¿Enfriado por el coronavirus? El ex astronauta José Hernández tiene consejos aprobados por la NASA para mantenerse cuerdo

¿Enfriado por el coronavirus? El ex astronauta José Hernández tiene consejos aprobados por la NASA para mantenerse cuerdo

Ex astronauta de la NASA José Hernández sabe algo sobre vivir en espacios reducidos y estar bastante aislado, algo que aprendió mucho antes de que la pandemia de coronavirus obligara a tantos en todo el mundo a hacer exactamente eso.

Hernández, de 57 años, hizo lo que muchos sueñan con hacer en 2009: fue al espacio como especialista en misiones en el transbordador STS-128 Discovery que voló a la Estación Espacial Internacional.

Él dice que su entrenamiento para esa misión lo mantiene cuerdo y enfocado en estos días, y también puede ayudar a otros.

“La vida del astronauta se está aislando incluso durante una breve misión de dos semanas en el espacio. Estuvimos en aislamiento médico durante semanas antes, porque no quieres volver a casa y luego enfermarte y arriesgarte en la misión”, dijo Hernández a NBC Noticias. “Así que estamos más de un mes en aislamiento, e incluso antes de eso, haces muchos ejercicios en grupos pequeños con tu equipo”.

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Prepararse para ir al espacio incluía entrenamiento de supervivencia, como cómo vivir en las montañas en pleno invierno. En un bosque en Maine, a los astronautas en entrenamiento no se les dio comida ni agua y tuvieron que resolverlo. “Teníamos que ver qué nos daría el bosque, así que si pescas, vas a buscar agua. Era una forma de unir el grupo y trabajar juntos”, dice.

Otro ejercicio de entrenamiento implicó vivir en un módulo a 60 pies bajo el agua para reflejar cómo era estar en el espacio.

Todo eso lo ayudó a sobrellevar y desarrollar una estrategia para estar solo y mantener una actitud positiva.

“Hay que mirar el vaso medio lleno, no medio vacío”, dice. Hernández recuerda la vez que se quejó de algo durante una sesión de entrenamiento y su comandante dijo “oye, eres una de las 500 personas” que terminó con el privilegio de subir al espacio. Eso, dice Hernández, lo pone en perspectiva.

No es que el coronavirus no dé miedo, dice Hernández, pero trata de sacar lo mejor incluso de una mala situación.

Comunícate, mantén un horario

“Lo positivo aquí es que estamos con nuestras familias, estamos con nuestros seres queridos”, dice Hernández. “Estás pasando más tiempo con aquellos con los que normalmente no estarías todo el tiempo, así que haz lo mejor que puedas”.

En un ambiente confinado y abarrotado, como puede ser para muchos que están en cuarentena con sus familias, la buena comunicación es clave, particularmente cuando la tensión es alta y la paciencia es baja.

Recomienda una técnica que la NASA usó como procedimiento de seguridad: diga algo más de una vez y obtenga confirmación.

“Lo que he encontrado es que probablemente sea bueno repetir cuando te comunicas con los demás, porque te permite escuchar lo que le has dicho a la otra persona, y cuando esa otra persona te lo repite, escuchas lo que dijiste, y filtra solicitudes irrazonables, por ejemplo “, dice Hernández. “De esa manera puedes desactivar situaciones que podrían escalar”.

Utiliza otra técnica de la NASA: crear un cronograma y cumplirlo.

“Incluso para aquellos que no están trabajando en este momento, tener un horario por hora ayuda a cuantificar su día y le permite tener un poco de satisfacción y lograr algo”, dice. “Puedes reclamar pequeñas victorias”.

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Hernández reconoce que no todos pueden estar con sus familias y que algunos están solos durante la pandemia. Hacer un esfuerzo concertado para conectarse, como lo hizo durante su tiempo en la NASA, ayuda a detener los dolores de la soledad y el aislamiento.

“Es difícil entrenar para estar lejos de sus seres queridos. Pero la tecnología ayuda”, dice, recordando sus muchas conversaciones con su familia por video. “Entretenía a mis hijos flotando M&M y comiéndolos, y hoy en día sigo usando mucho la tecnología”.

Aunque los padres de Hernández viven a solo 10 minutos de distancia, se comunican por teléfono y video de computadora. “Debido a su edad, no quiero arriesgarme a que se enfermen, así que los ‘vemos’ y hablamos con ellos en video. Solo porque estés aislado no significa que no puedas comunicarte con tus seres queridos. “

José Hernández, a la izquierda, con Leticia, su hermana, y Gil, su hermano.Cortesía de José Hernández.

Hernández, un ingeniero que dejó la NASA en 2011, es hijo de trabajadores agrícolas migrantes de México. Ahora consultor y autor, ha vuelto a sus raíces agrícolas y comenzó un pequeño viñedo en su ciudad natal, Stockton, California.

Cuando estaba creciendo, Hernández ayudó a su familia a cosechar. Aprecia profundamente a los trabajadores agrícolas en los campos durante la pandemia.

“Gracias a ellos puedo alimentar a mi familia durante esta situación aterradora”, dice Hernández.

Los trabajadores agrícolas estadounidenses son considerados “trabajadores esenciales”, pero a los trabajadores y defensores les preocupa que no estén suficientemente protegidos en este momento.

En el estado de Washington, dos sindicatos que representan a los trabajadores agrícolas, el United Farm Workers of America y Familias Unidas Por La Justicia AFL-CIO, demandó al estado (específicamente el Departamento de Salud) buscando condiciones de trabajo más seguras durante la crisis.

“Debemos asegurarnos de que nuestros trabajadores agrícolas tengan día a día el equipo de protección personal adecuado dadas las condiciones en las que se les pide que trabajen”, dice Hernández.

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