El Jefe de Hardware de Computación Cuántica de Google renuncia

A finales de octubre En 2019, el CEO de Google, Sundar Pichai, comparó el último resultado del laboratorio de hardware de computación cuántica de la compañía en Santa Bárbara, California, con el primer vuelo de los hermanos Wright.

Uno de los procesadores prototipo del laboratorio había logrado la supremacía cuántica, jerga evocativa por el momento en que una computadora convencional hace algo aparentemente imposible al aprovechar la mecánica cuántica. en un entrada en el blogPichai dijo que el hito afirmó su creencia de que las computadoras cuánticas podrían algún día abordar problemas como el cambio climático, y el CEO también verificó a John Martinis, quien había establecido el grupo de hardware cuántico de Google en 2014.

Esto es lo que Pichai no mencionó: poco después de que el equipo realizara por primera vez su experimento de supremacía cuántica unos meses antes, dice Martinis, lo reasignaron de un puesto de liderazgo a un puesto de asesoramiento. Martinis le dice a WIRED que el cambio condujo a desacuerdos con Hartmut Neven, el líder durante mucho tiempo del proyecto cuántico de Google.

Martinis renunció a Google a principios de este mes. “Dado que mi objetivo profesional es que alguien construya una computadora cuántica, creo que mi renuncia es el mejor curso de acción para todos”, agrega.

Un portavoz de Google no cuestionó esta cuenta y dice que la compañía agradece las contribuciones de Martinis y que Neven continúa encabezando el proyecto cuántico de la compañía. La empresa matriz Alphabet tiene un segundo grupo de computación cuántica más pequeño en su unidad de investigación X Labs. Martinis conserva su posición como profesor en la UC Santa Bárbara, que ocupó durante su mandato en Google, y dice que continuará trabajando en computación cuántica.

El proyecto de computación cuántica de Google fue fundado por Neven, quien fue pionero en la tecnología de búsqueda de imágenes de Google, en 2006, y se centró inicialmente en el software. Para comenzar, el pequeño grupo accedió al hardware cuántico de la startup canadiense D-Wave Systems, incluso en colaboración con la NASA.

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El proyecto adquirió mayor escala y ambición cuando Martinis se unió en 2014 para establecer el laboratorio de hardware cuántico de Google en Santa Bárbara, que reunió a varios miembros de su grupo de investigación de la universidad. Su laboratorio cercano en UC Santa Barbara había producido algunos de los trabajos más destacados en el campo en los últimos 20 años, ayudando a demostrar el potencial del uso de circuitos superconductores para construir qubits, los bloques de construcción de las computadoras cuánticas.

Los Qubits son análogos a los bits de una computadora convencional, pero además de representar 1s y 0s, pueden usar efectos mecánicos cuánticos para alcanzar un tercer estado, denominado superposición, algo así como una combinación de ambos. Los Qubits en superposición pueden resolver algunos problemas muy complejos, como modelar las interacciones de átomos y moléculas, de manera mucho más eficiente que el hardware de una computadora convencional.

Lo útil que sea depende de la cantidad y confiabilidad de qubits en su procesador de computación cuántica. Hasta ahora, las mejores demostraciones han utilizado solo decenas de qubits, muy lejos de los cientos o miles de qubits de alta calidad que los expertos creen que serán necesarios para realizar un trabajo útil en química u otros campos. El experimento de supremacía de Google utilizó 53 qubits trabajando juntos. Tardaron minutos en resolver un problema matemático cuidadosamente elegido que la compañía calculó tomaría una supercomputadora del orden de 10,000 años, pero no tiene una aplicación práctica.

Martinis deja a Google como la compañía y los rivales que están trabajando en la computación cuántica enfrentan preguntas cruciales sobre el camino de la tecnología. Amazon, IBM y Microsoft, así como Google, ofrecen su tecnología prototipo a compañías como Daimler y JP Morgan para que puedan realizar experimentos. Pero esos procesadores no son lo suficientemente grandes como para trabajar en problemas prácticos, y no está claro qué tan rápido se pueden ampliar.

Cuando WIRED visitó el laboratorio de hardware cuántico de Google en Santa Bárbara el otoño pasado, Martinis respondió con optimismo cuando se le preguntó si su equipo de hardware podía ver un camino para hacer que la tecnología fuera práctica. “Siento que sabemos cómo escalar hasta cientos y quizás miles de qubits”, dijo en ese momento. Google ahora tendrá que hacerlo sin él.


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