Es demasiado tarde para prohibir el reconocimiento facial: esto es lo que necesitamos en su lugar

Por Donna Lu

BWPNWF Miembros de la Liga de Defensa Inglesa (EDL) se congregan frente al Jazz Pub en Preston, Inglaterra antes de protestar en noviembre

Mark Makela / Alamy Foto de stock

Los llamados para una prohibición total de la tecnología de reconocimiento facial son cada vez más fuertes, pero ya es demasiado tarde. Dado su uso generalizado por las compañías tecnológicas y la policía, incluida la Policía Metropolitana de Londres, es imposible hacer retroceder permanentemente la tecnología.

Se informó ampliamente esta semana que la Comisión Europea está considerando una prohibición temporal del uso del reconocimiento facial en espacios públicos. La pausa propuesta de hasta cinco años, según un documento técnico. obtenido por el sitio de noticias Politico, apuntaría a darles a los políticos europeos tiempo para desarrollar medidas para mitigar los riesgos potenciales asociados con la tecnología. Varias ciudades de Estados Unidos, incluida San Francisco, están reflexionando o han promulgado prohibiciones similares.

Pero estas prohibiciones son tan limitadas que apenas son prohibiciones. Por un lado, las áreas públicas constituyen solo una fracción de los espacios físicos que habitamos. ¿Qué pasa con aquellos que son de propiedad privada, como tiendas, escuelas y museos, en los que el reconocimiento facial se está implementando constantemente, a veces sin nuestro conocimiento?

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Y aunque la mayoría de nosotros asociamos el reconocimiento facial con las cámaras de CCTV, la tecnología también está avanzando en el ámbito en línea, más allá del alcance de tales prohibiciones.

Facebook, por ejemplo, se ejecuta algoritmos de reconocimiento facial en las fotos de los usuarios para identificarlas automáticamente en otras imágenes en el sitio, que durante años funcionaron de forma voluntaria. los Buscador ruso Yandex tiene una función de búsqueda sofisticada que, dada una imagen de una cara, puede encontrar imágenes en línea de la misma persona en diferentes poses y condiciones de iluminación.

Clearview AI, una aplicación de reconocimiento facial utilizada por la policía en los EE. UU. es similar. Al subir la imagen de una persona a la plataforma, se obtienen coincidencias de fotos de esa persona que han aparecido públicamente en otros sitios web.

Estimular las conversaciones sobre prohibiciones son los posibles abusos de la tecnología. Ya se ha convertido en una herramienta de vigilancia masiva, como en el caso de perfil étnico de los uigures en la provincia china de Xinjiang.

Y luego está el hecho de que la tecnología es defectuosa. Un análisis independiente de un juicio de reconocimiento facial realizado por el Servicio de Policía Metropolitana de Londres encontró que 81 por ciento de las personas el sistema se marcó como posibles sospechosos inocentes. Y es aún menos preciso para algunas minorías étnicas, lo que aumenta el riesgo de que estos sistemas afiancen o exacerben los prejuicios raciales.

La inquietud pública refleja todo esto. Una encuesta realizada por YouGov y el Instituto Ada Lovelace El año pasado descubrió que el 46 por ciento de las personas en el Reino Unido desearía optar por no recibir reconocimiento facial, una cifra que es más alta para las minorías étnicas, con un 56 por ciento.

¿Entonces lo que hay que hacer? Dada la velocidad a la que se desarrolla la tecnología y su ubicuidad, una prohibición temporal de su uso en espacios públicos sería muy poco y demasiado tarde. Lo que necesita el reconocimiento facial es una regulación estricta.

Sundar Pichai, el CEO de la empresa matriz de Google, Alphabet, recientemente pidió que la UE regule la IA. “Las empresas como la nuestra no pueden simplemente construir nuevas tecnologías prometedoras y dejar que las fuerzas del mercado decidan cómo se utilizará”. él escribió en el Tiempos financieros.

Esto también se aplica al reconocimiento facial. Un conjunto estricto de reglas sobre cuándo y cómo se puede usar debe llegar rápidamente.

Si bien las prohibiciones han ocupado los titulares, en el borrador del informe de la Comisión Europea, considera que un enfoque alternativo es enfocarse más en usar las disposiciones de la legislación actual de protección de datos llamada Reglamento General de Protección de Datos (GDPR).

Según el RGPD, las imágenes faciales y otra información biométrica pertenecen a una categoría especial de datos sujetos a reglas más estrictas, incluido el consentimiento explícito. Sin embargo, no está claro cómo esto se aplica a muchos usos del reconocimiento facial. Se requiere urgentemente claridad.

La tecnología de reconocimiento facial llegó para quedarse; implementar una prohibición temporal sería el equivalente reglamentario de enterrar nuestras caras en la arena.

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