Estudio de Los Ángeles sugiere virus mucho más extendido

LOS ANGELES —
Se estima que 320,000 adultos en el condado de Los Ángeles pueden haber sido infectados con coronavirus, según los resultados preliminares de un estudio que sugiere que la enfermedad está mucho más extendida de lo que muestran las pruebas actuales y la tasa de mortalidad es mucho menor.

El estudio realizado entre el 10 y el 11 de abril por el condado y la Universidad del Sur de California estimó que aproximadamente el 4.1% de la población adulta de 8 millones del condado tiene anticuerpos contra el virus. Cuando se ajustó el margen de error, la tasa de infección varió de 2.8% a 5.6%, o aproximadamente 220,000 a 440,000 adultos.

El estudio, que fue criticado por algunos expertos externos, sigue otra investigación que ha sugerido que más personas han tenido coronavirus de lo que se determinó previamente a través de las pruebas, muchas sin síntomas o sin sentirse lo suficientemente enfermas como para buscar una prueba. Pero también significa que más personas han sido portadores silenciosos del virus que ha matado a más de 1,200 personas en California.

Los funcionarios de salud pública enfatizaron que los resultados no significan que las personas dejen de practicar el distanciamiento social y que asuman que la mayoría de las personas aún son susceptibles al virus.

“Dada la alta tasa de personas que pueden haber sido infectadas en algún momento con COVID-19, debemos suponer que en cualquier momento podríamos estar infectados y que todas las demás personas con las que tenemos contacto también podrían estar infectadas. infectado “, dijo la directora de salud pública Barbara Ferrer.

El estudio fue similar a uno realizado entre 3,300 residentes del condado de Santa Clara a principios de abril que estimó que 48,000 y 81,000 de los 1.9 millones de personas del condado, un rango de 2.5% a 4.2%, habían sido infectados.

El estudio de Santa Clara que utilizó algunos de los mismos investigadores que USC fue muy criticado por su metodología, que reclutó voluntarios en las redes sociales. La prueba que usó, la misma que usó USC, fue criticada como poco confiable por producir resultados falsos negativos o positivos.

El Dr. Eric Topol, profesor de medicina molecular en Scripps Research, dijo que las pruebas no están bien validadas y sobreestiman la cantidad de personas que han sido infectadas. Algunos pueden concluir que si muchas personas se han infectado sin síntomas lo suficientemente graves como para buscar una prueba o atención médica, no es una amenaza importante.

“El problema es que han dado una falsa sensación de que no es un virus malo después de todo”, dijo Topol. “Son malas matemáticas, malas pruebas y malos resultados para la confusión que engendra”.

A diferencia del estudio de Santa Clara, la USC utilizó sujetos representativos de la población del condado que formaban parte de una base de datos de firmas de investigación de mercado. Ningún estudio fue revisado por pares, un paso crítico para la publicación.

El Dr. George Rutherford, epidemiólogo de la Universidad de California en San Francisco, dijo que muchos de los resultados de la investigación de coronavirus se están publicando prematuramente. Si bien no cree que los resultados influyan en las decisiones de permitir que las personas vuelvan al trabajo, podrían ser problemáticos.

“Este es el momento en que se toman decisiones ultra críticas”, dijo Rutherford. “Podría reducirse a algo en lo que alguien se cuelga el sombrero y resulta que no es revisado por pares … y promocionado … y llega a una conclusión errónea”.

Hasta que se anunciaron los resultados del estudio, Los Ángeles confiaba en evaluar a las personas que están enfermas o que tienen síntomas del virus para determinar la tasa de infección. Pero esa estadística es parcial porque solo un número limitado de personas puede hacerse la prueba y se cree que muchas personas son asintomáticas o podrían tener síntomas consistentes con la gripe o los resfriados que también prevalecen en esta época del año.

En el momento en que se realizaron las pruebas, el condado había reportado casi 8,000 casos, lo que significa que el número real era probablemente 28 a 55 veces mayor y la tasa de mortalidad era mucho más baja que la basada en el número de personas evaluadas.

“La tasa de mortalidad no es el único número en el que debemos centrarnos”, dijo Neeraj Sood, profesor de política pública de la USC. “Lo que muestran los hallazgos es que solo el 4% de nuestra población ha sido infectada, lo que significa que estamos en una etapa muy temprana de la epidemia y muchas más personas en el condado de Los Ángeles podrían estar infectadas. Y a medida que aumenta el número de infecciones, también lo hará el número de muertes, el número de hospitalizaciones y el número de ingresos en la UCI “.

Hasta el lunes, el condado tenía 13,816 casos de 80,000 personas evaluadas, o 13% positivas, informó el condado. El condado tuvo más de 600 muertes, lo que representa aproximadamente la mitad del total del estado. El condado tiene 10 millones de residentes, o una cuarta parte de la población del estado.

Las pruebas han sido problemáticas en todo el mundo con una escasez de suministros para recolectar y transportar muestras y no hay suficiente ropa protectora para las personas que administran la prueba. El gobernador Gavin Newsom y los funcionarios de los EE. UU. Han dicho que las pruebas más sólidas y la capacidad de rastrear a las personas que pueden haber sido infectadas por cada persona que da positivo es clave para levantar las restricciones al salir de casa.

Las autoridades también están tratando de tener una mejor idea de cuán extendido podría estar el virus entre las personas sin hogar.

Los Ángeles comenzó a enviar equipos médicos a las calles el lunes para proporcionar a las personas sin hogar exámenes de salud y pruebas de detección rápida del virus.

Una línea se deslizaba por la cuadra en una nueva clínica de prueba emergente en Skid Row que cuenta con el personal del Departamento de Bomberos de Los Ángeles. A los infectados se les ofrecerá transporte a refugios improvisados ​​u hoteles donde puedan recibir tratamiento mientras permanecen aislados.

Al menos 47 personas sin hogar han dado positivo por COVID-19 en el condado de Los Ángeles, dijeron las autoridades de salud. Una docena de ellos no tenían refugio. Hay investigaciones en ocho refugios para personas sin hogar para determinar si el personal o los residentes deben ser puestos en cuarentena.

California tuvo más de 33,000 casos reportados el lunes y 1,225 muertes, según un recuento de la Universidad Johns Hopkins.

Para la mayoría de las personas, el coronavirus causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos que desaparecen en dos o tres semanas. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, como neumonía y muerte. La gran mayoría de las personas se recuperan.

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