¿Un tigre de 425 libras que vive en un apartamento de Harlem? Si sucedio

Entonces, ¿Tiger Man disfrutó “Tiger King?”

“Me desanimó”, dijo Antoine Yates, quien se hizo conocido como el Hombre Tigre de la ciudad de Nueva York mucho antes de la gran popularidad de la miniserie documental de Netflix. “Simplemente muestra cuán ignorantes pueden ser estos supuestos amantes de los animales exóticos”.

Yates también se hizo momentáneamente famoso por tener un tigre adulto, este llamado Ming. Pero en lugar de los entornos más rurales favorecidos por Joe Exotic y los otros entusiastas de los grandes felinos del programa, mantuvo a Ming en su apartamento de Harlem, durante más de dos años.

En 2001, Yates, entonces un trabajador de la construcción de 31 años, llevó al cachorro de ocho semanas a su extensa casa en un proyecto de vivienda en Harlem.

Ming pasó rápidamente de la alimentación con biberón al consumo de 20 libras de muslos de pollo al día, que Yates llevaría a casa cada mañana desde un supermercado local. Y en menos de tres años, la mezcla de Siberia y Bengala se convirtió en un gigante de 425 libras.

Las autoridades finalmente descubrieron a Ming en 2003. Lo sometieron y lo eliminaron, junto con un cocodrilo de 5 pies de largo llamado Al que Yates guardaba en un tanque de fibra de vidrio en el departamento.

Ambos animales fueron reubicados en un santuario de Ohio, donde Ming murió por causas naturales en febrero de 2019. Yates fue arrestado y pasó una breve temporada en la cárcel por mantener ilegalmente a un animal.

Yo era periodista en el escritorio del metro del New York Times cuando se desarrollaba la historia, una época en que la ciudad parecía un poco más salvaje.

Sin embargo, incluso los editores y reporteros experimentados estaban asombrados de que un hombre hubiera mantenido un tigre en su departamento de vivienda pública en un entorno urbano tan denso.

Las autoridades de la ciudad también estaban desconcertadas sobre cómo la presencia de un tigre en el Apartamento 5E del complejo de viviendas públicas Drew Hamilton había permanecido en secreto entre algunos vecinos. Ciertamente, Ming escapó del aviso de los funcionarios de la Autoridad de Vivienda de la ciudad que dijeron que enviaron quejas de los vecinos sobre los olores de orina del departamento de Yates, pero nunca mencionaron a un tigre.

Tampoco sabían de los otros animales exóticos que Yates podría haber tenido en el apartamento.

En ese momento, los vecinos afirmaron ante los reporteros y los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley que Yates tenía cachorros de oso, rottweilers, conejos, hienas, monos, serpientes, una llama, una tarántula e incluso un joven león.

Cuando se le preguntó sobre esto recientemente, Yates, que vive con su madre en el área de Filadelfia, no dio más detalles diciendo: “Tenía muchas cosas exóticas”.

Sin embargo, reveló el resto de la historia, desde sus obsesiones con las mascotas que comenzaron a los 3 años con los hamsters de osos de peluche hasta las escapadas posteriores con criaturas más exóticas.

Dijo que compró Ming, el nombre proviene del interés de Yates en la dinastía china, de un criador de animales exóticos por “un par de miles”.

El tigre se convirtió en el centro de un plan utópico para un santuario de animales que él imaginó como “un nuevo concepto de animales que viven juntos”, dijo Yates en una entrevista telefónica.

Construyó una caja de arena en la habitación de Ming y usó piezas de alfombras y muñecas como parte de un régimen de juego y entrenamiento. Esto incluía el escondite con artículos rociados con colonia y heladas placas de hígado con las que Ming jugaría mientras se derriten, “cosas para estimular su mente”, dijo Yates.

“No quería domesticarlo”, agregó. “Hice mucho enriquecimiento con él para alimentar su instinto. Era como un sargento de instrucción.

Ming se pasearía con Yates mientras leía o veía videos.

En ese momento, Yates llamó a Ming su mejor amigo, una figura de hermano y “mi vocación en la vida”.

“Conscientemente sabía que tenía un tigre, pero la interacción física y la vinculación eran muy naturales”, dijo en la entrevista. “No fue diferente a criar un mono o una serpiente”.

Recordó que había pagado un anticipo en un paquete al norte de la ciudad de Nueva York para crear un refugio de interacción armoniosa entre animales y personas: un “Jardín del Edén”, así lo describió en ese momento.

“Todo fue cuidadosamente pensado: me tomó unos meses asegurar la propiedad”, dijo. “Toda mi intención era mantener a Ming discreto por un tiempo antes de moverlo, pero fue interrumpido”.

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La interrupción se produjo en octubre de 2003, después de que Yates recibió a un gatito abandonado al que llamó Shadow. Un día, Ming se abalanzó sobre Shadow y cortó a Yates en la pierna mientras intentaba intervenir.

Yates fue al Hospital Harlem, alegando que había sido atacado por un pit bull. Debido al tamaño del radio de la mordida, los médicos se mostraron escépticos. Las autoridades fueron alertadas y la policía llegó al edificio de Yates. Pudieron meter una cámara en miniatura en el departamento para confirmar que sí, realmente había un tigre adentro.

En una operación al estilo de un comando, un oficial que rapeló por el exterior del edificio pudo disparar un dardo tranquilizante a través de una ventana para someter a Ming, que luego fue llevado por una docena de camiones a una camioneta.

La policía fue alertada de que Yates había ido a un hospital de Filadelfia. Fue arrestado allí y la historia se convirtió en noticia de primera plana, y Yates se hizo conocido en los tabloides como “Tiger Man”.

Terminó declarándose culpable de un peligro imprudente y poseyendo un animal salvaje.

Como parte de la declaración, los fiscales retiraron los cargos contra la madre de Yates, Martha, de 68 años, quien había sido acusada de poner en peligro el bienestar de ocho parientes jóvenes y niños de crianza al criarlos por un período en el apartamento mientras Ming estaba presente.

“Para que un tigre pase desapercibido durante tanto tiempo, eso no podría suceder hoy”, recordó Jeremy Saland, el fiscal del caso. “Hoy, alguien en el pasillo lo grabaría rugiendo, y estaría en todo Instagram o Twitter”.

Saland, ahora abogado criminal en Manhattan, dijo durante los preparativos previos al juicio que había intentado sin éxito que Ming fuera alojado en el zoológico del Bronx para que pudiera ser presentado como evidencia y visitado por los jurados.

Yates estuvo tres meses en la isla Rikers, después de lo cual fue puesto en libertad condicional durante cinco años y se le prohibió tener animales.

Todavía considera que la acusación es una farsa. Ming había sido desgarrado, dijo, y los niños solo estaban en el departamento mientras que Ming era un gato más pequeño, y nunca estuvieron en peligro.

“La mayoría de las veces era solo yo allí, sin familia, sin amigos, sin novias”, dijo. “Nunca pongo al público u otra alma en peligro. No soy un criminal duro. Solo soy una persona apasionada por los animales “.

Los restos cremados de Ming fueron enterrados hace un año en el cementerio de mascotas Hartsdale en el condado de Westchester. El monumento de piedra, “Ming, tigre de Harlem”, se encuentra a unos 27 kilómetros al norte del departamento de su infancia acumulada.

Yates dijo que planea visitar la tumba y no ha renunciado a su sueño de crear un santuario utópico.

“Siempre amaré a los animales hasta que deje este planeta; no me rendiré solo por el sistema judicial”, dijo. “Me encantó la experiencia. Lo haría de nuevo.”

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