¿El distanciamiento social desviará el movimiento climático?

Jóvenes activistas climáticos se reunieron en línea un sábado por la noche a principios de abril para hacer carteles en preparación para la marcha del Día de la Tierra.

Jóvenes activistas climáticos se reunieron en línea un sábado por la noche a principios de abril para hacer carteles en preparación para la marcha del Día de la Tierra. (Lili Pike /)

A fines del mes pasado, el activista climático Shiv Soin tenía previsto reunirse con el Departamento de Policía de la Ciudad de Nueva York para negociar permisos para una protesta que atestaría las calles del centro el 22 de abril, el 50 aniversario del Día de la Tierra. Ahora, junto con la mayoría de los residentes de la región, el estudiante de segundo año de la universidad está confinado en su casa en Nueva Jersey.

Con el coronavirus extendiéndose rápidamente por todo el país, la coalición de jóvenes organizadores del clima se prepara para el Día de la Tierra decidido que sus marchas a nivel nacional no pudieron avanzar según lo planeado. Después de meses de preparación, Soin, quien ayudó a organizar las huelgas climáticas de Nueva York el año pasado, ahora es uno de un gran grupo de activistas que está adaptando su agenda original al ámbito digital.

“Ha sido molesto tener estos planes cancelados”, admite. “Pero es emocionante aprender a aprovechar realmente este espacio digital”.

En lugar de cancelar su movilización prevista para el Día de la Tierra, los organizadores Anunciado a fines del mes pasado que convertirían los eventos en una transmisión en vivo de tres días denominada “Día de la Tierra en vivo“. El primer día contará con huelgas digitales que intentarán capturar el espíritu de una protesta. “Lo que estamos tratando de hacer es armar una especie de mosaico digital que muestre cuántas personas están realmente juntas”, dice Soin. Durante los días siguientes, los activistas llamarán a boicots de consumidores de compañías de servicios financieros que invierten en combustibles fósiles y organizan campañas electorales en línea en lugar de llamar a las puertas.

Los organizadores ya se están adaptando a esta nueva realidad. Un sábado por la noche a principios de abril, la Coalición del Futuro, que coordina el movimiento climático juvenil, convirtió una llamada de Zoom en un estudio de arte público. Acompañados de una banda sonora de música popular suave, siete jóvenes activistas crearon carteles juntos en línea. Zoom vaciló, un participante informó una reverberación penetrante, por lo que la música se cortó, pero los artistas salieron de la sesión armados con nuevos carteles para llevar a las calles digitales. Desde que comenzó el distanciamiento social, los activistas juveniles han estado publicando una selfie con un póster todos los viernes en lugar de una huelga climática mundial en curso donde los estudiantes faltan a la escuela una vez por semana para protestar. Planean subir publicaciones similares en el Día de la Tierra.

“Realmente estamos viendo esto como una oportunidad para reimaginar cómo puede ser un movimiento social en la era digital”, dijo Katie Eder, directora de Future Coalition de 20 años, en una llamada de prensa, señalando a Live Aid. como fuente de inspiración Celebrado en 1985, Live Aid fue un concierto benéfico que recaudó más de $ 100 millones para el alivio de la hambruna en África transmitiendo las mejores bandas de todo el mundo. Siguiendo el ejemplo, Earth Day Live también presentará actuaciones en vivo.

Mientras que algunos activistas están aprovechando la oportunidad de innovar campañas digitales más fuertes, los expertos académicos dicen que es poco probable que la acción en línea sea tan visible o poderosa como las escenas de televisión de mares de personas inundando el centro de Manhattan y otras ciudades. También advierten que la organización en línea favorece a los ricos, lo que podría obstaculizar los esfuerzos del movimiento climático para ampliar su apoyo y estimular la participación de los votantes jóvenes en un año electoral crítico.

Según las huelgas climáticas de septiembre pasado, la mayoría de los participantes provenían de familias bien educadas, según a la investigación por el sociólogo de la Universidad de Maryland Dana Fisher. “Entonces, si ahora estamos haciendo la transición a algo que es puramente digital, hay aún más posibilidades de que continúe atrapado no solo en la cámara de eco en términos de simpatizantes, porque así es como funcionan las redes sociales”, dice Fisher, “Pero también en términos de que no llega a las comunidades de primera línea y a las personas con menos educación o que provienen de entornos de cuello azul”.

Los activistas climáticos habían imaginado el 22 de abril como una oportunidad crucial para romper esa cámara de eco. La protesta iba a ser su mayor demostración de fuerza hasta la fecha, en honor al Día de la Tierra, un momento seminal para el movimiento ambiental que ayudó a establecer la Agencia de Protección Ambiental y una serie de leyes de contaminación de roca madre. “Íbamos a mostrar a esas personas desde 1970 que podíamos sacar a las calles a más de los 20 millones de personas que tenían”, dijo el autor y activista ambiental Bill McKibben durante una conferencia de prensa.

El movimiento climático había estado creciendo durante el último año, estimulado por el llamado de la activista sueca Greta Thunberg, de 17 años, a que los estudiantes se saltaran la escuela y protestaran los viernes. Más de un millón de personas participaron en la primera huelga mundial sobre escuelas climáticas en marzo de 2019, según los organizadores. El impulso llevado a las principales protestas en el otoño: durante la huelga climática en septiembre, un estimado 4 millones de personas resultó en todo el mundo, por lo que es la mayor protesta climática de la historia. Solo en la ciudad de Nueva York, 250,000 personas fluyeron por Wall Street hasta la punta de Manhattan.

Los organizadores reconocen que cambiar sus estrategias en línea plantea serios desafíos. Del movimiento Sunrise liderado por jóvenes de 2018 sentada en la oficina de Nancy Pelosi Para exigir un New Deal verde a las huelgas de 2019, el poder del movimiento climático ha crecido gracias a la ocupación del espacio físico.

“Teníamos tanta energía, tanta emoción y tanto ímpetu saliendo del 20, no sé si será lo mismo”, dice Soin, refiriéndose a la huelga del 20 de septiembre que ayudó a organizar en Nueva York. Ciudad. “Obviamente, estamos haciendo lo mejor que podemos”, dice, enfatizando que la seguridad es su prioridad.

Uno de los principales problemas por los que están trabajando los organizadores es la infraestructura básica:19 millones de estadounidenses Todavía falta acceso a internet de alta velocidad. Muchos de los que están al otro lado de la brecha digital están en comunidades marginadas que los activistas climáticos están especialmente ansiosos por alcanzar.

Junto con el desafío de garantizar que los ataques digitales del Día de la Tierra no excluyan a estas comunidades, los organizadores también están considerando cómo lograr sus objetivos de campaña más amplios de protestar en línea contra las instituciones financieras y los políticos. Originalmente, se suponía que los dos días posteriores a la marcha se dedicarían a esos objetivos.

Bill McKibben y otros activistas, bajo el paraguas de la campaña Stop the Money Pipeline, había planeado sentadas y protestas en todo el país dirigidas a las inversiones de Chase Bank, BlackRock y Liberty Mutual en combustibles fósiles, tácticas que habían estado desplegando a escalas más pequeñas en los últimos meses.

“Hay una variedad de formas en que las personas pueden continuar este movimiento para mantener la presión, incluso si, por ahora, tenemos que renunciar a cualquier plan en torno a grandes manifestaciones fuera de línea”, dice Ben Cushing, un activista en el Sierra Club y miembro de la coalición Stop the Money Campaign.

Por ejemplo, en lugar de ocupar las ubicaciones de Chase Bank en persona, el grupo dirige activistas “viajar” a las sucursales del banco en Google Maps y dejar miles de comentarios sobre su historial de inversiones en combustibles fósiles.

Quizás el mayor desafío de los activistas es replicar sus campañas políticas en línea. El movimiento Sunrise tenía la intención de usar su día de acción para hacer una gran escala unidad de registro de votantes. “Su plan era ampliar y atraer a la gente para el Día de la Tierra”, dice Fisher de Maryland, “y luego ampliar en términos de su trabajo: la transición hacia la movilización de comunidades más amplias para las elecciones de 2020 en noviembre”.

Ahora, los organizadores climáticos se limitarán a las herramientas en línea, la banca telefónica y los mensajes de texto, que Fisher dice que probablemente sean menos efectivos que la divulgación en persona, como tocar la puerta.

Si la organización política tiene que tener lugar en línea en los próximos meses, es probable que el ambiente favorezca a los conservadores, según Jen Schradie, sociólogo de Sciences Po en París que estudia activismo digital. En su investigación En la brecha digital, Schradie descubrió que los grupos mejor financiados y más jerárquicos, que tienden a ser conservadores, han tenido más éxito en el activismo en línea que los grupos liberales, que tienden a tener menos dinero y más estructuras organizativas “horizontales” informales.

“Nos gusta pensar que en la era digital hay más horizontalismo, y cualquier persona con una computadora o un teléfono celular no solo puede participar sino que puede permitir que algún video o foto se vuelva viral y simplemente sucede”, dice Schradie. Pero en realidad, agrega, “se necesita trabajo. Hay trabajo de activismo digital, trabajo de democracia digital ”, y eso requiere dinero.

Los organizadores del movimiento Sunrise están sobrios sobre la probabilidad de que su organización se vea obstaculizada durante muchos meses. En una llamada de prensa, Naina Agrawal-Hardin, una organizadora de Sunrise, dijo: “Es completamente posible que el virus nos afecte todo el año y eso es algo con lo que tendremos que lidiar”.

Sin embargo, el movimiento climático tiene una clara ventaja: su juventud. Según Fisher, la edad promedio de los participantes era de 18 años en las huelgas escolares de primavera de 2019 en los EE. UU. Y 22 en la huelga de septiembre en Washington D.C.

“No está claro”, dice Fisher, “pero hay mucha evidencia que demuestra que estos jóvenes son extremadamente inteligentes digitalmente y descubrirán formas significativas de usar la tecnología para lograr sus objetivos”.

Este artículo es proporcionado por Línea científica, un proyecto del Programa de Informes de Ciencia, Salud y Medio Ambiente de la Universidad de Nueva York.

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