Forma holística de medir las consecuencias económicas de los terremotos

Cuando ocurre un terremoto u otro desastre natural, las agencias de ayuda gubernamentales, las aseguradoras y otros servicios de respuesta convergen para hacer un inventario de las muertes y lesiones, y para evaluar el alcance y el costo de los daños a la infraestructura pública y los bienes personales.

Pero hasta ahora, dichos procedimientos de evaluación posteriores al desastre se han centrado en el valor en dólares de los daños a la propiedad y no han tenido en cuenta algo que es igualmente importante pero más difícil de cuantificar; a saber, que cuanto más pobre es alguien o su familia, más difícil es para ellos recuperarse y recuperar su antiguo nivel de vida.

Ahora, los ingenieros civiles de Stanford, en colaboración con economistas del Banco Mundial, han ideado el primer modelo de evaluación de desastres que combina las estimaciones bien conocidas de daños a la propiedad con una forma de calcular dos variables previamente nebulosas: los impactos económicos a nivel comunitario causados ​​por interrupciones en la industria y el empleo, y los costos sociales para individuos y familias.

Aunque tal análisis puede parecer obvio, nadie había comparado las pérdidas físicas con las consecuencias del dolor y el sufrimiento hasta que los ingenieros civiles de Stanford se asociaron con los economistas del Banco Mundial Stephane Hallegatte y Brian Walsh para crear este modelo de evaluación integral de daños.

Un escenario hipotético

En un estudio publicado el 30 de marzo en Sostenibilidad de la naturaleza, los investigadores probaron su modelo usando un hipotético terremoto de magnitud 7.2 en la falla de Hayward cerca de San Francisco. “Hemos desarrollado un modelo financiero que se basa en procedimientos anteriores de daños a la propiedad de una manera que nos permite cuantificar el dolor y el sufrimiento que las personas sienten después de un terremoto, dependiendo de su estado socioeconómico”, dijo el coautor del estudio Jack Baker, profesor de ingeniería civil y ambiental en Stanford.

Aunque los investigadores adaptaron su enfoque específicamente para los terremotos, esperan que los expertos en huracanes, tornados, inundaciones y otros desastres también adopten las nuevas medidas económicas y sociológicas para dar a los responsables políticos nuevas herramientas para planificar los desastres.

La primera autora del estudio, Maryia Markhvida, ex estudiante graduada de Baker, dijo que los investigadores comenzaron con modelos tradicionales de evaluación de daños a la propiedad y agregaron además una segunda capa de análisis para cuantificar un concepto llamado “bienestar”, que tomaron prestado. de economistas y sociólogos. El modelo calcula los ingresos y los niveles de consumo de las personas en diferentes estratos socioeconómicos para asignar un valor numérico al bienestar, que se puede considerar como las personas se sienten acerca de la vida cotidiana mientras se recuperan de un desastre.

Los investigadores combinaron las herramientas de daño físico con evaluaciones económicas y de bienestar para crear un modelo más holístico de los efectos del desastre. Por ejemplo, si la parte de daños a la propiedad de su sistema muestra que un edificio en particular es probable que se derrumbe, la segunda capa de análisis comenzaría a extrapolar cómo afectaría dicho daño estructural donde las personas trabajan y cómo afectaría a una variedad de industrias en formas que se filtrarían para impactar los ingresos y el poder adquisitivo de las personas, disminuyendo así su sensación de bienestar.

Implicaciones políticas

Gran parte de los datos de ingresos, gastos y gastos para el análisis se derivaron de los datos del Censo, lo que permitió a los investigadores vincular sus cálculos de bienestar con la pobreza o prosperidad relativa de las personas que viven en diferentes vecindarios.

Cuando estimaron la pérdida relativa de bienestar para las personas en cada uno de los cuatro niveles de ingresos, descubrieron que los que se encontraban en la parte inferior sintieron una pérdida de bienestar de aproximadamente el 60 por ciento como una fracción del ingreso anual promedio del Área de la Bahía, en relación con algo más cerca del 25 por ciento para los que están en la parte superior (consulte la Tabla A disponible mediante descarga de imágenes).

Los investigadores también compararon tres tipos de pérdidas para 10 ciudades en el área de la Bahía de San Francisco (consulte la Tabla B disponible mediante descarga de imágenes). Estos cálculos tuvieron en cuenta la vulnerabilidad del parque inmobiliario de cada ciudad (la cantidad y los tipos de viviendas, oficinas y otras estructuras), su proximidad al terremoto hipotético y otros factores, como qué tipo de ahorro y seguro tenían las personas como amortiguadores de seguridad. El cuadro muestra que, incluso cuando los daños a la propiedad son más o menos iguales, las pérdidas de bienestar son mayores en las ciudades que tienen una población de bajos ingresos y menores ahorros en los hogares.

“Tiene sentido que las personas que tienen menos en primer lugar sientan que la vida se vuelve mucho más difícil cuando pierden algo de lo poco que tenían”, dijo Markhvida.

Los investigadores prevén que los formuladores de políticas utilizarán el modelo para considerar de antemano cómo mitigar los impactos de un terremoto y acelerar la recuperación de la región después. Podrían, por ejemplo, realizar ejercicios de “qué pasaría si” para sopesar los beneficios relativos de medidas tales como endurecer los códigos de construcción, proporcionar incentivos para realizar modificaciones u obtener un seguro contra terremotos, o hacer planes de contingencia para extender o expandir los beneficios de desempleo.

“Este modelo podría ayudar a los funcionarios del gobierno a decidir qué políticas ofrecen la mejor inversión, y también ver cómo podrían afectar no solo los posibles daños a la propiedad, sino también las pérdidas para la sensación de bienestar de las personas”, dijo Baker.

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