.

BetaKit se ha comunicado con AIC para comentar cómo la partida de Watson podría afectar los esfuerzos de la organización. Se espera que la AIC envíe su carta abierta dentro de las próximas 24 horas.

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