Wallabies pueden quedar embarazadas durante el embarazo | Ciencias

Ese día en 2015 fue uno Brandon Menzies Nunca lo olvidaría. Entrecerrando los ojos el sonograma que tenía delante, fijó la mirada en una pequeña mancha descolorida. Con solo un milímetro de longitud, la mancha apenas era perceptible.

Pero Menzies, biólogo de la Universidad de Melbourne, sabía lo que veía: un embrión de wallaby de pantano de 12 días de edad, a menos de dos semanas de haber nacido. El feto era evidencia de que el marsupial femenino a su cuidado había concebido, en medio de un embarazo en curso, por segunda vez.

“Estaba tan emocionado”, dice Menzies. “Validado todo”.

Los hallazgos de su equipo, publicados hoy en procedimientos de la Academia Nacional de Ciencias, dar crédito a una hipótesis de décadas de que los wallabies de pantano femeninos (Wallabia bicolor) puede comenzar un segundo embarazo antes de terminar el primero. Alternando las implantaciones de embriones entre dos vías reproductivas, cada una con su propio útero y cuello uterino, estos marsupiales pueden gestarse sin parar durante toda su edad adulta, permaneciendo noqueados hasta por siete años seguidos, estima Menzies.

“Tan pronto como alcanzan la madurez sexual, estas hembras están, quizás desafortunadamente, embarazadas todo el tiempo”, dice Menzies. Después de meses de succión una vez que nacen las crías, los canguros hembra de pantano pueden terminar apoyando a tres crías a la vez: un niño mayor que dejó la bolsa, una cría que está dentro y un feto que aún no ha nacido .

Imagen de ultrasonido de un wallaby de pantano en el día 15 de gestación

Una imagen de ultrasonido de un embrión de wallaby de pantano en el día 15 de gestación. Las líneas amarillas indican el flujo de sangre en el útero, que rodea al feto (disco negro) en el centro de la imagen.

(Imagen cortesía de Thomas B. Hildebrandt)

Concebir durante el embarazo suena en su superficie como “un modo peculiar de reproducción”, dice Ava Mainieri, un biólogo evolutivo de la Universidad de Harvard que no participó en el estudio. Pero la estrategia parece funcionar para los canguros, a quienes quizás debería admirar por su resistencia. “El cuerpo reproductor femenino es increíble”, agrega. “Cualquier estrategia a [female body] puede sacar provecho de … para aumentar su estado físico, lo usará “.

Los científicos han intrigado las tácticas reproductivas inusuales de los canguros de los pantanos desde al menos la década de 1960, cuando un trío de investigadores notó tres hembras practicando sexo muy tarde en sus embarazos, un acto que, en circunstancias típicas, no tiene ningún beneficio reproductivo. Pero sin una forma fácil y mínimamente invasiva de estudiar los tractos reproductivos de los marsupiales, era casi imposible investigar el ímpetu detrás de estas citas ocasionales.

Medio siglo después, Menzies y sus colegas utilizaron tecnología de imagen moderna para abordar el misterio. En 2015, capturaron una pequeña compañía de canguros salvajes y los monitorearon durante varios embarazos a través de una máquina de ultrasonido portátil.

Realizar sonogramas en wallabies de pantano no es fácil, especialmente con sus bolsas en el camino, dice el autor del estudio Thomas Hildebrandt, experto en reproducción de mamíferos del Instituto de Investigación de Zoológicos y Vida Silvestre de la Universidad de Leibniz. Afortunadamente, los embriones de wallaby progresan a través del desarrollo en una trayectoria predecible, lo que permite a los investigadores calcular su edad, casi hasta el día, basándose solo en el tamaño.

Durante el estudio, dos wallabies hembras perdieron a sus fetos al final del embarazo, posiblemente por abortos espontáneos. Diez días después, los científicos descubrieron que ambos animales albergaban embriones que parecían tener casi dos semanas de edad, lo que sugiere que habían sido concebidos mientras los fetos mayores aún se estaban gestando. De acuerdo con esto, los wallabies parecían tener un tiempo de espera: los hisopos vaginales revelaron que los animales tenían relaciones sexuales solo cuando las hembras estaban cerca de dar a luz.

Imagen de ultrasonido de un wallaby de pantano

Una imagen de ultrasonido de un feto de wallaby de pantano en el día 29 de gestación, aproximadamente 1 día antes del nacimiento. En este punto del embarazo, muchas mujeres han concebido nuevamente, creando un segundo embrión mucho más joven.

(Imagen cortesía de Thomas B. Hildebrandt)

Que los wallabies de pantano queden embarazadas durante el embarazo “se sospecha desde hace mucho tiempo”, dice Diana Fisher, ecologista y conservacionista de la Universidad de Queensland, que no participó en el estudio. Pero, dice ella, los hallazgos del equipo constituyen la primera “demostración muy clara de que esto es lo que realmente están haciendo”.

Se sabe que solo otro mamífero exhibe este comportamiento: la liebre marrón europea (Lepus europeaus), que puede concebir unos cuatro días antes de entregar una camada. Al acortar el tiempo entre nacimientos, las liebres madres pueden aumentar el número de crías que producen en una determinada temporada de reproducción, a veces en más del 35 por ciento. (Sin embargo, las liebres marrones europeas se aparean solo en ciertas épocas del año y no pueden quedar embarazadas a perpetuidad).

No se puede decir lo mismo de los wallabies de pantano. Aunque su período de gestación dura solo unas pocas semanas, los canguros hembra de pantano dan a luz solo una vez al año, luego pasan los siguientes 11 meses amamantando a sus frágiles recién nacidos en la bolsa. Durante ese tiempo, cualquier nuevo embrión que ya haya sido concebido entrará en un estado de latencia, esperando hasta que su hermano mayor sea destetado antes de reanudar el crecimiento.

Este hiato reproductivo existe para minimizar las demandas energéticas de la madre para que pueda concentrarse en producir mucha leche rica en nutrientes. También niega lo que podría parecer el beneficio más obvio que se obtiene del apareamiento a mitad del embarazo: dar a luz a una segunda descendencia poco después de la primera y maximizar el número total de joeys. Con este botón de pausa en su lugar, los wallabies de pantano terminarían, en teoría, con la misma cantidad de joeys incluso si esperaran unos días, semanas o meses adicionales después de dar a luz para tener relaciones sexuales nuevamente.

Wallaby de pantano

Algunas canguros hembra de pantano pueden pasar toda su vida adulta embarazadas.

(cazzjj / flickr)

Aún así, Menzies tiene sus propias sospechas sobre el extraño comportamiento de los marsupiales. Quizás el factor limitante en su estilo de vida no es la duración de la gestación, sino la disponibilidad de compañeros. A diferencia de muchos otros marsupiales, que se juntan en grupos llamados mobs, los wallabies de pantano son solitarios y se reúnen con poca frecuencia para las citas reproductivas ocasionales.

“Si no hay otros animales alrededor, tal vez necesite un período más largo de [being receptive] al apareamiento “, dice Menzies. En algunos casos, esos pocos días adicionales podrían ser la única oportunidad para que un wallaby femenino se una.

Los embarazos superpuestos también podrían actuar como una póliza de seguro de maternidad, dice Elisa Zhang, un biólogo reproductivo de la Universidad de Stanford que no participó en el estudio. Si un recién nacido Joey muere, la madre tiene un respaldo esperando para ocupar su lugar.

Mainieri dice que analizar las respuestas a estas preguntas requerirá más investigación, incluidas más comparaciones entre los canguros de pantano y la liebre marrón europea. Pero los hallazgos futuros también podrían contarnos un poco sobre nuestra propia especie: algunos sospechan que los humanos también pueden ser capaces de concebir de nuevo durante el embarazo. (Para éstos casos raros Para que surja, un óvulo debe liberarse accidentalmente durante un embarazo en curso, ser fertilizado y luego implantarse en el útero ya ocupado; todas las trematodos que nuestro cuerpo ha desarrollado para prevenir).

A medida que Australia se recupera lentamente de su reciente serie de devastadores incendios forestales, estos wallabies inusuales y sus peculiaridades reproductivas deberían servir como un recordatorio de la deslumbrante diversidad que la Tierra puede perder, dice Hildebrandt. “La evolución tiene todo tipo de sorpresas listas para nosotros si la estudiamos”, dice. “Deberíamos protegerlo, no destruirlo antes de haber tenido la oportunidad de entenderlo”.

Recent Articles

La aplicación móvil de YouTube obtiene nuevos gestos y controles de reproducción

La actualización más destacada es el nuevo gesto que permite a los usuarios ingresar y salir del modo de pantalla completa simplemente deslizando hacia...

Tendencias populares de juegos de casino en línea en el Reino Unido

Cuando se trata de juegos de azar en línea, es una industria en constante evolución en el Reino Unido. Ya sea que se trate...

El tercer retraso de Cyberpunk 2077 lo lleva al 10 de diciembre

CD Projekt Red dice que necesita tres semanas adicionales para trabajar en el parche del día de lanzamientoComparte este artículoEmpresas en este artículoCD Projekt...

El servicio de suscripción de Ubisoft llega a Stadia y Luna – TechCrunch

Ubisoft anunciado originalmente su servicio de suscripción en junio. Hoy, la compañía está cambiando el nombre del servicio de UPlay + a Ubisoft...

El nuevo servicio de transmisión de TVision de T-Mobile ofrece TV en vivo a partir de $ 10 al mes – Review Geek

T-MobileEn su último movimiento Un-carrier, T-Mobile está lanzando un nuevo Servicio TVision Internet TV, a partir de solo $ 10 al mes. Los clientes...

Related Stories

DEJA UNA RESPUESTA

Por favor ingrese su comentario!
Por favor ingrese su nombre aquí