Una huella digital puede mostrar si alguien ha tomado cocaína o simplemente la ha tocado.

Por Donna Lu

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Una huella digital es suficiente para saber si una persona ha ingerido cocaína

Andrew Brookes / Getty Images

Una sola huella digital puede distinguir si alguien ha tocado cocaína recientemente o si realmente la ingirió. Esta prueba se puede completar en menos de 2 minutos, mucho más rápido que los análisis de sangre, y podría usarse para investigaciones forenses o pruebas de drogas.

Melanie Bailey, de la Universidad de Surrey en el Reino Unido, y sus colegas han desarrollado una técnica que detecta pequeñas cantidades de cocaína, así como signos de consumo de cocaína, en la piel humana.

“Puede usarlo para decir que alguien tocó la droga o que la ingirió”, dice Bailey.

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Además de la cocaína, la prueba detecta una molécula llamada benzoilecgonina, que se excreta a través de la piel después de que una persona ha ingerido cocaína. El químico también está presente como impureza en algunas muestras de cocaína en la calle. “La benzoilecgonina en la cocaína de la calle en realidad se lava los dedos”, dice Bailey.

Pero una persona que ha ingerido cocaína continuará excretando la molécula a través de su sudor, por lo que incluso después de lavarse las manos es detectable en una huella digital.

Bailey y su equipo tomaron huellas digitales de personas que habían tocado muestras de cocaína con una pureza del 99 por ciento, así como muestras de la calle que eran mucho menos puras. Tomaron huellas digitales inmediatamente después de que se manipuló el medicamento y nuevamente después de que los participantes se lavaron las manos.

También tomaron huellas digitales de 26 personas en una clínica de rehabilitación de drogas que informaron haber tomado cocaína en las últimas 24 horas.

Para la prueba, el individuo presiona su dedo sobre un pedazo de papel especializado durante 10 segundos. Luego se analiza el papel utilizando una técnica llamada espectrometría de masas para detectar la presencia de cocaína o benzoilecgonina.

En las 86 muestras, la técnica de huellas dactilares fue precisa en un 95%. El equipo descubrió que la detección era posible hasta 48 horas después del contacto o la ingestión.

A diferencia de los análisis de sangre, que son el estándar actual para evaluar el consumo de cocaína, el análisis de huellas digitales se puede completar en menos de 2 minutos.

La técnica ahora está disponible comercialmente y podría usarse para pruebas de drogas. “Si alguien ingiere cocaína, no querrás que vuele un avión o conduzca un autobús”, dice Bailey.

Puede usarse en el futuro como una herramienta forense para determinar la presencia de cocaína en las huellas dactilares dejadas en la escena del crimen, aunque es posible que necesite más validación antes de eso, dice David Berry, un consultor de toxicología independiente en el Reino Unido.

Si alguien ha violado las leyes de manejo de drogas, por ejemplo, actualmente depende de las concentraciones de drogas ilegales en la sangre. Es posible que se necesite regulación para que esta nueva técnica se use en entornos legales.

Referencia del diario: Reportes cientificos, DOI: 10.1038 / s41598-020-58856-0

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