‘If It Bleeds’ reafirma el dominio de la ficción corta de Stephen King

La afinidad de Stephen King por la forma de la novela se remonta a las primeras etapas de su larga y prolífica carrera. En 1982, King publicó “Different Seasons”, un cuarteto de largas historias que contenía algunos de sus mejores trabajos, y finalmente condujo a algunas adaptaciones cinematográficas memorables, entre ellas “The Shawshank Redemption” y “Stand by Me”. Desde entonces, a intervalos de aproximadamente 10 años, King ha producido tres volúmenes similares que le han permitido tocar con una amplia variedad de temas, escenas y escenarios. El último de ellos, “If It Bleeds”, contiene cuatro novelas nuevas y excepcionalmente convincentes que reafirman su dominio de la forma.

King, por supuesto, ha hecho un buen uso de prácticamente todos los modos de narración: cuentos, guiones, novelas, epopeyas multivolumen y lo que él llamó su “novela para televisión”, la miniserie “Tormenta del siglo”. Pero la narrativa intermedia se adapta particularmente bien a sus talentos, permitiendo un grado de expansión mientras mantiene un enfoque controlado y disciplinado del material en cuestión. Los resultados son historias que cubren una sorprendente cantidad de territorio emocional pero que aún pueden leerse en una sesión.

“Señor. El teléfono de Harrigan “, por ejemplo, es otro reflejo de la fascinación a veces maligna de King con la tecnología y sus efectos en nuestras vidas. En el corazón de la historia está la relación entre Craig, el narrador adolescente, y John Harrigan, multimillonario retirado y ludita limítrofe. A medida que se desarrolla su relación desigual, Craig le regala un teléfono celular al hombre mayor. El regalo está diseñado para facilitar las comunicaciones “normales”, pero, después de todo, esta es una historia de Stephen King, esas comunicaciones se oscurecen y cambian, conectando el mundo rural de Maine con el mundo desconocido más allá. En su nivel más profundo, “Sr. El teléfono de Harrigan “trata sobre las conexiones duraderas que a veces hacemos a pesar de las diferencias aparentemente insuperables.

“The Life of Chuck” recibe mi voto como la historia más original de la colección. Se abre en la imagen de vallas publicitarias con el retrato de un contador de mediana edad llamado Charles Krantz. Cada cartelera lleva las palabras: “39 GRANDES AÑOS! ¡GRACIAS, CHUCK! Quien es Chuck? ¿Y cuál es la historia detrás de esas vallas publicitarias? Con el tiempo, aprendemos mucho sobre este personaje a medida que la historia, construida en tres actos, retrocede en el tiempo hasta los primeros años de la vida de Chuck. El resultado es una narración ligeramente surrealista y totalmente atractiva sobre danza, música, mortalidad y aceptación, y sobre la noción fundamental de que todos, como Chuck, tenemos multitudes.

“Rata” vuelve a uno de los temas recurrentes de King: la naturaleza problemática de la vida de la escritura. Su protagonista, Drew Larson, es un escritor en apuros que ha producido media docena de cuentos cortos, y ha intentado y fracasado tres veces en terminar una novela, y cada fracaso trae consigo un mayor grado de daño psicológico. “Rata” relata el último intento desesperado de Drew de completar una novela. Aislado en una cabaña en los bosques del norte de Maine, se entera una vez más de que el arte es una espada de doble filo, una que puede provocar euforia, desesperación y, en momentos extremos, locura. Una narración impredecible, a menudo alucinante, esta es una de las exploraciones definitivas de King del lado oscuro del impulso creativo.

La pieza central de este volumen es la historia del título. Con mucho, la historia más larga del libro, “If It Bleeds” es una novela corta completamente desarrollada con múltiples vínculos con la ficción reciente de King. La protagonista, y verdadera heroína, es Holly Gibney, la joven mujer dañada y sabia que apareció por primera vez en 2014 “Mr. Mercedes “y quien jugó un papel fundamental en la novela de King” The Outsider “de 2018. “If It Bleeds” es, de hecho, una secuela directa de “The Outsider”, aunque contiene suficientes detalles relevantes para sostenerse por sí mismo.

Como en “The Outsider”, cuando Holly y un detective de la policía rastrearon a una antigua criatura vampírica, “If It Bleeds” la encuentra luchando contra un monstruo igualmente desalentador. Esta vez, sin embargo, debe hacerlo sola. Verla superar obstáculos, entre ellos su propio miedo, su pasado problemático y la incredulidad de los demás, es uno de los placeres centrales de este libro.

Holly es la más rara de las creaciones: una persona totalmente admirable. El afecto de King por ella es evidente en cada página y agrega una medida de peso emocional a la narrativa. Holly ha aparecido en cinco de las novelas de King y espero volver a verla. Su última aparición agrega una nota de bienvenida a una colección llena de placeres sorprendentes, a veces inquietantes. En “If It Bleeds”, King continúa sacando de un rico y variado depósito de historias. En el mejor de los casos, su trabajo sigue siendo profundamente empático y legible compulsivamente. Que el depósito nunca se seque.

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