El día que ardió Australia | CABLEADO REINO UNIDO

mitodo era caos, pero al menos no estaba siendo cazado por un león. Chad Staples se consoló con ese pensamiento mientras metía pandas, titíes y tamarinos en su cocina hasta que sus mostradores se desbordaban de animales. Fuera de su casa, jirafas, rinocerontes, cebras y avestruces se amontonaron en potreros en llamas. Tigres, gorilas, orangutanes y leones paseaban en recintos rodeados de cercas eléctricas, mientras que el poder se tambaleaba a punto de cortarse por completo.

Todo estaba en llamas. Era la última mañana de 2019, pero para los 300 residentes de Mogo, una pequeña ciudad en la costa sureste de Australia, podría haber sido ya medianoche. En este momento, en este día, la ciudad debería haber estado llena de turistas, disfrutando de sus vacaciones de verano, abasteciéndose de comida y bebida para las celebraciones de la noche. En cambio, el espeso humo negro de los incendios forestales cercanos había envuelto la ciudad y su zoológico de más de 250 animales en una oscuridad prematura.

El incendio forestal de Currowan comenzó con un rayo que encendió el Bosque Estatal Currowan, seco como la yesca, a 20 kilómetros tierra adentro y al norte de Mogo, en algún momento a fines de noviembre. Durante semanas, el incendio forestal atacó el collar de pequeñas aldeas costeras que abraza varios cientos de kilómetros de la impresionante costa australiana.

El fuego se intensificó cuando las condiciones cálidas, secas y ventosas lo favorecieron, antes de escabullirse para arder en los densos bosques costeros cuando las temperaturas cayeron, la humedad aumentó y los vientos se calmaron. El incendio fue simplemente demasiado grande para apagarlo; todo lo que los bomberos podían hacer era defender vidas y propiedades cuando estallaba, y esperar como la lluvia.

El 31 de diciembre siempre iba a ser malo; catastróficamente, según las autoridades de bomberos. Pero nadie tenía idea de lo mal que se pondrían las cosas. “Nadie hubiera esperado que fuera como la víspera de Año Nuevo”, dice Staples. “Fue simplemente horrible”. Mogo Wildlife Park, del cual Staples es director, estaba mejor preparado que la mayoría.

Cuando Staples recibió el mensaje de advertencia automatizado de la autoridad estatal de bomberos en su teléfono móvil a las 6 am, diciéndole que evacuara a la playa desde su casa en los terrenos del zoológico, se quedó. Luego, para su sorpresa, y alivio, los empleados comenzaron a aparecer. “Estos animales son familiares”, dice. “Por supuesto, tiene mucho sentido que todos vinieran, pero aún así te sorprende. No podría elegir otro negocio donde alguien vendría a defenderlo “.

Toda la mañana, el cielo sobre Mogo estaba amarillo con humo. El equipo de 15 personas de Staples, que normalmente se dedicaría a sus tareas diarias de alimentar y cuidar animales, conversar con los visitantes o trabajar detrás de escena, pasó las primeras horas humedeciendo frenéticamente todo para reducir la posibilidad de que se dispare una ascua. Un nuevo fuego. Propagación de incendios ya sea por llama directa, el calor radiante que enciende material nuevo, o las brasas que soplan kilómetros por delante de un frente de fuego, y en estas condiciones ventosas, los tres representan una gran amenaza. Los cuidadores del zoológico llevaron a los animales a sus madrigueras nocturnas, donde estarían más seguros del calor, el ruido y el humo y, para los más temibles, no podrían escapar por la libertad cuando las cercas eléctricas inevitablemente pierden energía, como sucede con frecuencia durante incendios forestales debido a la infraestructura eléctrica dañada.

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Un residente de Mogo intenta apagar incendios en su propiedad en la víspera de Año Nuevo 2019

James Brickwood / The Sydney Morning Herald / Getty Images

Cuando llegó el incendio, el cielo se tornó primero anaranjado oscuro, luego rojo furioso. Un humo denso descendió como una mortaja. “En el meollo, cuando estábamos peleando, era negro aquí, como si fuera medianoche”, dice Staples. Se produjeron incendios en todo el recinto del zoológico; hierba seca y follaje encendido por brasas brillantes. La tripulación se dividió en pequeños grupos, dos Landcruisers ya equipados con grandes tanques de agua para este propósito cargando aquí y allá apagando incendios. Pero las mangueras no podían llegar al otro lado del río que corre a lo largo del fondo del parque. Allí, los trabajadores del zoológico combatieron el fuego a la antigua usanza: arrojando cubos de agua sobre las llamas o golpeándolos con sacos de arpillera. Los árboles más altos se dejaron quemar.

“Desde las 11 hasta las dos o las tres en punto, fue peor”, dice Staples. “Parecía que fuimos atacados desde todos los ángulos y constantemente”. Para empeorar las cosas, el equipo estaba completamente aislado. Toda la red de telecomunicaciones en la región de la costa sur de Nueva Gales del Sur se había desconectado en algún momento a media mañana, dejando a decenas de miles de residentes y visitantes sin ningún método de comunicación o poder. Sin señal móvil, Staples y su equipo no pudieron acceder a la aplicación Fires Near Me que mostraba, con diversos grados de precisión, dónde estaba el frente de fuego. Ningún bombero venía a ayudar.

Más tarde, esa misma tarde, a casi 80 kilómetros al norte de Mogo, en la ciudad costera de Ulladulla, el profesor de música y bajista Matt Skinner se estaba preparando para tocar en un concierto de Nochevieja con su banda SoulTonic. Pero Skinner tuvo la sensación de que su casa se iba a quemar.

Skinner vive en el Parque Conjola, una ciudad donde viven unas 340 personas, enclavada en la ladera boscosa que bordea el borde del lago Conjola; Un lago costero popular entre los navegantes y los pescadores recreativos. Es un idilio costero australiano típico; aguas azules, playas de arena blanca, densos bosques costeros bajos con exuberantes pájaros y vida salvaje. Durante semanas, Skinner y los otros residentes del Parque Conjola habían vivido con la amenaza del fuego Currowan sobre sus cabezas. Solo una semana antes, los residentes habían sido evacuados cuando se acercó demasiado para su comodidad. Esa vez, Skinner y su familia empacaron todo lo que pudieron en su remolque y pasaron un rato en el pueblo cercano durante unas horas, pero no pasó nada. Regresaron a casa y siguieron con la vida.

En la mañana del 31 de diciembre, Skinner fue a surfear. Cuando salió del agua, su esposa Elissa llamó para decir que había recibido un mensaje de texto que les decía que evacuaran. “Dije, ‘no te preocupes por eso, será lo mismo que la semana pasada, volveremos en un par de horas'”, recuerda Skinner. Él le dijo que empacara su ropa de fiesta para el concierto de Nochevieja esa noche y una bolsa de viaje para los niños.

Mientras conducía de regreso a casa, llegó a un obstáculo. Nadie fue permitido en el Parque Conjola. Elissa pasó junto a él en la otra dirección al salir, por lo que se reagruparon en Ulladulla, él se preparó para su actuación y continuó con el espectáculo; Una mezcla de funk, soul y dance que en cualquier otro momento habrían garantizado una pista de baile. Mientras tanto, Australia estaba en llamas. Los periódicos, la radio, la televisión y las redes sociales estaban llenos de nada más que fuego.

El lugar era un complejo de lujo llamado Bannisters, en el promontorio de Ulladulla, con una vista clara hacia el lago Conjola y las casas a su alrededor. Todos, incluido Skinner, podían ver las llamas. Estaba haciendo un concierto para la víspera de Año Nuevo, viendo arder mi suburbio “, dice. “Estás tratando de sonreír y entusiasmar a la gente sobre lo bueno que es esto, pero nadie estaba de humor para celebrar.

“Ver la devastación en esa escala da miedo de todos modos, pero saber que es mi suburbio y mis amigos, personas que conozco; fue horrible “. En otras partes de Conjola, algunos residentes se retiraron a la orilla del lago. La sequía de larga duración, más de dos años de bajas precipitaciones récord, significaba que el lago era inusualmente poco profundo. A medida que el fuego se apagaba, la gente a lo largo del borde del lago despejó apresuradamente un camino a través del arbusto costero con motosierras y condujeron sus autos al lago, agua lamiendo hasta la mitad de los neumáticos. Junto a las personas en canoas, otros simplemente se pararon en el agua junto a motos aparcadas y quads, y vieron cómo las llamas consumían el arbusto hasta el borde del agua, enviando humo espeso y caliente a través del lago.

Los siguientes días estuvieron atrapados en un limbo infernal, y los residentes no pudieron regresar al Parque Conjola. Skinner y su esposa se trasladaron de ida y vuelta entre la casa de un amigo, donde habían buscado refugio, y el centro de evacuación local, donde se reunieron muchos de los habitantes locales, desesperados por actualizaciones y asistencia. Las noticias llegaron en susurros y rumores; No siempre es confiable. Una amiga en el centro de evacuación les dijo a Skinner y a su esposa que ella pensaba que su casa estaba a salvo, luego, quince minutos más tarde, regresó y se disculpó por haberles dado la información incorrecta. Solo un puñado de personas pudo ingresar al Parque Conjola en esos angustiados días. Los periodistas estaban entre ellos, para disgusto de muchos. Algunos residentes se enteraron de que sus propiedades fueron destruidas cuando vieron los restos carbonizados en las noticias.

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TEl fuego de Currowan se quemó durante 74 días, en casi medio millón de hectáreas, incluidas vastas extensiones de las tierras ancestrales de la nación Yuin, los pueblos aborígenes de la costa sur de Nueva Gales del Sur, y destruyó 312 casas. Fue solo uno de los cientos de incendios forestales que arrasaron Australia esta temporada de incendios forestales.

Currowan ni siquiera era el más grande. Ese dudoso honor es para el incendio de Gosper’s Mountain, que quemó más de 510,000 hectáreas de Nueva Gales del Sur, un área del tamaño de Northumberland, durante dos meses y medio. La mayor parte de la tierra incinerada era desierto de las Montañas Azules, declarado Patrimonio de la Humanidad. También hubo el incendio de Green Wattle Creek en Nueva Gales del Sur, el incendio de Kangaroo Island en Australia del Sur, el incendio del río Wingan en Victoria, el incendio de Cobraball-Bungundarra en Queensland y el incendio del Valle de Grose, también en las Montañas Azules, que ardió a menos de quince metros de mi propia casa.

En total, esta temporada, el fuego quemó 7.7 millones de hectáreas solo en el sureste de Australia; un área un poco más grande que la República de Irlanda. Se ha cobrado 33 vidas, incluidos seis bomberos, destruyó miles de casas y edificios e incineró miles de millones de animales y ganado nativo. Derribó telecomunicaciones, electricidad, agua, alcantarillado, cortó las carreteras principales en dos y dejó a decenas de miles de personas varadas. El humo generado por los incendios forestales estranguló a las ciudades y pueblos del este de Australia durante semanas, provocando picos en las presentaciones del departamento de emergencias. para problemas respiratorios. Cuando la calidad del aire de Sydney excedió los niveles peligrosos en un factor de diez, los departamentos de emergencias vieron un aumento del 25 por ciento en las presentaciones respiratorias y un aumento del 30 por ciento en las llamadas de ambulancia.

Los incendios en la costa sur de Nueva Gales del Sur tuvieron un impacto desproporcionadamente grande no solo por su tamaño, sino también por la gran cantidad de visitantes que acudieron a la zona, a pesar de la previsión desastrosa, para sus vacaciones de verano.

Los residentes de Canberra, Margaret Morris y su esposo Peter se alojaban en su casa de vacaciones en South Rosedale, a unos ocho kilómetros del zoológico de Mogo. Sabían que el fuego estaba cerca en la víspera de Año Nuevo. Pero la Carretera de los Príncipes, una importante ruta nacional, era una barrera tranquilizadora entre su ciudad y las llamas, y además, el fuego viajaba en una dirección diferente, lejos de su enclave costero.

“Ese ondulante humo naranja brillante probablemente estaba a trescientos metros de la casa”, recuerda Morris. Esa fue la señal para activar su plan de incendios forestales, que era que Margaret escaparía por un sendero angosto hacia la playa, y Peter se quedaría en la casa un poco más para defenderlo. “Estaba concentrado en el momento de” no corras cuesta abajo, no caigas y te rompas la cadera, este es un mal momento para caer y romperte la cadera “, dice Morris. Tomó agua embotellada y pastel de Navidad; “Los dos alimentos básicos de la vida”, se ríe.

Muchos otros residentes de Rosedale también habían buscado refugio cerca del agua, incluida una niña que gritaba continuamente por el estrés y el trauma. “Fue como el sentimiento del Infierno de Dante”, dice Morris. A unos treinta kilómetros al norte de Rosedale, Veechi Stuart estaba en su casa de vacaciones en el sur de Durras con su esposo John. Esa área ya había tenido una llamada cercana con el mismo incendio Currowan un par de semanas antes, por lo que Stuart pensó que probablemente estaban seguros para disfrutar de sus vacaciones de verano en medio de la prístina playa salvaje.

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Una casa en Mogo en llamas en la víspera de Año Nuevo 2019

James Brickwood / The Sydney Morning Herald / Getty Images

“Estábamos sentados bebiendo ginebra y tónicos en la terraza de atrás diciendo” estará bien, todo ha sido un poco exagerado “, dice ella. Menos de 48 horas después, se agruparon en la playa de Durras junto con el resto de la comunidad, tratando de ver si el fuego había cruzado la carretera, que era el último obstáculo en su camino antes de que golpeara la ciudad.

Se sacaron tumbonas, se compartieron refrigeradores de comida y bebida para fiestas que se habían preparado para las festividades ahora canceladas. “Creo que estar en un grupo de personas que tenían un plan, no parecía que estuviéramos a punto de morir”, dice Stuart.

Luego, según lo previsto, el viento cambió; un racheado sur que anunciaba la llegada de un frente frío. Alejó el fuego de las casas en el sur de Rosedale y, en cambio, dirigió su furia hacia el norte de Rosedale. Para Morris y Stuart, lo peor había pasado.

Pero a unos cientos de kilómetros al norte de ellos, la terrible experiencia de Donna Andrews acababa de comenzar. Las generalmente verdes y exuberantes colinas de Bundanoon en las tierras altas del sur, al sur de Sydney, habían sido frágiles y secas durante meses. Todo lo que se necesitó fueron las brasas que soplaban del fuego de Currowan para encender un nuevo fuego en el enorme Parque Nacional Morton, al sur de Bundanoon.

El 4 de enero, un día abrasador, con una temperatura de 40,9 grados centígrados, se informó a los residentes que el incendio podría ocurrir en cuestión de días. Donna y su esposo John decidieron preparar la casa; limpiaron las canaletas, las bloquearon y las llenaron de agua, barrieron las hojas, trajeron su pollo a la casa y metieron algunas cosas en el automóvil.

Esa noche, pudieron ver las altísimas nubes de una tormenta de fuego, un enorme sistema climático conocido como pirocumulonimbo, formándose sobre el fuego, abultado y creciendo incluso mientras observaban. “Fue inquietante porque era muy extraño”, dice Andrews. Las hojas quemadas comenzaron a caer del cielo, pero estaban frías. Luego recibió una llamada telefónica de un vecino. “Con una voz realmente aterradora, dijo‘ estamos en llamas, ¡sal, sal! “.

Agarraron sus computadoras, llaves, billeteras y el pollo. John corrió una corta distancia colina arriba para apagar la botella de gas que abastecía la casa, “y luego hubo llamas”. Saltaron a sus autos separados, condujeron por su calle y se dirigieron a la carretera que conducía a la ciudad. Las llamas lamían a ambos lados del camino. Andrews bajó el pie y lo atravesaron. Por otro lado, hizo una llamada telefónica. “En realidad llamé a mi hermano porque pensé que si había más llamas alguien debería saber dónde estamos”. Ella recuerda haber sido consciente del sonido de su propia respiración.

Pasaron los siguientes días en la casa de un amigo, esperando noticias. Llegó en una instantánea de las imágenes de una transmisión de noticias. Su casa se había ido, junto con otras tres personas en la misma calle.

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Un residente de Mogo mira las casas destruidas de sus vecinos en la víspera de Año Nuevo 2019

James Brickwood / The Sydney Morning Herald / Getty Images

Linda Carlson pasó la víspera de Año Nuevo refugiándose en su automóvil en el puerto deportivo de Bateman’s Bay en la costa sur. Ella había viajado a la ciudad ese mismo día desde su oficina en Mogo, donde es directora ejecutiva del Consejo de Tierras Aborígenes Locales de Mogo, que cubre las tierras de los pueblos Monaro y Yuin, para realizar algunas actividades bancarias.

Mientras estaba en la ciudad, un viento abrasador del oeste azotó el área con fuego en su aliento, y se vio obligada a retirarse al único lugar seguro que pudo encontrar. “Tuve que sentarme en mi auto; el calor que vino con él fue increíble “. Observó helicópteros y aviones que bombardeaban el agua volando por encima, sin saber lo que le había sucedido a su hogar u oficina, e incapaz de averiguarlo. “Pensé que toda la costa sur estaba aniquilada”. El cielo se volvió negro, luego rojo. El humo envolvió la ciudad y Carlson usó el aire acondicionado del automóvil para mantener habitable su pequeño refugio.

Sintió una inmensa soledad y tristeza, sentada allí sola, viendo arder su mundo. “El país y la tierra significan mucho para los aborígenes, y es desgarrador ver lo que hay ahora”, dice. “Un pie de ceniza en el bosque. ¿Volverán a crecer hierba y cosas allí? ¿Volverán los animales?

La pérdida de vida silvestre es casi imposible de comprender. Estimaciones conservadoras sugieren que más de mil millones de animales nativos han muerto en los infiernos, y eso ni siquiera incluye insectos. El dolor de los aborígenes por la devastación se agrava por el impacto que los incendios han tenido en potencialmente miles de sitios sagrados en todo el país.

Los australianos indígenas han sabido por mucho tiempo la importancia de usar el fuego para cuidar la tierra, no solo para evitar incendios más grandes, sino para alimentar estos ecosistemas únicos. La invasión europea hace dos siglos interrumpió esa práctica ancestral, y solo recientemente se ha renovado el interés en el manejo de incendios indígenas. En el norte de Australia, los guardabosques indígenas han estado aplicando una vez más el manejo tradicional de incendios durante la estación seca temprana durante más de dos décadas, pero el sur de Australia ha sido más lento para ponerse al día, a pesar de los esfuerzos de los pueblos indígenas y los expertos en incendios para crear conciencia sobre la importancia de la práctica. Sin embargo, hay signos de cambio, con voces como la del practicante indígena de incendios Victor Steffensen siendo escuchadas y escuchadas.

Pero es muy poco, demasiado tarde, dice Carlson. “El gobierno tuvo la culpa de la mala gestión de nuestro país”, dice ella. “No reconocen el derecho de los aborígenes a cuidar a su país”. El gobierno de Queensland tiene incluso derechos de títulos nativos extinguidos más de 1.385 hectáreas de las tierras tradicionales de los pueblos Wangan y Jagalingou para allanar el camino para una enorme mina de carbón térmico a cielo abierto en la cuenca de Galilea, que se prevé que se encuentre entre las mayores operaciones de carbón térmico de Australia.

El arbusto australiano necesita fuego. Es una parte esencial del ciclo de vida de tantas especies de plantas. Pero no disparar así, siguiendo los pasos de una de las peores sequías en la historia registrada. “La combinación de sequía extrema y luego incendio puede hacer que la recuperación sea más difícil que otras veces”, dice Matthias Boer, ecologista de paisajes y profesor asociado de la Universidad de Sydney Occidental. El tamaño de los incendios también es significativo; Boer y sus colegas han calculado que alrededor del 21 por ciento de todo el ‘bosque latifoliado templado y mixto’ de Australia se ha quemado esta temporada; diez veces más de lo que normalmente se ha quemado incluso en el temporadas de fuego más extremas. “La escala de los incendios puede hacer que la recuperación sea diferente, solo por el tamaño de las áreas que se queman”, dice.

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Las secuelas del incendio de Currowan fotografiado el 5 de enero de 2020

Wolter Peeters / The Sydney Morning Herald / Fairfax Media / Getty Images

TEl sonido de los koalas gritando es algo que Mary O’Malley nunca olvidará, ya que se acurrucó con su esposo Larry, su hijo y sus amigos en un bote amarrado en el lago de Mallacoota, en la costa de Victoria. Era la víspera de Año Nuevo, y el incendio del río Wingan había rodeado la pequeña ciudad. Algunos buscaron refugio en la playa. Otros, como O’Malley, huyeron al embarcadero donde observaron y escucharon acercarse el fuego. “Habíamos estado escuchando estas explosiones y estos gritos”, dice ella. “Le pregunté a Larry,” ¿qué es eso? “, Y él dijo:” Creo que son los koalas en los árboles. Creo que son los koalas muriendo “.

Los koalas no tendrían ninguna posibilidad contra ningún infierno. Ya en retrospectiva por la pérdida de hábitat debido a la deforestación, ahora se estima que un tercio de la población de koalas en el estado de Nueva Gales del Sur solo ha perecido. Los ecologistas hablan de decenas de miles de koalas muertos.

Los residentes de Mallacoota fueron cortados durante semanas, luego de que un incendio cerró el camino hacia el área. O’Malley y muchos otros fueron finalmente evacuados a Melbourne por la Armada australiana. A pesar de que su casa era segura, no había agua, electricidad ni telecomunicaciones. Tenían que irse.

Luego, a principios de febrero, el este de Australia recibió una lluvia de tres días que rompió récords de lluvia de treinta años y provocó inundaciones en toda la costa. Extinguió muchos de los incendios, incluido el fuego Currowan.

Conduciendo por la costa sur a mediados de febrero, ya hay signos de rebrote. Los helechos arborescentes han sacado frondas verdes luminosas como pequeños fuegos artificiales. Los troncos de los eucaliptos son peludos con crecimiento epicórmico, ya que el fuego desencadena brotes debajo de la corteza. Pero el arbusto se ve mal. Los contornos de la tierra se pueden ver a través de los fósforos quemados de los troncos de los árboles, como un cuero cabelludo recién afeitado que comienza a crecer nuevamente.

En el final, casi el 80 por ciento de los australianos – Alrededor de 19 millones de personas – fueron afectadas por incendios forestales. Casi tres millones de ellos sufrieron impactos directos: su casa o negocio fue amenazado, dañado o destruido, o tuvieron que evacuar. El resto se vio afectado por el humo de los incendios forestales, por las preocupaciones de familiares y amigos más cercanos a la amenaza, por la interrupción de los planes de vacaciones o por el miedo general que plagó todo el país durante meses.

Desafortunadamente, esta temporada de incendios forestales ha demostrado que Australia está en la primera línea del cambio climático entre los países de altos ingresos. Este verano, los registros de altas temperaturas se rompieron dos veces en una semana, con el suburbio occidental de Sydney de Penrith ganando brevemente el título de uno de los lugares más cálidos del planeta, a 48.9 grados Celsius. El impacto económico de estos incendios, que se estima que está muy por encima del costo de AU $ 4,4 mil millones (£ 2.2 mil millones) de los incendios del Sábado Negro de 2009, ahora es probable que sea eclipsado por el efectos de la pandemia de coronavirus.

La crisis climática aumentará la duración de la temporada de incendios forestales, contribuirá a incendios forestales más frecuentes e intensos a medida que las temperaturas más altas y las menores precipitaciones conducen a cargas de combustible más secas. Un estudio de atribución que examina la conexión entre el cambio climático y los incendios forestales sugiere que los contribuyentes del clima de incendios en 2019, en particular, el calor extremo, estaban en niveles “excepcionales”, y este factor lleva la huella digital del cambio climático inducido por el hombre. Los autores escribieron que los extremos de calor ahora tienen más del doble de probabilidades debido a la tendencia al calentamiento a largo plazo.

Esto puede significar que los australianos necesitan reevaluar su deseo de vivir cerca de un desierto diseñado para arder incluso en condiciones climáticas normales. Quizás esta temporada de incendios forestales sea el catalizador del cambio político, social y económico en Australia. Pero aquellos que quedaron atrapados en él ahora solo están tratando de recuperarse, reconstruir y restaurar una apariencia de normalidad.

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Las secuelas del incendio en el lago Conjola fotografiado el 15 de enero de 2020

David Gray / Bloomberg / Getty Images

Mi familia tenía su propio roce con los incendios. Viviendo a las puertas del desierto de las Montañas Azules, habíamos visto durante semanas cómo el fuego de la Montaña Gosper se acercaba cada vez más a nuestra pequeña ciudad. Había una inevitabilidad en nuestra evacuación, atrapada ya que nuestra ciudad estaba en la pinza entre dos grandes incendios al norte y al sur.

Pasamos cinco días mordaces en un hotel en Sydney, mirando y escuchando a través de informes de medios, redes sociales, llamadas de amigos e incluso la radio de despacho del servicio de bomberos, a medida que avanzaba el infierno. Pero tuvimos suerte: el fuego ardió en nuestro bloque de tierra espesa en un día en que las condiciones eran tranquilas y frescas. Nuestros vecinos y bomberos lo mantuvieron alejado de la casa, incluso de mis tres colmenas. Regresamos dos días antes de Navidad, pasamos el día siguiente apagando fogatas alrededor de nuestro vecindario, luego nos instalamos para disfrutar desafiantemente de las festividades contra una banda sonora de helicópteros, sirenas y aviones bombardeados.

En el zoológico de Mogo, Staples y sus colegas fueron salvados por un cambio en el clima. Mientras luchaban contra el incendio forestal invasor, un viento frío del sur se apoderó y gradualmente venció las llamas. “Una vez que entró correctamente, la temperatura bajó, entonces sentimos que nos habíamos subido por primera vez”, dice Staples.

Su zoológico volvió a abrir el 1 de marzo, después de extensas reparaciones a la cerca perimetral, que se quemó casi por completo. Staples finalmente se está recuperando del sueño, “pero tardó mucho tiempo en sentir que no podía estar nervioso”.

En Conjola Park, todos se sienten “un poco en carne viva”, dice Skinner. El estrés del incendio forestal se ha visto agravado por la frustración y la ira ante la burocracia burocrática que está complicando los esfuerzos de recuperación y reconstrucción en Conjola Park, a pesar de toda la buena voluntad y las donaciones. “Todos sentimos que, una vez que la tierra está despejada, entonces podemos comenzar a considerar la reconstrucción”, dice. “Eso sería emocionante, sería positivo, sería bueno”.

Después de casi una semana en la casa de sus amigos, a los Skinner se les permitió volver a encontrar su casa, y su calle, habían sobrevivido. No tuvieron tanta suerte otras 89 casas en el pequeño vecindario. El jardín de Skinner estaba quemado, y si no hubiera sido por la acción rápida de sus vecinos, que se quedaron para defender su hogar, habría encendido la casa.

Skinner habla de hecho sobre la prueba, pero la emoción sale a la superficie cuando habla de las acciones de sus vecinos. “Lo que siempre lo hace por mí es hablar de la amabilidad de los extraños”, dice. Aprendió que hubo varios momentos en que su casa podría haberse ido; se encendió la cerca delantera, se encendió la cerca trasera, se encendió el jardín delantero. Pero cada vez, alguien apagó el fuego. “Si alguno de esos tipos no hubiera estado allí, mi casa se habría incendiado”, dice. “Veo eso tan desinteresado y heroico”.

Donna Andrews está tratando con compañías de seguros, mientras ella y su esposo esperan a que haya una propiedad de alquiler disponible. Quieren reconstruir, porque aman Bundanoon y el parque nacional demasiado para dejarlo.

Mary O’Malley y su esposo participan activamente en la recuperación de Mallacoota. “Se trata en gran medida de ser parte de la comunidad y la comunidad trabajando juntos en la curación y trabajando juntos en soluciones”, dice ella.

Pero tiene miedo por el futuro; El futuro de su hijo, el futuro del medio ambiente y el futuro del planeta bajo el cambio climático. “Siento que este es el punto de inflexión y si no prestamos atención al mensaje, estamos realmente condenados”, dice ella. “No podemos seguir estando tan divorciados de nuestro medio ambiente y tener tanta falta de respeto por la tierra, el agua y el mar, porque de qué sirven cien trabajos en una mina si tienes aire que no puedes respirar, agua ¿No puedes beber y los peces se están muriendo en los océanos?

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